Interview : The Boat Works, Australie

Chantier naval The Boat Works Australie

Tony Longhurst, propriétaire du chantier australien de superyachts en pleine expansion The Boat Works, discute de la demande actuelle et des projections futures pour la région

Situé sur la Gold Coast australienne, Le bateau fonctionne La société de services de chantiers navals, de chantiers de superyachts et de marinas a accéléré rapidement ses plans d'expansion au cours des trois dernières années pour répondre à la demande croissante dans le domaine de la marine de loisirs et des superyachts australasiens.

En 2021, un an après l'ouverture de son chantier dédié aux superyachts de 100 millions de dollars de 25 acres, The Boat Works a atteint sa capacité, avec des cales et des hangars réservés des mois à l'avance. Le chantier a accéléré le développement et a annoncé quatre autres « méga hangars » – les hangars de carénage les plus hauts de la Gold Coast – pour entretenir des navires jusqu'à 50 m et ce n'est que le début de l'histoire.

Les GMBA Maryanne Edwards a rencontré le propriétaire et PDG Tony Longhurst pour discuter de sa vision de l'installation et cinquième étape de ses projets d'expansion se déroule actuellement sur le site.

La cinquième étape de son développement comprend l'ajout de 50 pour cent de hangars et de surfaces en dur supplémentaires au chantier de superyachts, maintenant âgé de trois ans. Une fois les fondations posées et le béton coulé, l'achèvement est prévu pour le début de 2024. La cinquième étape impliquera un investissement supplémentaire de 30 millions de dollars dans davantage de hangars et d'espaces durs, ainsi qu'une nouvelle machine de transport à ajouter à la flotte existante de cinq personnes. La construction d'un bureau de vente de yachts sur mesure de deux étages en bord de mer, connu sous le nom de The Dock, ainsi que d'un restaurant et d'un bar adjacents, a également été récemment achevée en trois mois. 

Le bateau fonctionne Le site de 55 acres (21.8 hectares) à Coomera, dans le Queensland, en fait l'un des plus grands chantiers navals et marinas de l'hémisphère sud, avec plus de 80 partenaires sur place. « Il y a une énorme demande pour accueillir davantage de bateaux sous couverture et nos 70 hangars ont atteint leur capacité maximale », explique Longhurst. « Nous voulons continuer à offrir de nouvelles opportunités de croissance à tous nos partenaires de services maritimes au sein de l'installation. Leur succès améliore à son tour notre efficacité opérationnelle.

Bien qu'il existe toujours des obstacles à l'expansion avec de nombreuses approbations requises par les réglementations nationales et locales, The Boat Works est allé de l'avant pour augmenter la capacité et les infrastructures afin de répondre à l'afflux de navires arrivant sur la Gold Coast. "Nous n'aurions pas pu prédire que nous serons à pleine capacité au cours des trois dernières années depuis l'ouverture des installations de North Superyacht en 2020. Le succès du chantier de superyachts a dépassé nos attentes, avec des réservations sécurisées des mois à l'avance", ajoute-t-il. 

Alors que la plupart des installations de carénage en Australie commercialisent leurs activités à l'échelle mondiale, The Boat Works a actuellement suffisamment de travail en provenance du marché intérieur pour ne pas encore concentrer ses regards sur la scène internationale.

Le marché australien des superyachts

La priorité est de s'occuper du marché australien, les bateaux voyageant désormais depuis de nombreuses régions d'Australie pour utiliser les installations et les services fournis sur place. Longhurst note que l’industrie maritime australienne a prospéré dans la plupart des secteurs pendant et après Covid. Le nombre de superyachts désormais basés en Australie a doublé et la propension à la location a également augmenté. 

David Good, PDG AIMEX Superyacht Australia déclare : « Les installations de Boat Work sont bel et bien nécessaires – les visites de superyachts et le marché intérieur continuent de croître. Depuis janvier 2020, la flotte australienne de yachts charter est passée de 59 navires charter à plus de 120. À l'approche des Jeux olympiques de Brisbane 2032, la demande sera plus forte que jamais, notamment pour les installations de carénage et de maintenance. La vision que Tony a concrétisée a été une source d'inspiration pour l'industrie et la rapidité avec laquelle il opère est exceptionnelle. L'intérêt pour la croisière et la location en Australie a considérablement augmenté et cela était évident avec le nombre de visiteurs que nous avons récemment accueillis sur notre stand de Monaco.

L'objectif principal de Boat Works reste de servir le marché local, mais il a accueilli un certain nombre d'arrivées internationales, issues à la fois du marché de la croisière et de la voile. The Boat Works assiste également les partenaires sur site dans le processus de mise en service de plusieurs marques internationales. Longhurst explique : « À mesure que l'installation et l'industrie se développent, nous devons continuer à élargir notre niveau de service et nos services commerciaux maritimes, ce qui est essentiel dans ce plan global.

Mentalité des pilotes de course

Longhurst est un ancien pilote automobile australien et la concentration et l'obsession qu'il a portées à la piste qu'il a apportées à The Boat Works. « J'étais obsédé par l'idée de tirer le meilleur parti de ma voiture et de moi-même sur la piste et j'ai appliqué la même concentration à chaque étape du développement de The Boat Works. J'ai dû naviguer entre les différentes couches de la bureaucratie, ce qui était un cauchemar et plus difficile que de gagner Bathurst. Nous avons maintenant construit une installation de classe mondiale sans égal.

Tony Longhurst au chantier naval de superyachts Boat Works

Longhurst est actif dans tous les aspects de l'entreprise, qu'il s'agisse de travaux d'entretien, de discussions avec des entrepreneurs et des locataires, ou simplement de ramasser des déchets en conduisant, il traite l'entreprise comme si c'était sa maison. Les récompenses de son expansion stratégique et de sa connaissance du marché sont évidentes ; la demande est à son plus haut niveau, les installations se modernisent et s'agrandissent et une vaste gamme de métiers et d'entreprises sont sur place et prospèrent.

L'un des objectifs clés de Tony Longhurst et de son frère Rodney, propriétaire du constructeur de bateaux australien Riviera, est le développement d'opportunités d'emploi pour les jeunes dans toute la région. Riviera gère un programme de formation primé et The Boat Works se concentre sur le développement des compétences dans la région. Riviera emploie actuellement environ 900 personnes et compte plus de 100 apprentis près du site The Boat Works à Coomera.

Riviera Yachts
Le frère de Tony Longhurt est Rodney Longhurst, propriétaire du constructeur de bateaux australien Riviera

L'évolution de The Boat Works a été impressionnante et la philosophie de travail de Longhurst est tout aussi positive, les clients, les fournisseurs, les visiteurs et le personnel commentant volontiers la culture qui y règne. John Hogan, MD chez Superior Jetties également basé dans le Queensland, commente : « En affaires, la loyauté est primordiale et Tony a une très forte éthique personnelle et commerciale. C'est une équation simple. Vous faites ce que vous acceptez de faire conformément aux normes que vous avez convenues, et il respecte sa part du marché. Travailler pour quelqu'un comme Tony et The Boat Works, c'est comme faire partie de la famille. La rigidité ne fait pas partie de l'ADN de Tony. La clé est de toujours rester flexible quant au cheminement vers le résultat du projet.

Cour de superyacht propre et verte

Se présentant comme « l'installation la plus propre et la plus verte de l'hémisphère sud », Tony Longhurst déclare qu'il a déployé de grands efforts et dépensé beaucoup d'argent pour garantir que The Boat Works crée un environnement durable. Il déclare : « Notre objectif est de réduire l’impact sur l’environnement et de préserver les ressources naturelles. Nous sommes constamment à la recherche de moyens d'être écologiques en interne et invitons les gouvernements des États, les voies navigables, les pêcheries et les conseils locaux à travailler avec nous pour mieux améliorer les innovations écologiques ici dans nos installations.

Pour protéger la rivière, The Boat Works dispose de réservoirs d'eau de pluie et a installé des grilles en acier inoxydable pour récupérer les débris, ainsi que des systèmes de filtration et d'eau environnementaux Fox Eco-Systems, le recyclage des eaux usées et des biojardins pour améliorer la qualité de l'eau. Pour réduire les émissions de carbone, des systèmes de panneaux solaires sont en place dans la cour sud et dans les installations des superyachts. The Boat Works a conservé et entretenu des mangroves sur 500 m de rivage et le long de la promenade de la marina pour ralentir l'effet du lavage des bateaux et contribuer à créer un habitat pour la vie marine. L'offre et la demande

L’adage « construisez-le et ils viendront » convient plutôt à The Boat Works, car l’entreprise a explosé depuis la pandémie grâce à l’accélération de ses plans de développement, motivée par la demande. Grâce à l'héritage continu que Tony et Rodney Longhurst créent avec Boat Works et Riviera, côte à côte dans la région de Coomera sur la Gold Coast, tous deux sont prêts à soutenir l'industrie maritime en pleine croissance sur la Gold Coast pour les décennies à venir. Bien qu'ils soient sans aucun doute ambitieux, les plans de développement de Longhurst pour The Boat Works se sont adaptés à l'évolution du marché maritime et ont tiré parti du secteur des superyachts et de la marine de loisirs dans la région. En bâtissant sa réputation et sa domination sur le marché, The Boat Works espère pérenniser sa place à mesure que le marché se diversifie et se développe.

Maryanne Edwards est la GMBA représentant en Australie et en Nouvelle-Zélande.

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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