Un marin britannique termine le Harbour Master Sailing Challenge de 9000 XNUMX milles

Le capitaine Laurence Kirwan HM Drogheda HM final du défi présentant à Mark une bouteille d'Aleria Beacon Gin

Le marin britannique Mark Ashley-Miller a complété son épique Harbour Master Sailing Challenge de 9000 25,000 milles, collectant plus de XNUMX XNUMX £ pour la Charité des marins. Il a été accompagné dans ce défi par le fabricant de pontons Inland and Coastal Marina Systems (ICMS).

Depuis cinq ans, Mark Ashley-Miller navigue sur son Nauticat de 34 pieds, Bon chien, autour du Royaume-Uni et de l'Irlande (y compris l'île de Man et les îles anglo-normandes) en une tentative de rencontrer tous les capitaines de port d'Angleterre, d'Écosse, du Pays de Galles et d'Irlande.

À la suite de la tempête Agnes à la fin du mois dernier (28 septembre 2023), Mark Ashley-Miller a remonté la rivière Boyne jusqu'à Drogheda, dans le comté de Louth, sur la côte est de l'Irlande, où il a été accueilli par le capitaine du port, le capitaine. Laurence Kirwan, concluant son extraordinaire défi de cinq ans.

Au cours de son ambitieuse expédition autour du Royaume-Uni et de l'Irlande, un défi né d'une passion profonde pour la voile et d'un désir de soutenir la communauté maritime, Mark Ashley-Miller a visité 310 ports et rencontré 256 capitaines de port, recevant un accueil phénoménal. par tant de personnes.

« Ce qui restera en moi maintenant que j'ai relevé ce défi personnel, c'est à quel point les capitaines de port que j'ai rencontrés ont été incroyablement accueillants et solidaires envers ma mission », déclare Mark Ashley-Miller. "À Newlyn, le capitaine Rob Parsons m'a envoyé un texto bien avant mon arrivée et m'a dit que je serais 'son invité', tandis qu'à Ullapool, HM Kevin Peach m'a accueilli avec une bouteille de whisky de malt, et comme me l'a dit un ancien scientifique marin autant de faits intéressants sur les raisons de l’évolution des stocks de poissons. 

« À Aberdeen, non seulement le capitaine Alex McIntosh a trouvé une place pour Bon chien Dans l'immense port, généralement interdit aux yachts normaux, elle a sauté à bord et nous a fait visiter son impressionnant port.

 

"Et dans le port de Tyne, HM Steve Clapperton a gentiment rempli Bon chien avec le diesel comme « contribution à mon défi caritatif ». Je tiens à le remercier ainsi que les innombrables autres capitaineries pour leur incroyable générosité.

Défi par son nom et défi par nature, Mark Ashley-Miller a traversé des entrées dangereuses avec des bancs de sable mouvants (The Wash), des ports très isolés (St Kilda – 50 miles à l'ouest des Hébrides extérieures) et un trafic maritime commercial. Il déclare : « Les porte-conteneurs et les yachts ne font pas bon ménage, même si dans le port de Larne en Irlande du Nord, un homme sympathique du contrôle portuaire a demandé à un ferry P&O de « se dépêcher » pour son chargement car « le Bon chien était à l'écart et le capitaine a des affaires importantes avec la capitainerie du port. J’ai trouvé cela très drôle, mais pas le capitaine du ferry P&O.

En quittant Dartmouth en 2019 et en parcourant la côte saison après saison, Mark Ashley-Miller affirme avoir acquis des connaissances précieuses sur les défis auxquels les capitaines de port sont confrontés au quotidien alors qu'ils assurent la sécurité et la prospérité de leurs ports individuels. 

« Les entrées peu profondes et potentiellement dangereuses de nombreux ports doivent être clairement et correctement signalées par des bouées et des feux, ce qui fait partie du devoir du capitaine de port », poursuit Mark Ashley-Miller. « L’entretien des canaux de dragage et la gestion des coûts liés au déplacement de milliers de tonnes de limon chaque année, tout en tenant compte des considérations environnementales, constituent une autre tâche vitale.

« J'ai également pu constater par moi-même à quel point un amarrage solide et stable est important. Dans les ports fluviaux tels que Kirkcudbright et Arklow où, lorsque la rivière est en crue, l'eau peut s'écouler à plusieurs nœuds, à moins que le port ne dispose de pontons sécurisés pour les yachts, les bateaux commerciaux et les bateaux de pêche auxquels s'amarrer, ils être emporté. 

« Installer des pontons robustes et bien conçus fait la différence entre un port sûr et un port dangereux. C'est ici que ICMS joue son rôle. En faisant le tour de l'Irlande depuis Belfast dans le sens inverse des aiguilles d'une montre jusqu'à Dublin, j'ai découvert qu'un nombre croissant de ports avaient ICMS pontons. Pour un plaisancier, la différence entre s'attacher à un ponton en bois branlant avec des taquets douteux et à un ponton robuste, antidérapant, solide et bien construit est significative.  

« Partout où je suis allé, du petit Glenarm au centre-ville de Cork, j'ai vu un ICMS ponton, je me suis détendu car je savais que je serais en sécurité. J'aimerais également profiter de cette occasion pour dire un immense merci à Ollie, Jon et à l'équipe pour leur généreux parrainage et leur soutien à mon défi ainsi que pour le don important de l'entreprise à The Seafarers' Charity.

Non seulement lors de son gigantesque voyage, Mark Ashley-Miller a voyagé avec entre un et trois membres d'équipage à la fois. « Plus de 90 personnes différentes ont fait partie de mon équipage au cours des cinq années. Beaucoup d’entre eux l’ont même fait plusieurs fois. En plus de ma femme Fiona, j'ai eu de nombreux bons amis parmi l'équipage, notamment des journalistes, des officiers de marine, des skippers autour du monde, des membres des Queen's Bodyguard, des ornithologues, des vicaires, des soldats, des avocats, des agents immobiliers, des agriculteurs et même un scientifique du Met. Bureau qui a testé la précision des différents modèles de prévisions au cours de notre navigation !

«Je suis très triste que mon voyage soit terminé. Cela m’a donné un énorme but dans la vie. Travailler aux côtés La charité des marins a été un immense privilège, tout comme rencontrer certaines des personnes que l'association aide, qu'il s'agisse des communautés de pêcheurs bénéficiant de soins dentaires mobiles ou du personnel des différentes missions maritimes qui font tant de choses en coulisses. J'ai désormais une bien meilleure compréhension de la vie quasi invisible des marins internationaux et je suis ravi d'avoir pu récolter des fonds pour les soutenir.  

Deborah Layde, directrice générale de The Seafarers' Charity, commente : « Mark Ashley-Miller a terminé son mandat de cinq ans Défi de la Capitainerie est un témoignage remarquable de son dynamisme et de son engagement, du bien-être des marins et de son soutien à notre association caritative. Mark a eu le privilège de rencontrer 256 capitaines de port à travers le Royaume-Uni et l'Irlande au cours des cinq dernières années, ce qui a non seulement permis de collecter des fonds essentiels pour La charité des marins mais a également mis en lumière le rôle vital que jouent les gens de mer dans nos vies. Le voyage extraordinaire de Mark a également permis de reconnaître l'importance des capitaines de port pour les marins et la sécurité autour de notre littoral ; Je crois que beaucoup plus de capitaines de port connaissent désormais notre association caritative vieille de 106 ans.

« Félicitations, Mark, pour votre parcours et vos réalisations extraordinaires. Merci beaucoup de nous avoir choisis comme organisme de bienfaisance du défi. 

Mark Ashley-Miller documentera ses aventures dans un nouveau livre, qui sortira l'année prochaine, et des dons au Harbor Master Sailing Challenge peuvent toujours être effectués via le site de NDN Collective ou directement via le page de collecte de fonds.

L'image principale est le capitaine Laurence Kirwan, capitaine du port de Drogheda, et le dernier capitaine du port du défi, présentant à Ashley-Miller une bouteille de célébration d'Aleria Beacon Gin.

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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