Un sous-marin illégalement récupéré propeller rendu à la marine allemande à Plymouth

Un sous-marin de la Première Guerre mondiale propelLe ler a été restitué à la marine allemande à Plymouth, à la suite d'une opération conjointe entre la Maritime & Coastguard Agency, la police historique de l'Angleterre et du nord du Pays de Galles.

C'est l'un des deux propellers trouvés dans une unité de stockage à Bangor, Gwynedd, au nord du Pays de Galles en septembre 2017, qui auraient été illégalement récupérés de l'épave du sous-marin UC-75 par un plongeur.

Le sous-marin allemand UC-75 a été construit et lancé en 1916 et crédité d'avoir coulé 58 navires dont deux navires de guerre et d'en avoir endommagé huit autres, soit par des torpilles, soit par des mines posées.

L'UC-75 a été percuté et coulé par le destroyer de la Royal Navy HMS Fairy en mai 1918. 17 membres d'équipage allemands sont morts et 14 ont survécu.

Un de propellers a maintenant commencé son voyage de retour en Allemagne, le deuxième étant destiné à être exposé au Royal Navy Museum de Portsmouth.

Il a été officiellement remis à bord du FGS Bonn, qui est actuellement basé à Plymouth pour l'entraînement, le vendredi 31 août.

Le vice-amiral Sir Alan Massey, PDG de la Maritime & Coastguard Agency (à gauche) avec le capitaine Matthias Schmidt, l'attaché naval allemand (Image : Maritime & Coastguard Agency)

En novembre, deux cérémonies du Souvenir, l'une en Allemagne, l'autre au Royaume-Uni, se tiendront en même temps pour honorer les morts des deux camps.

Le vice-amiral Sir Alan Massey, PDG de la Maritime & Coastguard Agency, déclare : « Ces propelLes lers racontent une histoire de conflits amers et de pertes humaines, mais aussi de courage, d’altruisme et d’amour.

« Il est normal qu'ils servent maintenant à rappeler aux citoyens de nos deux pays les réalités de la guerre et les sacrifices personnels qui s'ensuivent inévitablement. Nous, au MCA, sommes fiers de jouer notre rôle pour honorer ce souvenir.

Le capitaine Matthias Schmidt, attaché naval allemand, déclare : « Le propelIl a été témoin de la lutte pour la vie il y a 100 ans. Il reviendra à la maison. Il sera officiellement remis au Musée naval de Laboe à l'occasion du jour de l'Armstice en novembre.

"L'histoire de l'UC-75 se termine par un message de réconciliation et d'espoir - le fruit du partenariat étroit entre nos deux nations qui nous a réunis ici aujourd'hui."

Des représentants de tous les acteurs impliqués dans la passation de pouvoir avec le propeller (Image : Agence maritime et de garde-côtes)

Le receveur d'épave de l'Agence maritime et des garde-côtes, Alison Kentuck, déclare : ''Les épaves de la Première Guerre mondiale sont une partie importante de notre patrimoine culturel commun et les plongeurs apportent une énorme contribution à notre connaissance et à notre compréhension de ces épaves en trouvant de nouveaux sites et mettre des noms à ceux qui n'ont pas été identifiés auparavant.

"Cependant, il ne s'agit pas de "découvreurs" et toutes les récupérations de matériel d'épave doivent être signalées au receveur de l'épave afin que les propriétaires légaux puissent avoir la possibilité de récupérer leur propriété et que les musées et autres institutions puissent avoir une possibilité d'acquérir des objets d'importance historique.

« Je suis heureux que dans ce cas, l'UC-75 propelLes gens vont dans des foyers aussi appropriés, tant au Royaume-Uni qu’en Allemagne.

Mark Dunkley, archéologue maritime à Historic England, déclare : « Le minelayer côtier UC-75 est une tombe maritime militaire et un rappel de tous ceux qui ont donné leur vie en mer pendant la Première Guerre mondiale.

« Le sauvetage des deux propellers, volés pour leur valeur de ferraille, montre la vulnérabilité de notre passé commun face à une petite minorité criminelle.

Simon May, enquêteur principal de l'équipe d'application de la loi du MCA, déclare : "C'est un autre bon exemple de la façon dont les agences peuvent travailler ensemble pour récupérer des artefacts historiques aussi importants qui ont été récupérés illégalement."

Le PS Neil Jones de la police du nord du Pays de Galles déclare : « Un mandat d'arrêt a été exécuté dans une propriété d'Anglesey en septembre dernier, ce qui a conduit à une perquisition dans une autre propriété à Bangor où les objets ont été découverts. Un homme a depuis reçu un avertissement formel concernant cette découverte. Nous sommes heureux que les deux propelLes jeunes sont désormais en route vers des foyers appropriés au Royaume-Uni et en Allemagne.

Nettoyage du propellers était une tâche confiée à Paul Stevens, instructeur à la Southampton College Marine Skills School, qui, avec ses étudiants, a passé plus de 50 heures à nettoyer le premier à temps pour la remise.

Le sous-marin propelle ler est tendu à bord du FGS Bonn à Plymouth (Image : Maritime & Coastguard Agency)

Histoire par Max Channon Live Blog Editor of PlymouthEn direct

Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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