Focus : Dans quelle mesure les bateaux sans équipage sont-ils sûrs ? Très, dit Sea-Kit

Un homme sourit à la caméra depuis une photo d'un navire sans équipage sur l'eau Ashley Skett, directrice des opérations de Sea-Kit International. Crédit John McLellan

En 2021, Sea-Kit International, concepteur et constructeur de navires de surface sans équipage (USV), a reçu le tout premier certificat de systèmes marins sans pilote (UMS) décerné par Lloyd's Register, ce qui représente une étape clé pour l'industrie maritime. La certification est essentielle pour que l'industrie fournisse un cadre d'assurance de la sécurité.

Depuis lors, elle affirme avoir reçu le plus grand nombre de certificats UMS décernés à une entreprise et continue de repousser les limites en matière de conception et de construction d'USV.

Mais sont-ils en sécurité ? Selon Ash Skett, directeur des opérations illustré ci-dessus, la réponse est un oui catégorique : « grâce à plusieurs couches de redondance, des systèmes de sécurité embarqués surveillés par des humains et des comportements automatisés en cas de perte de communication. »

Skett poursuit : « Rester dans les limites d'un paysage de conformité en constante évolution a été l'un des plus grands défis. La conception du Sea-Kit était sur le marché avant même que la législation ne soit rédigée, donc rester en avance sur les exigences émises par l'Agence maritime et des garde-côtes, et d'autres, pour garantir que nos navires sont autorisés à opérer a pris beaucoup de temps et de ressources.

Mais cette complexité et cette longueur de conception ont porté leurs fruits. Aujourd'hui, déclare Skett, « les capacités agnostiques de notre USV, associées à sa capacité à opérer seul, à l'horizon, sont les caractéristiques les plus précieuses de la conception de nos navires. La capacité de lancement et de récupération de véhicules télécommandés et/ou de véhicules sous-marins autonomes est inégalée dans l’industrie à ce jour.

Le voyage là-bas a connu des hauts, des bas et des courbes. Selon lui, la plus grande surprise des premiers jours a été « probablement la difficulté de gérer à distance les systèmes des navires traditionnels. De nombreux développements ont eu lieu ces dernières années, mais au départ, l'équipement source, entièrement adaptable pour être utilisé via une liaison de données, présentait de grands défis. La première version de notre système de contrôle de navire, G-Savi, a été développée parce qu'il n'existait rien sur le marché capable d'interagir de manière transparente avec les systèmes embarqués.

Sur une mer sombre, un navire de surface sans équipage avance avec des mesures de sécurité en place

Les USV ne prennent pas de décisions de navigation

Les navires de Sea-Kit sont contrôlés à distance et ne prennent pas eux-mêmes les décisions de navigation. L'opérateur humain est le principal élément de sécurité, explique Skett. Cela entraîne ses propres défis.

Il estime que la formation et la familiarisation de l'opérateur sont essentielles. « L'incapacité de réagir correctement aux dangers pour la navigation étant donné l'éloignement/la position de barre décalée et l'incapacité de surveiller tous les systèmes de connaissance de la situation appropriés en raison du fait de ne pas savoir où regarder » sont des considérations de sécurité. Ce problème est atténué par le matériel technique et de formation détaillé produit. « La formation OEM est dispensée lors de la livraison des navires et le personnel de l'opérateur du navire est impliqué tout au long de la phase de construction et d'essais en mer, pour leur permettre d'apprendre des opérations du monde réel. »

Et lorsque l'USV est prêt à fonctionner, « les alarmes de navigation et embarquées sont clairement affichées et transmises à l'opérateur de manière claire et concise », explique Skett, « attirant son attention sur les domaines les plus préoccupants sans le surcharger d'informations ».

Depuis la création de l'entreprise, Sea-Kit a examiné les pires scénarios et les a atténués.

Skett cite la connaissance de la situation parmi les principales considérations de sécurité, notamment la compréhension de ce qui se passerait en cas de perte de communication et de la manière dont le navire se comporterait dans cette situation.

« Les comportements en cas de perte de communication sont développés et régulièrement testés », explique Skett. "Des comportements supplémentaires en cas de perte de communication ont été développés, comme l'arrêt automatique lorsqu'une collision imminente est détectée." Il affirme que le système s'est développé pour devenir « une conception éprouvée, exploitée dans le monde réel avec des boucles de rétroaction robustes de la part des opérateurs de navires, associée à une agilité permettant de s'adapter rapidement aux changements de conception basés sur ces commentaires ».

De plus, Sea-Kit a utilisé une philosophie de conception complète à double équipement, qui, selon Skett, est complétée par une analyse détaillée des modes de défaillance. Cela « élimine tous les points de défaillance uniques », de sorte qu'en cas de perte de l'un des systèmes de propulsion/direction, le contrôle pourrait être maintenu à l'aide des propulseurs restants, qui sont complètement indépendants. Cela fournit une redondance totale aux systèmes de manœuvre du navire.

Des USV sans danger pour l'environnement ?

Skett calcule que Kit de merLes USV à propulsion hybride de consomment environ 2 % du carburant que les navires avec équipage effectueraient des tâches similaires, la réduction de COXNUMX est donc significative.

L’entreprise a également en cours une conception zéro émission dans le cadre d’un projet financé par Zero Emissions Vehicles and Infrastructure (ZEVI). Baptisé ZEPHR (Zero Emissions Ports Hydrogen Refuelling), l’idée est de concevoir, fabriquer et exploiter un navire d’enquête à zéro émission, alimenté à l’hydrogène vert, sur la Tamise à Londres.

Ocean Infinity, qui crée une technologie robotique pour transformer les opérations en mer, a récemment obtenu un financement de Le programme UK Shore du DfT va entreprendre des projets de décarbonation maritime dont, plus récemment, une part de 4.4 millions de livres sterling de ZEVI pour développer de futurs systèmes de propulsion. Plusieurs organisations maritimes basées à Solent ont obtenu un financement de plus de 32 millions de livres sterling auprès de ZEVI, garantissant ainsi une part importante du Un financement de contrepartie de 80 millions de livres sterling mis à disposition par le gouvernement soutiendra l'innovation propre dans le Solent. Et en septembre 2023, RS Electric Boats a annoncé que son projet ZENOW (Zero Emission Network of Workboats) avait reçu 4.1 millions de livres sterling de subventions du UK Shipping Office pour réduire les émissions et innover au Royaume-Uni (dans le cadre de ZEVI).

Actuellement, plusieurs navires sont en construction et en commande, y compris l'USV Sea-Kit XL-Class de nouvelle génération de 18 mètres, qui sera également certifié selon le code UMS de Lloyds Register. Le navire est actuellement en préparation pour commencer les essais en mer à Ipswich, Essex. Selon Skett, cette conception offre d'énormes améliorations en termes de capacités d'endurance et de capacité de survie, améliorant considérablement l'enveloppe opérationnelle par rapport à la variante X-Class de 12 m.

Les USV Sea-Kit travaillent sur des projets commerciaux dans le monde entier, notamment la logistique maritime, la gestion environnementale, la sécurité et la surveillance, la surveillance des actifs offshore, l'inspection maritime, les sciences océaniques et l'étude des fonds marins.

Un navire de surface sans équipage traverse la mer en toute sécurité

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Image principale avec l'aimable autorisation de John McLellan, autres avec l'aimable autorisation de Sea-Kit.

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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