L'industrie du transport maritime est invitée à prévenir les déversements dévastateurs de plastique "nurdle"

Déchets marins avec nurdles en plastique sur une plage au Sri Lanka Déchets marins avec des nurdles sur une plage au Sri Lanka Crédit Soeren Funk Ocean Image Bank

Les militants demandent à l'Organisation maritime internationale (OMI) de classer les petits granulés de plastique connus sous le nom de nurdles comme polluants marins et d'imposer des contrôles plus stricts sur la façon dont ils sont manipulés, après une série de déversements dévastateurs.

Les soi-disant nurdles sont des morceaux de plastique de la taille d'une lentille - utilisés comme blocs de construction pour la plupart des articles en plastique produits aujourd'hui. Cependant, de mauvaises pratiques de manutention et de transport ont entraîné des pertes massives dans l'environnement.

Les X-Press Perle catastrophe en mai 2021, au cours de laquelle plus de 70 milliards de granulés de plastique se sont déversés dans l'océan autour du Sri Lanka, a attiré l'attention du grand public sur le problème de la pollution par les granulés en mer. Peu de temps après, des pellets ont commencé à s'échouer sur les plages de l'ouest du Sri Lanka, s'accumulant dans certains cas en tas de deux mètres de haut, causant des dégâts graves dommages économiques, sociaux et environnementaux.

En poids, les granulés sont estimés être la deuxième source directe de pollution marine microplastique, et ils sont connus pour causer de graves dommages à la vie océanique. On estime que des milliers de milliards entrent dans la mer chaque année.

Un nouveau rapport d'une ONG Flore et faune internationale (FFI) met en évidence l'ampleur du problème et formule une série de recommandations pour faire face au risque environnemental de leur transport.

Le rapport, qui peut être lu en entier ici, explique que, pendant trois décennies, les efforts pour lutter contre la pollution par les granulés se sont concentrés sur les pertes provenant des sites de production et de fabrication, qui sont connues sous le nom de « sources terrestres » de pollution par les granulés. Beaucoup moins d'attention a été accordée aux pellets perdus pendant le transport, en particulier en mer. Par conséquent, l'étendue totale de la perte de pellets sur terre et en mer ne peut être qu'estimée.

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X-Press Perle

La production de plastique a explosé ces cinquante dernières années. En 2019, 460 millions de tonnes ont été produites chaque année, et les prévisions prévoient que, sans action pour ralentir la production, 540 millions de tonnes par an seront produites dans le monde d'ici 2040. Les plastiques marins auront dépassait la masse totale de poissons dans les océans du monde dès 2050.

La pollution par les pellets augmentera donc également sans mesures efficaces pour prévenir les déversements de pellets dans la chaîne d'approvisionnement.

Le rapport constate que, malgré la prise de conscience croissante des entreprises tout au long de la chaîne d'approvisionnement que les granulés entrent dans le sûr, heureux et sain en grand nombre, la transparence est faible et les efforts volontaires pour endiguer le problème ont été incohérents, avec un succès limité à ce jour.

Déchets marins avec nurdles sur une plage au Sri Lanka
Nurdles s'échouent sur une plage sri-lankaise. Photo publiée avec l'aimable autorisation de Sören Funk/Ocean Image Bank

Le rapport recommande plusieurs mesures à prendre pour réduire la pollution par les granulés. La recommandation la plus pressante est que le OMI, une agence des Nations Unies, doit classer les nurdles comme polluants marins – pour obliger les compagnies maritimes à respecter des règles plus strictes en matière de manipulation.

FFI exhorte également l'OMI à inclure les plombs dans sa Convention internationale sur la responsabilité et l'indemnisation des dommages liés au transport de substances dangereuses et nocives par mer.

Jusqu'à ce qu'une réglementation internationale soit en place, les investisseurs, les assureurs, les marques et les détaillants doivent être tenus pour responsables de l'adoption d'exigences strictes et de la promotion d'une action mondiale en la matière.

Les Tuteur rapporte que l'OMI a demandé à des experts en pollution d'examiner les options pour "réduire le risque environnemental associé au transport maritime de granulés de plastique (nurdles)". L'OMI aurait déclaré qu'un groupe d'experts soumettrait ses conclusions pour une réunion en avril 2023.

Pêcheurs triant les déchets plastiques du filet de pêche, Visakhapatnam, Inde
Des pêcheurs trient les déchets plastiques de leurs filets de pêche à Visakhapatnam, en Inde. Photo publiée avec l'aimable autorisation de Srikanth Mannepuri/Ocean Image Bank

Pendant ce temps, les compagnies d'assurance veulent également des règles plus strictes pour l'expédition et le stockage des nurdles, en raison des coûts financiers et environnementaux des déversements.

Jörg Asmussen, directeur général de l'Association allemande des assurances, a déclaré au Tuteur: "Les Nurdles qui sont allés trop loin peuvent causer d'importants dommages environnementaux à long terme et menacent la biodiversité des zones côtières."

Tanya Cox, spécialiste technique senior, plastiques marins, chez FFI, déclare : « Bien que les premiers adeptes de l'action préventive volontaire doivent être applaudis pour leurs efforts, comme le souligne notre rapport, il est clair que l'action volontaire seule est insuffisante pour niveler le jeu. terrain et conduire le changement systémique nécessaire pour éliminer cette forme de pollution, à la fois sur terre et en mer. Nous avons besoin d'une évolution urgente vers une approche réglementaire, avec des exigences obligatoires soutenues par des normes rigoureuses et des systèmes de certification.

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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