Bronze pour les marins écossais déterminés à Abu Dhabi

Deux marins de la Special Olympics GB Sailing Team ont reçu des médailles de bronze après avoir participé à leur première Jeux mondiaux à Abu Dhabi la semaine dernière (14-21 mars).

Après une expérience très chaude et venteuse de navigation sur le golfe Persique, Jamie Cairns et son partenaire unifié Darren MacGregor, de Renfrewshire, en Écosse, ont reçu une médaille de bronze dans la flotte de Division 2.

Leurs coéquipiers, Shannon McGhee et Laura Carrick, se sont classés 4e de la division 3, tandis que Lewis Nicolson naviguant avec Mick Kelly a terminé 5e – mais bien sûr, l'expérience était bien plus que la simple navigation.

Il y avait 15 pays avec environ 40 à 50 marins en compétition sur l'eau, dans quatre divisions différentes dans des dériveurs Bahia. C'était certainement différent des conditions dans lesquelles les marins écossais étaient habitués chez eux - où ils ont commencé leur voyage par la charité, able2sail.

Le médaillé de bronze Jamie Cairns a déclaré : « Pendant quelques jours, nous n'avons pas pu naviguer parce qu'il y avait beaucoup trop de vent. On n'a chaviré qu'une seule fois, c'était dur de remonter, mais l'eau était assez chaude, enfin très chaude. Ce fut une expérience incroyable et j'ai obtenu le bronze hier soir !

Comme l'a ajouté son partenaire unifié Darren MacGregor (19 ans) : "Tout, tout le voyage a été incroyable et ce sont les gens qui ont vraiment rendu ce voyage incroyable."

« Le point culminant a été de sortir sur le bateau avec beaucoup d'autres. C'est tellement différent de l'endroit où nous naviguons avec la couleur de l'eau et il fait chaud », a commenté Shannon McGhee, qui a navigué avec Laura Carrick comme partenaire unifié.

Laura Carrick a ajouté : « Nous avons eu une réception incroyable ici, il est difficile de comprendre, nous sommes allés dans des écoles et des sites locaux – c'était incroyable. Je ne m'attendais pas au niveau des gens. C'est juste une si grosse chose ici.

«C'est parfois un peu touché à cause des vents, avec la montée d'adrénaline pour aller courir, puis c'est reporté. Les jeunes ont été absolument incroyables pour tenir le coup ici et cela a donné tellement confiance à Shannon. »

Lewis Nicolson avait l'air très content et heureux à côté de son partenaire unifié, Mike Kelly. Il a commenté ses moments forts. « Être sur scène lors de la cérémonie de remise des médailles était plutôt agréable. » Souriant, il ajouta pensivement : « L'accueil à l'école était cool aussi.

Mike a commenté l'aspect course : « Le meilleur et le pire moment a été d'être sur la ligne de départ avec 16 autres coureurs, ce qui était un peu intimidant au début, mais très amusant. La météo a été très contrastée, le plus surprenant étant le vent qui a été très fort, on ne s'y attendait pas. Sur le rivage, l'hospitalité a été incroyable, vraiment, aucune dépense n'a été épargnée par les organisateurs de l'événement.

L'équipe a été dirigée par David Hill, conseiller en compétition et en entraînement et organisateur régional de RYA Sailability (Écosse), qui a déclaré : « Il va sans dire que je suis extrêmement fier de l'équipe pendant que nous sommes ici, mais aussi du voyage vers viens ici. Ils ont fait preuve d'un grand engagement dans ce domaine depuis presque deux ans maintenant et cela s'est vu lors de la compétition avec des gars qui tiennent bon face à des marins plus expérimentés dans les grands événements.

"Pour l'avenir, le défi est d'amener plus de gens dans ce type de voile et de développer des équipages pour les autres niveaux de la voile olympique spéciale, il ne reste que deux ans avant les prochains jeux nationaux à Liverpool et quatre avant les prochains Jeux mondiaux à Berlin 2023."

Les Jeux olympiques spéciaux mondiaux semestriels ont eu lieu cette année à Abu Dhabi, aux Émirats arabes unis, du 14 au 21 mars 2019. L'événement inclusif est une célébration de l'inclusion et de l'autonomisation des personnes handicapées mentales. Visite www.abudhabi2019.org pour plus d'information.

Pour en savoir plus sur les possibilités de navigation pour les personnes handicapées ou celles qui ont besoin d'un soutien spécifique pour se rendre sur l'eau, visitez www.rya.org.uk/sailability.

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