INEOS TEAM UK défie officiellement le Auld Mug

Jim Ratcliffe, Ben Ainslie et le commodore du RYS Jamie Sheldon © HarryKH / INEOS TEAM UK

L'équipe britannique INEOS TEAM UK, représentant le Royal Yacht Squadron Racing, est officiellement entrée dans la 36e America's Cup dans le but de remporter le plus ancien trophée international sportif pour la Grande-Bretagne en 2021.

Malgré 21 défis britanniques passés, 167 ans se sont écoulés et la Grande-Bretagne n'a toujours pas remporté le trophée. Les titulaires actuels Emirates Team New Zealand et le Royal New Zealand Yacht Squadron ont accepté le défi britannique.

Depuis quelques mois qu'INEOS a apporté tout son soutien au challenge britannique, l'équipe a discrètement recruté certains des meilleurs marins et designers de l'America's Cup. Les nouvelles recrues incluent Iain Jensen (AUS) qui rejoint les autres médaillés d'or olympiques Ben Ainslie et Giles Scott, portant le total des médailles olympiques dans l'équipe de voile à six médailles d'or et deux d'argent.

Dans l'ensemble de l'équipe, l'expérience de l'America's Cup est riche et comprend 16 victoires en America's Cup. Le PDG de l'équipe, la légende de l'America's Cup, Grant Simmer, ouvre la voie après avoir participé à dix America's Cups et en avoir remporté quatre. Sailing Team Manager Jono Macbeth est trois fois vainqueur de l'America's Cup, avec le double vainqueur Joey Newton ayant rejoint l'équipe en tant que régleur.

Le Royal Yacht Squadron, Cowes – photo © Paul Wyeth

Le concepteur en chef de l'équipe, Nick Holroyd, a travaillé sur de nouvelles recrues majeures, notamment Rolf Vrolijk (NED); Gagnant de l'America's Cup en 2003 et 2007 et co-fondateur de la célèbre société de conception de yachts Judel/Vrolijk, Rolf était le concepteur en chef d'Alinghi, qui a ramené l'America's Cup en Europe en 2003, la première fois depuis 1851.

Les autres nouvelles recrues de l'équipe Design sont Len Imas (USA), Hal Youngren (USA) et Gautier Sergent (FRA), directeur R&D et Lead Designer chez North Sails. Imas et Youngren, qui ont concouru avec ETNZ lors de l'AC34 et OTUSA lors de l'AC35, apportent tous deux une expertise hydro et aérodynamique - ainsi que leur expérience de la Coupe - Imas ayant également conçu pour trois Volvo Ocean Races, le Vendée Globe et le Trophée Jules Verne.

Andrew McLean (NZL/GBR), ancien navigateur de l'America's Cup et de la Volvo Ocean Race, continue de diriger l'équipe d'ingénierie des systèmes, Philibert Chenais (FRA) conservant son rôle d'ingénieur de conception aux côtés de l'ingénieur en chef Benjamin Muyl (FRA). David Jonson dirige maintenant une équipe de structures qui comprend Giovanni Belgrano (ITA).

Avant les Jeux olympiques modernes, la Ryder Cup et la Coupe du monde, l'America's Cup a commencé par une course autour de l'île de Wight en 1851. La 36e édition de la Coupe aura lieu à Auckland en 2021 et se déroulera dans un 75 monocoque à foils à pied, appelé AC75.

Jim Ratcliffe, président d'INEOS, déclare : « L'America's Cup est l'une des courses de yachts les plus compétitives au monde et la Grande-Bretagne ne l'a jamais remportée, malgré la création de la compétition il y a plus de 150 ans. Avec l'équipe que nous avons constituée, nous pensons pouvoir amener un bateau entièrement compétitif sur la ligne de départ. Après, tout est dans l'art de la voile. Ben est sans doute le meilleur marin que la Grande-Bretagne ait jamais produit, nous devrions donc avoir une chance de succès.

Jim Ratcliffe et Ben Ainslie – photo © HarryKH / INEOS TEAM UK

Le Team Principal et Skipper, Ben Ainslie déclare : « Depuis la dernière America's Cup, nous nous sommes développés en équipe, apprenant de la dernière campagne et apportant les changements nécessaires. Nous sommes maintenant en très bonne position pour relever le défi et je suis enthousiasmé par les perspectives de l'équipe. Avec les bonnes personnes, le soutien de Jim Ratcliffe et d'INEOS, c'est maintenant à nous, en tant qu'équipe, de mener une campagne gagnante.

L'équipe de voile est actuellement de retour sur la scène des courses, participant à l'European GC32 Racing Tour et a terminé troisième au classement général de la récente GC32 Lagos Cup au Portugal.

INEOS TEAM UK en compétition sur le GC32 Racing Tour – photo © HarryKH / INEOS TEAM UK

INEOS TEAM UK Sailing Team :

  • Ben Ainslie (GBR) – Skipper et Team Principal
  • Jono Macbeth (NZL/GBR) – Chef d'équipe de voile
  • Giles Scott (GBR) – Tacticien
  • Leigh McMillan (GBR) - Barreur de secours et barreur d'INEOS Rebels UK
  • David Carr (GBR) – Broyeur
  • Nick Hutton (GBR) – Grinder et Tondeuse
  • Joey Newton (AUS/GBR) – Tondeuse
  • Graeme Spence (AUS/GBR) – Meuleuse
  • Iain Jensen (AUS) – Coupeur d'ailes

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