Des États-Unis au Shropshire Union Canal

Ce compte est celui de Frank Perra, bénévole de Canal & River Trust :

Jusqu'à récemment, ma femme et moi passions les mois d'hiver au Royaume-Uni et le reste de l'année dans une région des États-Unis juste à l'extérieur de Boston. Depuis 2012, je fais du bénévolat au musée national des voies navigables d'Ellesmere Port lors d'une visite en famille à Liverpool.

Shad passant par Middlewich

L'été dernier, nous avons vendu notre maison aux États-Unis et le jour de Noël, j'ai déménagé à temps plein au Royaume-Uni. En tant que bénévole, je passe le plus clair de mon temps à faire des travaux de menuiserie dans le chantier naval du musée. En ce moment, je travaille sur une trappe de bateau pour l'un des bateaux du musée, le MSC Pelican, et je suis fréquemment appelé à participer à divers autres projets de menuiserie associés à des expositions ou à des réparations d'installations.

N'ayant fait du bénévolat au musée que pendant les mois d'hiver, je n'ai jamais eu l'occasion de participer à l'une des activités de navigation de plaisance qui ont généralement lieu par temps chaud. Pour cette raison, j'ai demandé l'autorisation de rejoindre une équipe pendant une partie de leur mission pour déplacer l'un des bateaux du musée, appelé Alose, à un événement de transport du patrimoine qui se tiendra à Lion Salt Works. Shad est un bateau de travail historique autrefois utilisé pour transporter des marchandises sur les canaux en Angleterre avant l'existence des autoroutes pour les véhicules motorisés.

Le but du voyage était d'amener Shad au Lion Salt Works Heritage Transport Festival pour donner aux participants la chance d'en apprendre davantage sur le musée, l'un des bateaux historiques de la collection du musée et le Canal & River Trust lui-même. Deux semaines plus tard Shad devait ensuite être déplacé à Lymm pour leur Journée annuelle du transport historique.

La veille du voyage, j'ai conduit de chez moi dans le centre-ville de Liverpool car j'avais l'intention de rencontrer l'équipe de bateaux du musée le lendemain matin pour le segment du voyage de Barbridge à Lion Salt Works. Cette section du voyage était d'environ 16 miles, dont 10 miles le long de la branche Middlewich du canal de l'Union Shropshire avant env. 6 milles sur le Trent et le Mersey, ce qui pourrait nous prendre jusqu'à 10 heures car il comprenait huit écluses que nous devions négocier.

Conduire au Royaume-Uni est une nouvelle expérience pour moi car je ne me suis pas encore complètement adapté à la conduite de l'autre côté de la route. J'ai décidé de passer la nuit près de Broken Cross, près de Rudheath et de Northwich, pour éviter la circulation matinale afin d'être bien reposé car le voyage sur le canal le lendemain serait assez long et suivi d'un voyage pour récupérer mon voiture qui a été laissée au point de départ de notre voyage, avant mon retour à Liverpool.

L'équipe de bénévoles du musée était dirigée par Martyn Kerry et assistée par d'autres bénévoles Sue Phillips, Nigel Carpenter, Bob Dean et Peter Clark qui, avec le membre du personnel Alex de Leie, avaient déménagé Shad à Barbridge le mercredi. Tôt jeudi matin, ils ont quitté Barbridge et ont rencontré la bénévole Jen de Leie, que la plupart connaîtront sous le nom de maman d'Alex, Peter Clark et moi-même à la marina vénitienne pour la prochaine étape du voyage vers les Lion Salt Works juste à l'extérieur de Northwich.

Bien que j'aie eu la chance d'avoir de l'expérience sur de nombreux types de petits bateaux, c'était mon premier voyage sur un bateau de canal à travers les systèmes d'écluses du canal.

Shad est un bateau de canal intéressant et historique qui a été utilisé pour transporter des marchandises sur le canal lorsque les canaux étaient un système de travail avant l'avènement des autoroutes au Royaume-Uni. j'ai aussi appris que Shad's la coque a été construite pour la vitesse et est capable de voyager plus vite que les bateaux de plaisance qui sont utilisés sur le canal aujourd'hui. L'objectif d'une vitesse plus rapide était de pouvoir déplacer les marchandises rapidement et plus efficacement. Vitesse maximale pour Shad dans des conditions idéales, il peut atteindre environ 7 à 8 mph, là où les bateaux du canal les plus lents se déplacent généralement à environ 4 mph, mais lors de ce voyage, les différents barreurs, sous l'œil vigilant d'Alex, ont maintenu la vitesse à un rythme plus calme, garantissant ainsi qu'aucun lavage de rupture a été créé qui éroderait les banques.

En raison de la logistique et de la durée des événements, Martyn et son épouse Sue ont accompagné Shad avec leur propre bateau Cherokee du N.-B. qui leur sert de maison et aussi un distributeur de boissons chaudes et de bacon/boudin noir.

Il y a un petit coin salon à la proue (cratch) qui peut être couvert pendant les périodes de pluie et c'est la zone dans laquelle je me suis positionné pendant une partie du voyage. Ayant la chance de m'asseoir ici pendant une partie du voyage, j'ai pu simplement me détendre et profiter du paysage fantastique. Je peux facilement comprendre pourquoi beaucoup apprécient la vie sur le canal car elle est très relaxante et thérapeutique.

Après avoir rencontré l'équipe à Barbridge, Martyn m'a donné un bref exposé sur la sécurité et m'a remis un gilet de sauvetage qui se gonflerait automatiquement si j'avais le malheur de tomber dans le canal. Je suis heureux d'annoncer que je n'ai pas eu le malheureux plaisir de nager dans le canal.

J'ai ensuite chargé mon équipement contre le mauvais temps sur Shad ce qui n'était heureusement pas nécessaire, mon équipement photo et quelques canettes d'IPA à partager à la fin de notre voyage. Je dois mentionner que l'équipage s'est bien comporté et n'a pas puisé dans l'approvisionnement en IPA pendant tout le voyage, mais je ne peux pas en dire autant du photographe car il y avait une canette vide lors de l'amarrage des bateaux à la fin de la journée.

Bien que je sois bénévole au musée depuis plus de 10 ans, je n'ai jamais travaillé sur les écluses. Au cours de ce voyage, nous avons traversé huit écluses, mais comme il y avait deux bateaux, seize opérations d'écluses ont été entreprises.

C'était une excellente journée pour parcourir le canal car le temps était parfait et il y avait beaucoup d'oiseaux aquatiques qui s'occupaient de leurs petits qui n'avaient manifestement que quelques jours. Nous avons également traversé plusieurs fermes où paissaient des bovins dont certains allaitaient leur nouveau-né. La vie des oiseaux et la vie animale le long du canal étaient incroyables.

L'architecture le long du canal était également intéressante. Certaines écluses avaient des maisons d'éclusiers et à plusieurs endroits, de très belles maisons privées ont été érigées, ce qui ajoutait à la beauté du canal. Probablement l'une des maisons les plus intéressantes que nous ayons passées appartenait à une ancienne femme de bateau et éclusière officieuse nommée Maureen Shaw. L'écluse est située à Middlewich et s'appelle officiellement l'écluse de Wardle mais plus affectueusement appelée « écluse de Maureen ». Apparemment, lorsque Maureen est décédée en 2012, son cercueil a été transporté sur un vieux bateau étroit jusqu'à sa dernière demeure à Middlewich.

Pendant le voyage, nous avons traversé la ville historique de Middlewich, la seule ville que nous avons traversée. Middlewich vaut une nuitée pour tous ceux qui voyagent sur le canal. Pour ceux qui ne sont que de passage, il y a plusieurs pubs le long du canal où il est possible de s'amarrer quelques heures pour déjeuner et une pinte avant de repartir.

Nous avons traversé plusieurs grandes fermes en activité. Quelques fermes élevaient des vaches laitières, d'autres élevaient des bovins de boucherie et d'autres semblaient être des fermes agricoles produisant probablement des aliments pour animaux ou du colza cultivé principalement comme additif pour carburant et huile végétale.

Une section du canal qui n'est pas trop loin de Middlewich a été récemment reconstruite. Le tronçon de canal qui a été réparé se trouve sur un terrain élevé et lorsque le mur du canal s'est rompu, il a complètement vidé cette section du canal inondant la vallée en contrebas. Cela s'est produit lorsque j'étais de retour de l'autre côté de l'étang, mais je comprends que la communauté du canal est consciente non seulement de ce qui s'est passé, mais également de l'impact financier que cela a eu sur le Canal & River Trust et de l'effet que cela a eu sur la navigation de plaisance dans la région et au-delà. .

Le tronçon du canal Trent et Mersey entre Middlewich et Broken Cross (Rudheath) traverse principalement de très belles et paisibles terres agricoles. Cette section du canal n'avait pas d'écluses pour naviguer car le terrain est relativement plat. Vers 4 heures, nous sommes arrivés à Broken Cross, près de Northwich, à environ 90 minutes de Lion Salt Works et un point d'arrêt idéal pour la nuit pour les bateaux en raison de sa proximité avec un pub qui propose de la bonne nourriture et un amarrage sûr pour les bateaux. Shad a été enfermé en toute sécurité pour la nuit et les équipages sont tous entrés dans l'hôtellerie pour discuter des jours de navigation avant de dire au revoir à Martyn et Sue et tous sont retournés à la marina vénitienne pour récupérer l'autre voiture avant de rentrer à la maison.

Le lendemain, avec Nigel et Alex de retour Alose, les bateaux se sont rendus à Lion Salt Works en préparation du festival du week-end.

Un voyage de ce genre nécessite à juste titre un équipage expérimenté pour déplacer des bateaux du patrimoine du musée, donc après avoir demandé si je pouvais venir, je me suis senti très chanceux d'avoir pu rejoindre l'équipage pendant leurs efforts pour déménager Shad au Musée du Sel du Lion. Je sais que les événements auxquels j'ai assisté ont été un énorme succès et je comprends pourquoi le musée aime y être représenté. Le voyage en lui-même impliquait un travail physique aux écluses, une éducation sur le fonctionnement du canal pour ceux d'entre nous, bénévoles moins expérimentés, et une journée agréable en bonne compagnie avec un intérêt commun.

Je pense que je vais rester de ce côté du grand étang, si tu veux de moi !!

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