Interview : le fondateur d'Axopar explique comment les bateaux Axopar ont changé la donne

homme blanc parlant à la foule avec un bateau derrière dans la salle d'exposition Jan-Erik Viitala, co-partenaire fondateur d'Axopar au Boot Düsseldorf 2024

Lorsqu'Axopar a lancé son tout premier modèle – l'Axopar 28 – en 2014, le walkaround à moteur hors-bord de 28 pieds avec des lignes fonctionnelles et modernes, une coque tranchante comme un rasoir et un prix très compétitif, a époustouflé l'industrie.

La startup du constructeur de bateaux a vendu plus de 200 unités remarquables de son modèle révolutionnaire au cours des 18 premiers mois (il existe aujourd'hui près de 3,000 28 bateaux Axopar disséminés dans le monde) et l'Axopar 45 a rapidement défini un nouveau genre de navigation de plaisance « d'aventure ». Depuis, le constructeur naval finlandais continue de tracer sa propre voie. L'entreprise a élargi sa gamme, en la complétant avec l'Axopar 28, et a lancé cette année le successeur du révolutionnaire 29, l'Axopar XNUMX.

Dans le dernier numéro of Marine Industry News magazine, Axopar Jan-Erik Viitala (JEV), partenaire fondateur, lève le voile sur ce qu'il faut pour passer du statut de startup à celui de leader du marché.

L'Axopar 28 a provoqué une onde de choc dans l'industrie lors de son lancement. Comment avez-vous capitalisé sur le buzz ? 

Bateau de sport ouvert Axopar 28 pieds sur l'eau en Scandinavie
Axopar 28 Ouvert

JEV : À partir de 2012 environ, nous avons remarqué une popularité croissante du day boating et nous avons pensé que la conception des bateaux devait évoluer en fonction de la tendance émergente de l'époque.  

L'objectif principal était de créer l'un des bateaux les plus maniables du marché. Et si nous pouvions le rendre moins cher que les autres, avec une meilleure économie de carburant et plus de fonctionnalités, alors nous avions de bonnes chances de créer quelque chose de mieux que tout le reste à l'époque. Nous avons adopté une politique « un bateau, un monde » et c'est l'une des raisons pour lesquelles la modularité a joué un rôle si important. Cela a permis au client de spécifier le meilleur bateau possible, et le moins compromis, qui satisferait ses besoins partout dans le monde.

Nous avons sélectionné des partenaires et des sous-traitants qui partageaient les mêmes objectifs et convictions à long terme que nous, et ils ont adhéré à cet engagement à long terme, ce qui nous a aidé à fixer des prix compétitifs pour nos bateaux.

Grâce à de fortes ventes initiales, l'investissement financier initial réalisé au départ a été remboursé en seulement neuf mois. En tant qu'entreprise, Axopar est depuis lors restée « dans le noir ».

Comment avez-vous réussi à faire évoluer votre entreprise ?

JEV : L'ensemble du modèle commercial devait être évolutif, y compris nos équipementiers, nos fournisseurs d'équipements et nos partenaires. Et comme nous avons collecté le financement initial de nos propres poches, nous avons immédiatement réinvesti nos bénéfices dans la création de nouveaux modèles futurs.

Dans le même temps, nos équipementiers se sont également concentrés sur le développement de leurs activités en réinvestissant leurs bénéfices dans la construction de davantage de bateaux pour nous à terme. Il était tout aussi important de développer nos ventes avec de nouveaux concessionnaires disposés à nous aider à développer une marque forte et émergente. 

Trois bateaux à moteur blancs, côté un, traversant l'eau à toute vitesse
Axopar 28 et 29

Comment décririez-vous votre approche des affaires ?

JEV : Créer quelque chose de complètement nouveau est le principal facteur qui me motive. Avoir un produit de classe mondiale et créer de nouvelles expériences est une chose, mais je suis également motivé par mon propre sens du dépassement de soi.

Le gain financier n’est pas un facteur de motivation. Pour moi, il s'agit de voir nos bateaux être utilisés partout dans le monde – et d'obtenir les retours (bons et mauvais) des clients, afin que nous puissions lancer de nouveaux modèles et des idées encore meilleures sur le marché.

Combien de temps a duré le processus de conception de l’Axopar 29 ?

JEV : Au total, sur deux ans et demi – mais comment changer un produit déjà génial, et
Comment restez-vous fidèle à l’ADN original qui a fait que votre nom est si respecté en premier lieu ? Pour bien faire les choses, c'est un processus lent et détaillé.

bateau à cabine rigide blanc de 29 pieds sur l'eau
Axopar 29 XC cabine croisée

Comment envisagez-vous de réinventer un modèle aussi réussi ?

JEV : Ce n'est pas une tâche facile, car lorsque vous avez quelque chose qui connaît déjà beaucoup de succès, il faut au moins dix fois plus d'efforts pour créer quelque chose de nouveau, de plus innovant et une amélioration par rapport à ce qui existait auparavant. Les ingénieurs de conception d’entreprises telles que Porsche, Mercedes ou Audi savent exactement ce que je veux dire.

Le nouvel Axopar 29 est effectivement le bateau de troisième génération dans cette gamme de taille et toutes les nouvelles fonctionnalités que nous avons introduites témoignent de notre équipe incroyablement talentueuse. 

L'architecture et la conception navales d'Axopar sont désormais internes. Comment cela a-t-il profité à l’entreprise ?

JEV : C'est vrai que nous investissons davantage dans notre équipe de conception interne, mais nous travaillons toujours en étroite collaboration avec bon nombre des mêmes personnes externes avec lesquelles nous avons commencé, notamment Jarkko Jämsén et son équipe chez Navia.

Il s’agit d’une collaboration très fructueuse, dans laquelle nous pouvons tous deux utiliser les compétences internes et externes de chacun. À mon avis, plus nous avons d’yeux partageant une compréhension commune sur un projet, meilleur est le résultat. Le partage des connaissances aboutit toujours à un meilleur échange d’idées.  

Quel regard portez-vous sur les constructeurs concurrents ?

JEV : L'imitation est la forme de flatterie la plus sincère, du moins c'est ce que dit le proverbe, et le fait d'avoir autant de concurrents que nous a validé le fait que notre concept original et nos nouvelles façons de naviguer étaient justes.

Mais pour rivaliser et réussir, vous avez besoin de deux choses : à savoir un meilleur produit et pouvoir le vendre à un prix inférieur et même aujourd'hui, nous n'avons vu aucun concurrent réussir ces deux choses mieux que nous. 

La concurrence nous permet de rester vigilants, mais, en fin de compte, nous ne sommes en compétition que contre nous-mêmes. En vérité, nous ne considérons personne d'autre comme un concurrent direct, principalement parce que la conception des bateaux est toujours un compromis d'une manière ou d'une autre.

Pour nous, la motivation vient du fait d’amener davantage de personnes sur l’eau. Donc, si les concurrents fabriquent des bateaux tout aussi innovants et si cela profite à la navigation de plaisance en général, c'est un résultat parfait.  

Pour chaque nouvelle marque entrant sur le segment, cela crée en même temps beaucoup d’attention sur notre marque. Et si ces marques nouvelles et émergentes encouragent un nouvel ensemble de clients à entrer sur le marché de la navigation d’aventure, nous en bénéficierons tous en fin de compte.        

Axopar 37 Sun-Top

Les hors-bord Evoy entreront-ils en production de masse avec Axopar ?

JEV : Avec notre investissement important dans Evoy l’année dernière (2023), nous avons montré un engagement sérieux et à long terme pour permettre à l'avenir de la propulsion électrique d'évoluer parmi les bateaux de plaisance, quelle que soit la marque.  

Notre investissement aidera Évoyé devenir un meilleur fournisseur de solutions embarquées pour chaque marque et notre ambition est de faciliter la transition vers l'électrique pour tous les constructeurs, en fournissant de précieux retours à Evoy pour rendre l'électrique moins complexe et une mise en œuvre globale plus facile.  

Notre première gamme entièrement électrique sera lancée au Cannes Yachting Festival en septembre 2024 et nous commencerons à déployer ces nouveaux modèles auprès de concessionnaires sélectionnés à partir de cette date.

Les bateaux électriques Axopar auront leur propre identité de marque, avec d'autres nouveautés et développements dans ce secteur à suivre.

Selon vous, quel est le défi majeur d’une adoption plus large de la propulsion hors-bord électrique ?

JEV : Afin d’obtenir une quantité suffisante de bateaux électriques qui, à leur tour, créeraient une demande mondiale plus forte pour de meilleures infrastructures de recharge, il ne devrait y avoir aucune concurrence entre les différents fabricants de bateaux électriques. Nous devons avoir une communication ouverte entre nous, pour le bénéfice de l’ensemble de l’industrie des bateaux électriques. À mon avis, le passage à l’électrique se fera région par région et sera plus courant dans les zones où les plaisanciers parcourent normalement des distances plus courtes et plus régulièrement.

Entre le continent et une résidence d’été dans les pays nordiques en est un bon exemple, et cette clientèle dispose déjà d’un bon potentiel de croissance du marché. 

L’électrique est également une forte possibilité pour les annexes des superyachts, les navettes d’hôtels et les bateaux-taxis. Je pense que les bateaux électriques vont décoller dans les cinq prochaines années. Mais s’il est peu probable que l’électrique remplace les moteurs à combustion interne dans un avenir proche, il constituera un complément parfait à notre gamme existante. C'est encore une autre chance d'attirer encore plus de plaisanciers sur l'eau.

Homme travaillant sur un moteur électrique Evoy noir et élégant avec une veste Evoy
Atelier hors-bord électrique Evoy

Axopar se positionne comme plus qu'un « simple constructeur de bateaux », mais comme un choix de style de vie. Quelle est la réflexion derrière cette approche ?

JEV : À Axopar nous voulons inciter le plus grand nombre de personnes possible à utiliser leur bateau pour la découverte et l'évasion sous toutes ses formes, et la marque de l'entreprise d'aventure m'est venue lorsque j'ai remarqué que les propriétaires d'Axopar utilisaient leur bateau de tant de manières différentes. Et pour beaucoup de gens, le bateau ne représentait qu’une partie de leur expérience totale. Cela nous a amené à explorer l'idée d'utiliser nos bateaux pour transporter les kayaks, les VTT et le matériel d'escalade des propriétaires, par exemple, ou tout ce dont ils avaient besoin pour profiter au maximum de leur journée en plein air.

Je crois fermement qu'il faut essayer de « s'approprier » une idée ou un concept pour bien le faire, et qu'il faut s'engager et poursuivre pleinement sa vision. Dans notre cas, nous promouvons activement la navigation sur n’importe quel bateau, pas seulement le nôtre. 

Bateau à moteur utilitaire noir
BRABUS Shadow 1200 XC Cross Cabine Black Ops Signature Edition

Quel rôle jouent les collaborations ?

JEV : Toute collaboration doit se faire avec des personnes aussi passionnées que nous par ce qu'elles font. Nous devons avoir une motivation et une ambition mutuelles pour créer quelque chose de cool ensemble.

Dans le cas de Brabus, ils nous ont contactés et sont tombés amoureux de l'idée des bateaux. Feu Bodo Buschmann et son fils Constantin – l'actuel PDG – ont tous deux vu le potentiel et la collaboration entre Axopar et Brabus Marine est aujourd'hui l'entreprise la plus grande et la plus réussie au monde entre un constructeur de bateaux et un constructeur automobile.

De même, Jobe Watersports partageait la même vision : attirer plus de monde sur l’eau et il a donc été facile d’établir un lien.

Pourquoi vous êtes-vous associé à Agapi ?

JEV : Le Partenariat Axopar x Agapi est une extension naturelle de notre concept de navigation d'aventure.

Elle offre une perspective alternative à la propriété traditionnelle.

Axopar 37 Sun-Top

Les Axopars ont une utilisation impressionnante à l’échelle mondiale – quelle est son importance ?
à la marque ?

JEV : Nous voulions des bateaux pleinement utilisables et capables de faire face à des conditions en constante évolution partout dans le monde. La maniabilité, la fonctionnalité, le prix ainsi que l’attrait visuel et pratique sont tous extrêmement importants pour nous.

Outre tous les célibataires, couples et familles qui aiment nos bateaux, nous avons vendu des Axopars à des sociétés de location de plongée, des sociétés de ski nautique, des centres de villégiature de luxe (pour les navires de transfert d'invités), des annexes de luxe et des bateaux fantômes, et même à des services de sauvetage en mer professionnels dans de nombreux pays. différents pays. La modularité a toujours été l'un de nos principaux atouts, et les clients peuvent spécifier une terrasse et un intérieur parfaitement adaptés à leurs besoins.

Vous seriez surpris de savoir qui est client d'Axopar – de notre clientèle régulière jusqu'aux membres de la royauté et des rock stars – ils aiment la navigation de plaisance et ils adorent leur Axopar.

Vous souhaitez aller plus grand que l'Axopar 45 ?

JEV : Tout ce que je vais dire, c'est qu'Axopar a parcouru un long chemin en seulement dix ans, et je prédis que les dix prochaines années seront aussi passionnantes qu'avant, quelle que soit la taille du bateau. Alors restez à l’écoute, continuez à regarder et vous ne serez pas déçu.  

Bateau à moteur blanc de 45 pieds avec la lumière du soleil frappant la poupe sur l'eau
Axopar 45 Sun Top

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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