Début d'une nouvelle ère pour la course au large

Boris Herrmann, skipper de l'IMOCA MALIZIA II. Route du Rhum Destination Guadeloupe 2018. Photo : Jean-Marie LIOT

Alicante, Espagne (21 mars 2019) – L'Ocean Race a dévoilé aujourd'hui sa nouvelle identité de marque et confirmé deux inscriptions d'équipes alors qu'elle entame une nouvelle ère avec un nouveau propriétaire, un nouveau nom et un nouveau plan pour l'édition 2021-22.

Anciennement connue sous le nom de Whitbread Round the World Race (1973 à 1997) et de Volvo Ocean Race (2001 à 2018), The Ocean Race est la première course au large au monde en équipage complet et un événement phare dans le sport de voile.

"C'est un grand moment pour The Ocean Race", a déclaré le directeur général Johan Salén. "Nous sommes ravis d'aller de l'avant avec une nouvelle identité qui reflète le meilleur de notre héritage - ambition humaine, technologie, compétition et travail d'équipe - tout en ajoutant de nouveaux éléments, comme notre objectif principal sur la durabilité."

Lancement de la marque Ocean Race à Alicante, en Espagne. 20-21 mars 2019. Image : Ainhoa ​​Sanchez/The Ocean Race

La prochaine édition de The Ocean Race débutera en 2021 d'Alicante avec deux classes de bateaux en course : les IMOCA 60 high-tech à foils et la flotte monotype VO65 qui a offert la course la plus proche de l'histoire de l'événement lors de la dernière édition. .

« L'ouverture de l'Ocean Race à la classe IMOCA n'est pas seulement passionnante pour les marins », a déclaré le directeur exécutif Richard Mason. « Cela nous remet à la pointe de la technologie et fait participer à nouveau l'ensemble du secteur maritime – des concepteurs et ingénieurs aux constructeurs de bateaux et voiliers – dans la course.

« Il y a neuf nouveaux IMOCA 60 en construction à travers le monde et nous savons que plusieurs d'entre eux sont en préparation en tant que projets pour notre course. Et de l'autre côté, nous avons déjà six des huit VO65 qui sont essentiellement parlés par les campagnes qui prévoient d'être sur la ligne de départ en 2021. »

Paulo Mirpuri, le président de la Fondation Mirpuri, qui était un partenaire fondateur de Turn the Tide on Plastic lors de la dernière course, a annoncé qu'il aurait au moins une équipe VO65 en compétition dans The Ocean Race.

"Notre intention est de construire une campagne dans le bateau VO65", a déclaré Mirpuri mais a ajouté qu'il était intrigué par le défi technologique posé par l'IMOCA 60 et envisageait une deuxième entrée dans cette classe.

« Je suis très intéressé par la classe IMOCA, qui présentera le meilleur de la technologie et de l'innovation. Outre la durabilité, ce sont deux valeurs qui nous tiennent à cœur à la Fondation Mirpuri. A ce titre, j'explore également la possibilité d'une campagne IMOCA qui constituerait un défi de taille pour le trophée The Ocean Race.

Bianca Cook, qui a couru à bord de Turn the Tide on Plastic lors de l'événement 2017-18, a annoncé qu'elle dirigerait une équipe VO65 sous pavillon néo-zélandais. Tony Rae (Trae), un vétéran de six éditions de la course, deux fois vainqueur, ainsi que sept équipes de l'America's Cup, est à bord pour gérer la campagne.

"Après la fin de la course à La Haye, j'étais prêt à repartir et depuis lors, je travaille avec Trae pour constituer une équipe pour la prochaine Ocean Race", a déclaré Cook. « Nous avons un vaste bassin de marins néo-zélandais dans lesquels puiser pendant que nous constituons l'équipage – je ne peux pas encore citer de noms – mais surveillez cet espace. »

Selon Mason, d'autres annonces d'équipes sont probables au cours des semaines et des mois à venir, bien que le début soit dans plus de 2.5 ans.

Boris Herrmann, skipper de l'IMOCA MALIZIA II. Route du Rhum Destination Guadeloupe 2018. Photo : Jean-Marie LIOT

Xabi Fernández, qui a mené MAPFRE à une deuxième place lors de la dernière course, le meilleur résultat jamais obtenu pour une équipe espagnole, travaille dur pour avoir une participation compétitive dans la prochaine course.

« Bien sûr, c'est très tentant et j'espère que nous y serons à nouveau en équipe. Cela fait cinq fois de suite, pas seulement pour moi mais pour toute l'équipe », a déclaré Fernández. « L'IMOCA 60 est très différent ; c'est un bateau beaucoup plus rapide, beaucoup moins de monde à bord.

« Il y a beaucoup de technologie et de développement, beaucoup de conception, et plus vous commencez tôt, mieux c'est, c'est pourquoi nous voulons commencer dès que possible. »

Paul Meilhat (FRA), vainqueur de la Route du Rhum 2018, a déclaré que son objectif était d'avoir une équipe IMOCA 60 sur la ligne de départ à Alicante.

« L'Ocean Race est ma priorité, confirme Meilhat. « C'est une grande opportunité pour moi et pour les marins et les entreprises françaises de faire cette course et d'être plus international. L'Ocean Race est un grand événement mondial, qui se déroule sur près d'un an, si différent de ce que nous faisons habituellement et cela nous donne une belle opportunité.

« Lors de la dernière course, The Ocean Race a fait un très bon travail en matière de durabilité – c'est une priorité. Je suis convaincu que c'est l'avenir de la voile et pour moi c'est un grand défi auquel je veux faire partie.

Boris Herrmann, skipper de l'IMOCA MALIZIA II. Route du Rhum Destination Guadeloupe 2018. Photo : Jean-Marie LIOT

L'édition 2021-22 de The Ocean Race comportera jusqu'à neuf ports d'escale, le processus d'approvisionnement de la ville hôte étant actuellement en cours avec des visites de sites dans les villes candidates.

L'une des villes hôtes emblématiques des deux dernières éditions de la course a été Newport, Rhode Island. Brad Read a dirigé l'équipe de livraison des escales en 2015 et 2018 et a hâte de voir The Ocean Race revenir en ville.

« Newport accueille des marins depuis des siècles », a déclaré Read, directeur exécutif de Sail Newport. "Nous sommes fiers de l'histoire de Newport avec la course en tant que ville emblématique et port d'escale."

Après avoir accueilli la flotte dans l'hémisphère nord lors des deux dernières courses, Newport fait partie des villes actuellement engagées dans un processus d'approvisionnement de ville hôte qui se traduira par l'annonce du parcours complet avant la fin de l'été.

« C'est une période passionnante », a conclu Antoine Mermod, le Président de l'IMOCA. « Depuis quelques mois, nous travaillons avec The Ocean Race pour organiser le meilleur événement possible. Ce que construit The Ocean Race est vraiment quelque chose qui changera le monde de la voile hauturière à l'avenir.

Source : La course océanique

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