Apportez les lumières vives et les applaudissements

Par Craig Leweck, Ragots

La première ligue sportive mondiale SailGP fait ses débuts aux États-Unis dans sans doute le meilleur site du pays alors que six équipes nationales se rendent dans la baie de San Francisco dans leurs F50 de haut vol les 4 et 5 mai. Pendant deux heures chaque jour, tout le battage médiatique et le battage seront mis à l'épreuve, mais les résultats sur l'eau peuvent être ombragés par les résultats sur terre.

Autant nous voulons façonner cela comme une compétition, autant il s'agit de créer du divertissement. Et comme on s'interroge sur le bruit de l'arbre qui tombe dans les bois, personne ne gagne ce week-end à moins que les gens ne regardent.

Pour être clair, j'espère que les gens regarderont. Je le pense vraiment, car s'ils ne regardent pas SailGP dans la mesure nécessaire, étant donné tous les efforts et tous les investissements pour amener les gens à regarder, cela pourrait ne jamais arriver. La voile peut s'avérer être une excellente activité à faire, et à ne pas regarder les autres faire.

Mais ayons des pensées positives. Russell Coutts et Larry Ellison ont tiré toutes les leçons des Coupes de l'America 2013 et 2017 et les ont appliquées à SailGP. Alors que les restrictions de cet événement historique ont menotté leur désir de créer un spectacle de divertissement, la laisse est maintenant relâchée et ces chiens courent.

Les bateaux de San Francisco 2013 étaient dangereux et rapides. Les bateaux des Bermudes étaient fous et plus rapides. Pour SailGP, ils ont pris les bateaux des Bermudes et les ont rendus encore plus rapides, et quand vous approchez des 50 nœuds, fou est votre copilote.

Et le train hype a également tourné à plein régime.

Toutes les équipes déploient leurs muscles des médias sociaux pour attirer l'intérêt des fans. Ils ont été aidés par une semaine venteuse sur la baie, avec des vidéos montrant les Australiens presque en train de s'écraser tandis qu'un effacement par les Chinois a considérablement endommagé leur aile. Après que le vent n'ait pas sifflé pour le premier événement à Sydney, les vidéos B-roll ne manquent pas maintenant.

SailGP a courtisé les médias grand public qui font la promotion de l'extrême tandis que l'équipe américaine SailGP obtient une « promotion croisée » lors d'un match des Oakland Warriors NBA Playoff et d'un match des San Francisco Giants MLB…. avec le skipper Rome Kirby lançant le premier lancer.

Comme je vois tout le marketing, avec les efforts répétés pour vendre des billets de spectateurs, je suis un peu fatigué par les fanfaronnades. Alors que je préférerais voir l'intérêt des fans croître de manière organique, cela me rappelle la Coupe de l'America 2013 lorsque Coutts a embauché beaucoup de sportifs «intelligents» et de personnes de la promotion qui étaient désireux de montrer leur valeur. La plupart d'entre eux ont été licenciés alors qu'ils ne l'ont pas fait, alors j'espère que cette série d'embauches aura plus de chance.

Le San Francisco SailGP Race Village, situé sur la péninsule du Marina Yacht Club, servira de centre des festivités, offrant un endroit idéal pour prendre part à l'action de la course. Nous aurons un aperçu de ce qui s'en vient lors de la journée d'entraînement officielle du 3 mai avec le format de compétition pour avoir trois courses de 12h30 à 2h les samedi et dimanche 4 et 5 mai, avec la course finale le dimanche à avoir les deux meilleures équipes dans une finale de course à match unique avec un vainqueur.

La seule variable manquante pourrait être la météo. Alors que la prévision d'un ciel couvert et d'une cinquantaine élevée est typique pour la région, les vents féroces de la baie de San Francisco peuvent ne pas être à la hauteur. Après avoir atteint 50 nœuds cette semaine, les perspectives pour vendredi et samedi sont plutôt de 20 à 8 nœuds, bien que dimanche puisse trouver le milieu de l'adolescence.

Aussi, priez pour les baleines. Leurs habitudes migratoires ont tenu les équipes aux aguets.

Espérons que tout se réunira pour offrir le spectacle, car Ellison rédige des chèques pendant cinq ans pour lancer le bal. Avec chaque équipe disposant d'un budget annuel de 5 millions de dollars et d'un tas de frais administratifs et opérationnels, il y a beaucoup de zéros en jeu. Même les milliardaires ne peuvent être patients qu'un certain temps.

À PROPOS DE SAILGP :
Fondée en 2018 et basée à Londres et à San Francisco, SailGP vise à être une ligue sportive mondiale annuelle mettant en vedette des courses côtières centrées sur les fans dans certains des ports emblématiques du monde, et culmine avec un match gagnant d'un million de dollars. course. Des équipes nationales rivales d'Australie, de Chine, de France, de Grande-Bretagne, du Japon et des États-Unis s'affrontent dans des catamarans F1 à ailes et à foils identiques, conçus pour dépasser les 50 nœuds.

2019 annexe
Sydney, Australie (15-16 février)
San Francisco, États-Unis (4-5 mai)
New York, États-Unis (21-22 juin)
Cowes, Royaume-Uni (10-11 août)
Marseille, France (20-22 septembre)

La source: Voile GP

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