Adieu au Gulf Stream

Publié le le 9 décembre 2018: par John Rousmanière, Cruising World.

Assez chanceux d'avoir appris à naviguer quand j'étais enfant et que j'étais en train de faire le tour de la rivière Kennebec dans le Maine dans un petit sloop de dérive en bois, j'ai une histoire de sentiments mitigés à propos des bateaux. La plupart de ces émotions sont positives, voire extatiques.

Sentir le vent et l'exploiter dans un bateau en mouvement, c'est un profond sentiment d'indépendance. Et pourtant, quand je l'ai appris pour la première fois, cela semblait trop miraculeux. Je me souviens avoir eu le pressentiment que la voile est trop glorieuse pour être autre chose que temporaire, comme un beau matin de Noël sous un joli sapin qui sera demain à la poubelle.

Le jour viendra-t-il où je devrai abandonner les bateaux ? Jusqu'à présent, la réponse a été non. Pourtant, lorsque j'ai posé cette question récemment, six décennies après ces premières joies sur le Kennebec, j'ai le sentiment que les règles de base changent. Bien que nous ne soyons jamais trop vieux pour les vacances, certaines autres choses doivent inévitablement être abandonnées.

En juin dernier, grâce à quelque chose que j'ai appris sur moi-même, j'ai décidé de réduire le nombre de bateaux, en renonçant au type de navigation que j'aime le plus, qui est le grand large. J'ai pris cette décision l'été dernier en Angleterre parce que j'ai décidé qu'à 74 ans, mes capacités de base diminuaient progressivement.

Lorsqu'un très bon yacht club de l'île de Wight m'a invité à venir des États-Unis et à présenter une conférence sur l'histoire du yachting dans son club house, ma femme, Leah, a rapidement organisé autour de ce superbe événement des vacances à terre tout aussi superbes sur un thème ( cathédrales anglaises et lieux de pèlerinage) d'un profond intérêt pour nous deux.

Pendant ce temps, je me suis arrangé pour naviguer après avoir quitté l'Angleterre en rejoignant l'équipage d'un yawl en bois classique qui naviguerait sur l'une de mes routes les plus difficiles préférées, à 650 milles des Bermudes à travers le Gulf Stream jusqu'aux États-Unis. Prenant les deux perspectives – les visites et l'accouchement – ​​au sérieux, j'ai immédiatement élargi mon programme de remise en forme, avec de longues marches quotidiennes et des exercices approfondis du haut du corps.

Mais une fois en Angleterre, notre plan ambitieux et apparemment sensé a commencé à s'effondrer. Nous n'avions pas considéré une question importante : Puis-je faire tout cela ?

Je mangeais bien et je dormais bien, mon récent examen physique avait été un succès et le décalage horaire était bien derrière nous. Pourtant, au milieu de l'après-midi la plupart des jours à Londres, à Canterbury ou à Salisbury, mon corps et mon cerveau auparavant résistants étaient brouillés au point d'être distraits, oublieux et (c'est ce que j'ai été informé) grincheux.

Après une semaine de cela, Leah s'est demandé avec tact à haute voix si j'étais vraiment à la hauteur de la livraison aux Bermudes. Ma réponse immédiate a été un mari provocateur "Oui. " Pourtant, je savais exactement ce qu'elle disait. J'ai décidé de me suivre et de prendre ma propre décision. À la fin d'une journée d'auto-examen constant, j'ai réalisé que même si j'étais généralement en bonne santé, je n'étais pas à mon ancien état de résilience. Je me sentais plus fatigué, oublieux et distrait que je ne pouvais m'en souvenir.

Je me suis posé une question de recherche : « Voudriez-vous avoir quelqu'un à ce stade dans votre montre dans le Gulf Stream ?

Ma réponse : "Probablement pas."

Sur ce, j'ai décidé de me retirer de l'équipe de livraison. Dans mon e-mail réticent aux propriétaires, j'ai écrit : « L'une de mes règles de sécurité les plus importantes est que tout marin qui est physiquement ou mentalement « off » d'une manière qui le rend peu fiable n'a pas sa place dans un bateau hauturier. . . . . Maintenant trois mois dans ma 75e année, j'ai toujours été indépendant et vigoureux. Ces symptômes sont nouveaux et inquiétants.

L'une de mes inquiétudes était de savoir si, à mon âge et dans mon état, je pourrais continuer mes anciennes pratiques de matelotage. L'une de mes habitudes était de faire un tour du pont et une visite d'inspection du pont et des installations à proximité toutes les deux ou trois heures (bien sûr, j'étais toujours accroché avec mon harnais de sécurité).

Une fois, dans un sloop de 45 pieds profondément risqué traversant le Gulf Stream en direction des Bermudes, le faisceau de ma lampe de poche a déclenché une étincelle brillante dans la voie navigable sous le vent. Une inspection plus poussée a révélé qu'il s'agissait d'une goupille fendue qui était en quelque sorte tombée du tendeur de l'étai (où elle a été rapidement réinstallée).

Est-ce que je ferais cette inspection aujourd'hui? Certainement pas par mauvais temps. Mais je pourrais former un jeune marin.

Circonstances préoccupantes
Préoccupé par ma force, mon endurance et mon acuité mentale, j'étais presque sûr d'avoir pris la bonne décision en abandonnant l'équipe de livraison. Pourtant j'avais quelques doutes, et pour les tester j'ai consulté les esprits de quelques grands et réfléchis marins qui, chacun à sa manière, avaient dit quelque chose de sage sur la navigation dans des conditions difficiles.

Joseph Conrad, qui a passé la première moitié de sa vie en mer et a ensuite consacré la seconde moitié à écrire à ce sujet, a proposé une règle empirique lapidaire dans son autobiographie, Le miroir de la mer. La règle de Conrad était la suivante : « Un marin travaillant dans un sentiment de sécurité injustifié vaut immédiatement à peine la moitié de son sel. » Le mot clé est « injustifié ». Un marin doit être honnête et franc sur les risques.

Un observateur de cette règle était Olin Stephens, le grand concepteur de yachts (ses bateaux incluent celui sur lequel je devais naviguer depuis les Bermudes) qui était un skipper et un navigateur très expérimenté et couronné de succès. Homme d'une réserve et d'une modestie considérables, il était parfois assez hardi dans sa navigation et son autobiographie, Tout cela et la voile aussi, pour laquelle j'ai fourni une assistance éditoriale.

Il avait peu de craintes sur l'eau tant qu'il faisait confiance au bateau. "La poussée a été le point culminant pour moi", a-t-il écrit à propos d'une course sauvage Fastnet en Angleterre en 1931 dans son yawl Dorade. « Nous naviguions vite et j'ai pensé que c'était merveilleux car je l'ai sentie rouler, d'abord avec la bôme principale touchant l'eau, puis avec le tangon de spi qui faisait presque la même chose. Je pouvais entendre l'eau entrer par la proue et se précipiter sur le pont latéral, se déplaçant rapidement, en grande partie par-dessus le coffre de la cabine et l'escalier des cabines. Cela ressemblait un peu aux chutes du Niagara. . . . "

Ses camarades de bord s'inquiétaient, mais Olin savait que le bateau faisait ce pour quoi il l'avait conçu. (Cinquante ans plus tard, à 72 ans, il a pris sa retraite du travail et des courses sérieuses.)

Coup droit
Cette notion de bien se préparer à toute activité difficile a récemment été renommée « coup droit ». Un chirurgien, Christopher Nemeth, l'a ainsi défini : « Anticipation et préparation à l'avenir incertain afin que nous y soyons prêts au moment où il deviendra le présent. Le coup droit nous permet d'obtenir une performance robuste qui peut rendre le succès possible malgré les circonstances.

Les « circonstances » peuvent varier, mais s'il y a un endroit où elles sont constamment à l'étude, c'est dans un voilier qui traverse le puissant Gulf Stream, avec de grands tourbillons de courants d'eau chaude rapides se heurtant les uns contre les autres et les vents forts qui souvent coup.

De mes plus de 25 traversées de ruisseaux, au moins la moitié ont été difficiles. Dans l'un, une rafale de 65 nœuds a fait sauter l'étai intérieur du bateau. Lors de ma première traversée de Stream, alors qu'un matelot de pont de 19 ans sur un gros ketch se dirigeait vers la Grèce, nous avons été obligés par un coup de vent du nord et l'énorme mer déferlante qu'il a soulevée pour une journée sous une voile de tempête. Nous n'avons pas pu mettre cette petite voile indispensable jusqu'à ce que le matelot de pont ait passé l'après-midi à rattacher les glissières de voile qui étaient tombées parce que leurs grippages étaient pourris.

Cet incident me rappelle en quelque sorte une sagesse du Gulf Stream écrite par le brillant journaliste nautique Alfred F. Loomis, "Un homme qui ne supporte pas le blues du Stream n'est pas un ajout à un équipage, aussi ornemental qu'il puisse être dans un bar."

Endurance
Mes propres contributions aux règles de matelotage lapidaires incluent cette déclaration dans mon manuel de navigation, Le livre de matelotage d'Annapolis: "L'équipement de sécurité le plus important dans un bateau est un marin en bonne santé et en forme." Ce que je veux dire, c'est que de nombreux marins accordent trop de confiance au matériel de sécurité qu'ils achètent et pas assez aux compétences, au leadership et au bon jugement des marins qu'ils engagent en tant qu'équipage.

Mais il y a une autre question qui frappe au cœur de mes préoccupations personnelles. C'est la forme physique. Monde de la croisière's Herb McCormick a soulevé cette question dans son livre Tant que c'est amusant, sa belle biographie des remarquables Pardeys, Lin et Larry. Constructeurs, propriétaires et seuls membres d'équipage du célèbre Taliesin, ils se sont retirés des voyages en raison de l'âge et de problèmes de santé.

Lin a déclaré à Herb: "J'ai du mal à dire:" Je ne navigue plus sur les océans avec Larry, mais il a clairement indiqué qu'il ne pensait pas avoir l'endurance nécessaire pour gérer les situations d'urgence. . Alors pourquoi être là-bas ? » En d'autres termes, lorsque voyager n'est plus très amusant, vous n'avez plus à le faire.

En réfléchissant à ces risques et variables, et aux problèmes de moral qui y sont liés, je pense à une histoire sur Sir Edmund Hillary. Longtemps après avoir conquis l'Everest, il ne s'amusait pas du tout lors d'une longue, lente et décourageante traversée de l'Antarctique. Alors qu'il gisait dans son sac de couchage, harcelé par sa confiance défaillante, il fit un inventaire minutieux et objectif de ses aptitudes et en vint à ceci : "

Rassurée sur sa compétence fondamentale, Hillary s'est retournée et a dormi comme un bébé. Il avait réussi à sa manière humble à convertir une peur malsaine en prudence constructive. Savoir quand prendre du recul ou même céder est une mesure de sagesse et de maturité. Nous pouvons survivre aux sacrifices importants.

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