La bataille commence pour l'autorité de la classe laser

Publié le 28 mars 2019, par Craig Leweck, Scuttlebutt

Avec plus de 215,000 120 coques construites depuis sa conception et des associations de classe actives dans plus de XNUMX pays à travers le monde, la classe Laser a une empreinte massive dans le sport de la voile.

Administré par l'International Laser Class Association (ILCA), l'une de ses responsabilités est de promouvoir et de développer les courses de classe Laser dans tous les pays selon des règles uniformes. Et la fabrication du bateau est essentielle à ces règles.

L'ILCA joue un rôle important dans la protection de la conception du laser et en s'assurant qu'elle n'est pas dévaluée par des changements de fabrication. La construction du Laser est contrôlée par un accord entre les constructeurs, ILCA et World Sailing, et par les règles de classe.

Le suivi de cet accord est une partie importante du travail de l'ILCA, qui a incité l'organisation à annonce de bombe que son plus grand constructeur, LaserPerformance (LP), a violé son accord de fabrication, ce qui a conduit l'ILCA à mettre fin au droit de LP de construire des bateaux pour la classe.

La Site Internet de l'ILCA répertorie trois constructeurs approuvés avec des territoires spécifiques :

Performance Sailcraft Japon pour le Japon, la Corée du Nord et la Corée du Sud.
Performance Sailcraft Australie pour l'Australie, la Nouvelle-Zélande, les Tonga, les Samoa, les Fidji, Tahiti et la Nouvelle-Calédonie.
Performance laser pour l'Europe, l'Amérique centrale, l'Amérique du Sud, l'Amérique du Nord, l'Extrême-Orient et l'Asie (à l'exception du Japon, de la Corée du Nord et de la Corée du Sud), du Moyen-Orient, de l'Afrique, de la Russie et de tous les autres territoires non couverts par d'autres constructeurs.

LP a répondu à l'ILCA en déclarant :

« Les déclarations de l'ILCA sont fausses et diffamatoires. Nous protégerons et appliquerons pleinement nos droits de propriété intellectuelle, y compris la propriété intellectuelle de Laser. Les bureaux de l'ILCA, maintenant situés à Austin, Texas, États-Unis, devraient être réinstallés au Royaume-Uni ou dans l'UE, où résident plus de 75 % des membres actifs de la classe Laser et des marins, gérés par une équipe professionnelle à temps plein payée par les constructeurs grâce à une augmentation frais de plaque. LaserPerformance est fier et déterminé à continuer à soutenir les marins et la communauté Laser à travers le monde.

Je comprends que la résiliation de LP était basée sur une violation grave de l'accord qui s'est produite très récemment, et bien qu'ils soient conscients du potentiel de poursuites judiciaires, la décision de l'ILCA est venue avec des conseils juridiques importants et ils sont confiants dans leur position.

Chaque année, l'ILCA publie un Manuel qui est distribué aux membres du groupe dans le monde entier, dans lequel il énonce les directives sur la façon dont l'ILCA maintient les règles de mesure pour le laser :
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Le principe monotype est l'atout le plus important de la Classe Laser. Sa protection est donc une préoccupation majeure de la classe. Un certain nombre d'instruments sont en place pour assurer cette protection. Les plus importants sont le manuel de construction laser (LCM) et les règles de classe laser.

Le LCM est un document propriétaire et protégé qui précise les procédés de fabrication, les fiches et outillages standards ainsi que les matières premières et pièces fournies par des tiers pour la coque, les voiles et les espars. Des inspections d'usine périodiques par la classe s'assurent que le manuel est strictement respecté par les constructeurs. Ces inspections d'usine sont les « mesures » au sens traditionnel de la voile.

Les règles de classe précisent que rien ne peut être modifié par un marin sur la coque, la voile et les espars sauf ce qui est spécifiquement et positivement autorisé par les règles. Dans les grandes régates Laser, il n'y a pas de mesure au sens traditionnel du terme. Au lieu de cela, une simple inspection est effectuée pour s'assurer que seules des pièces d'origine sont utilisées et que le bateau est gréé conformément aux règles.

Le principe monotype signifie que tous les Lasers produits par les constructeurs agréés sont les mêmes. Il ne devrait pas y avoir de différences de performances, de qualité et d'équipements utilisés entre les bateaux de différents fabricants.

Le LCM est l'instrument pour assurer cela. Il définit en détail les procédures de fabrication, les matériaux utilisés et les procédures d'assurance qualité obligatoires pour chaque constructeur.
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Dans leur annonce, l'ILCA a expliqué comment elle avait résilié le contrat de construction avec LP après le refus du constructeur d'autoriser l'inspection des bateaux en cours de construction dans son usine de fabrication, comme l'exige ce contrat.

On ne sait pas comment cette situation affectera les efforts de l'ILCA pour rester la source d'équipement pour les épreuves de dériveur monoplace hommes et femmes aux Jeux olympiques de Paris 2024. Le Laser a été utilisé en continu depuis les Jeux de 1996 mais est maintenant en compétition avec trois autres types de bateaux pour répondre aux exigences d'équipement pour l'épreuve d'une personne.

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