Presque toutes les espèces marines « courent un risque d'extinction d'ici la fin du siècle » à moins que les émissions ne soient réduites

Blanchissement des coraux sur Heron Island, Grande Barrière de Corail, 2015 Blanchiment des coraux sur l'île Heron, Grande Barrière de Corail, 2015 Crédit : The Ocean Agency / Ocean Image Bank

Une nouvelle étude a exposé l'impact alarmant que le changement climatique aura sur les écosystèmes marins d'ici la fin du 21e siècle, si les émissions de gaz à effet de serre ne sont pas réduites.

Une étude publiée dans Les changements climatiques Nature lundi (22 août 22) examine comment les espèces marines réagiront aux différents scénarios d'émissions détaillés par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat des Nations Unies.

Les auteurs ont mis au point un nouvel indice – le Climate Risk Index for Biodiversity (CRIB) – qui évalue le risque climatique pour près de 25,000 XNUMX espèces marines et leurs écosystèmes.

Les résultats montrent que, dans des conditions d'émissions très élevées, près de 90 % de ces 25,000 85 espèces sont exposées à un risque élevé ou critique, avec des espèces en péril dans XNUMX % de leurs zones d'origine, en moyenne.

Cependant, dans un scénario d'atténuation des émissions conforme à la limite de réchauffement climatique de 2C de l'Accord de Paris, le risque est réduit pour pratiquement toutes les espèces et tous les écosystèmes marins.

Dans un article invité pour Coussin carbone, les auteurs de l'étude, le Dr Daniel Boyce et le Dr Derek Tittensor, affirment que "le changement climatique recâble les écosystèmes marins à un rythme alarmant". Ils expliquent que leur travail a essentiellement créé un "bilan climatique" pour la vie marine qui nous dit "qui seront les gagnants ou les perdants en cas de changement climatique".

Graphique montrant le cadre CRIB
Graphique montrant le cadre CRIB, qui fournit une évaluation spatialement explicite de la vulnérabilité et des risques climatiques pour les espèces et les écosystèmes à l'échelle mondiale. Source : Boyce et al.

Le cadre est basé sur une analyse de la façon dont les caractéristiques innées d'une espèce - telles que la taille corporelle et la tolérance à la température - interagissent avec les conditions climatiques passées, présentes et futures.

"Tout comme un bulletin note les élèves sur des sujets tels que les mathématiques et les sciences, nous avons utilisé une approche basée sur les données pour noter les espèces individuelles sur 12 facteurs de risque climatique spécifiques dans toutes les parties de l'océan où elles vivent", expliquent les auteurs.

Selon le scénario d'émissions le plus élevé, appelé SSP5-8.5, les émissions actuelles de dioxyde de carbone auront doublé d'ici 2050.

La proportion d'espèces à risque climatique élevé ou critique sous SSP5-8.5 d'ici 2100, où l'ombrage rouge indique les zones les plus touchées.
La proportion d'espèces à risque climatique élevé ou critique sous SSP5-8.5 d'ici 2100, où l'ombrage rouge indique les zones les plus touchées. Source : Boyce et al. (2022).

Selon ce scénario, le monde sera jusqu'à 5.7 °C plus chaud d'ici 2100 qu'à l'époque préindustrielle. L'étude révèle que, dans ce scénario, environ 90 % de la vie marine dans les 100 mètres supérieurs de l'océan seraient exposés à un risque élevé ou critique d'extinction. 

Les risques sont plus élevés dans les endroits où un plus grand nombre d'espèces sont évaluées comme présentant un risque d'extinction plus élevé. Les espèces endémiques, qui ne se trouvent que dans une seule zone géographique et sont intrinsèquement plus vulnérables.

Les auteurs constatent qu'il pourrait y avoir de graves répercussions sur les personnes qui dépendent le plus de l'océan.

"Dans le scénario d'émissions élevées, les risques climatiques pour les espèces pêchées par l'homme à des fins alimentaires ou commerciales - comme, par exemple, la morue, les anchois et les homards - étaient systématiquement plus importants sur les territoires des pays à faible revenu", disent-ils.

Silversides et tarpon_Grand Cayman Crédit : Ellen Cuylaerts / Ocean Image Bank
Les chercheurs ont évalué le risque climatique pour près de 25,000 XNUMX espèces marines. Photo publiée avec l'aimable autorisation d'Ellen Cuylaerts / Ocean Image Bank

Les auteurs soulignent que ces pays à faible revenu dépendent généralement davantage de la pêche pour répondre aux besoins nutritionnels de leur population. Alors que les pays à faible revenu ont apporté la plus petite contribution au changement climatique, ils sont susceptibles d'en supporter le poids tout en étant les moins bien placés pour s'adapter - un exemple d'inégalité climatique.

Carte montrant la proportion d'espèces pêchées à risque (élevé ou critique) sous SSP5-8.5 d'ici 2100. L'ombrage rouge foncé indique les zones où presque toutes les espèces pêchées sont à risque élevé.
Carte montrant la proportion d'espèces pêchées à risque (élevé ou critique) sous SSP5-8.5 d'ici 2100. L'ombrage rouge foncé indique les zones où presque toutes les espèces pêchées sont à risque élevé. Source : Boyce et al. (2022).

D'un autre côté, si le monde met en œuvre des réductions importantes et atteint des émissions nettes de carbone nulles d'ici 2050, limitant le réchauffement climatique à 2°C, "pratiquement toutes les espèces" examinées par les chercheurs verraient leur risque d'extinction considérablement réduit.

Les auteurs affirment que ce scénario à faibles émissions "aurait des avantages substantiels pour la vie marine, le risque climatique disproportionné pour la structure de l'écosystème, les points chauds de la biodiversité, la pêche et les pays à faible revenu étant considérablement réduit ou éliminé".

Cela serait également extrêmement bénéfique pour les pays en situation d'insécurité alimentaire, ajoutent les chercheurs.

Carte montrant l'évolution des espèces à haut risque climatique entre SSP5-8.5 et SSP1.2-6. L'ombrage violet indique une diminution du risque.
Carte montrant comment le risque d'extinction change pour les espèces si les émissions mondiales diminuent. L'ombrage violet indique une diminution du risque. Source : Boyce et al. (2022).

"Dans l'ensemble, nos résultats indiquent que le risque climatique pour la vie marine dépend fortement de l'ampleur des émissions futures", ont conclu les chercheurs.

Les climatologues, dont Boyce et Tittensor, ont montré que la planète pourrait être plus chaude de 3.5 ° C d'ici 80 ans si les pays n'augmentent pas considérablement leurs efforts pour réduire les émissions. Le scénario du « pire des cas » dans ce rapport est donc possible.

"La réalité est que le changement climatique a déjà un impact sur les océans, et même avec une atténuation efficace du climat, ils continueront de changer", écrivent-ils dans le blog invité. "Par conséquent, l'adaptation au réchauffement climatique est cruciale pour renforcer la résilience des espèces océaniques et des personnes." 

En juillet, le MIN a rapporté que le plancton, les minuscules organismes qui maintiennent la vie dans les mers, a pratiquement disparu dans l'Atlantique équatorial. L'équipe a passé deux ans à collecter des échantillons d'eau de l'Atlantique équatorial et, dans un terrible avertissement, indique que cela signifie que l'Atlantique équatorial est "presque mort".

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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