Nouveau plan pour le World Match Racing Tour

La société suédoise Aston Harald AB a finalisé la vente du World Match Racing Tour (WMRT) à un groupe d'investisseurs derrière C Shine Financial Corporation. Les nouveaux propriétaires ont repris la gestion du Tour avec effet immédiat, y compris ses sièges sociaux à Londres et aux Bermudes.

L'achat du WMRT fait suite à l'organisation par C Shine de la Shenzhen Match Cup et du Championnat du monde de match racing à Shenzhen, en Chine, en novembre 2017. Lorsqu'Aston Harald AB a exprimé son intérêt pour la vente du Tour à la fin de la saison du Tour 2017, les négociations entre les deux entreprises ont démarré plus tôt cette année…

Après qu'Aston Harald AB ait acquis les droits de conception et de production des catamarans monotypes M32 en 2013, ils ont acquis le WMRT en 2015 et ont commencé à utiliser le M32 au cours de la saison 2016. La vision était d'utiliser le WMRT comme outil de marketing pour le M32 tout en offrant des événements dignes et des prix en argent. Alors que la classe M32 s'est développée pour accueillir désormais un championnat du monde, on pense qu'Aston Harald AB ne voulait plus supporter le coût de la tournée.

En tant que l'un des huit « événements spéciaux » officiellement sanctionnés par World Sailing, y compris l'America's Cup et l'Ocean Race, le WMRT est également la plus ancienne série mondiale de voile professionnelle dans ce sport. Les précédents champions du Tour incluent le sextuple champion du monde Ian Williams (GBR), Peter Gilmour (AUS), Adam Minoprio (NZL), Phil Robertson (NZL), Taylor Canfield (ISV) et le champion en titre Torvay Mirsky d'Australie.

Le World Match Racing Tour a longtemps été considéré par les marins professionnels comme une voie vers la Coupe de l'America et comme une opportunité pour les équipes de perfectionner leurs compétences en match racing au plus haut niveau. Depuis 2000, le WMRT est une série de match racing pour les monocoques de match racing, mais cela a changé en 2015 suite à l'introduction des multicoques M32 sur le Tour.

Suite au récent changement de l'America's Cup en monocoques à foils pour la 36e édition de la Cup en 2021 à Auckland, il est prévu que le WMRT continuera d'inclure des épreuves en monocoques et en multicoques à partir de 2019.

Les nouveaux propriétaires du Tour sont en train de nommer une nouvelle équipe de direction pour structurer la saison et le format WMRT 2019, ainsi que le Championnat du monde de course de match de voile. L'ancien directeur exécutif du WMRT, James Pleasance, a été nommé pour former l'équipe de gestion et d'exploitation du Tour. Pleasance est impliqué dans le Tour depuis 2002 et en tant que directeur exécutif de 2012 à 2016.

D'autres annonces seront faites en janvier 2019.

Pour plus d'informations sur le World Match Racing Tour, visitez www.wmrt.com

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