Redonner du bleu à Bluebird avec les revêtements AkzoNobel

La restauration de coureur de hors-bord britannique Merlebleu de Donald Campbell, un hydravion record, est en cours depuis que l'épave du navire a été récupérée en 2001 - mais ce n'est que lorsque la peinture bleue emblématique a été appliquée que le célèbre Bluebird est vraiment revenu à la vie.

Bill Smith, chef du projet de restauration Bluebird, a commenté : « Nous avons passé dix ans à recevoir des échantillons de presque, mais pas tout à fait, des versions de bleu Bluebird - RAL 5009 - mais ce n'est que lorsque nous avons débouché nos boîtes de Perfection Pro que nous avons en fait applaudi sur sa vraie couleur. C'était impressionnant !

Bluebird s'est écrasé sur Coniston Water en 1967. Des décennies plus tard, le plongeur et passionné Smith s'est intéressé de près à l'histoire. Il a mené des recherches approfondies sur une période de quatre ans et a finalement pu trouver et récupérer l'épave en 2001. Avec une équipe de bénévoles, Smith a dirigé le projet de restauration de Bluebird dans un atelier dans le nord-est de l'Angleterre.

Bluebird, l'hydravion de Donald Campbell, avec à gauche Chris Panton, directeur régional des ventes, AkzoNobel Cromadex Newcastle, et à droite Bill Smith, chef du projet Bluebird.

En tant que leader de l'industrie des peintures et revêtements avec une vaste expertise en matière de protection et de couleur, plusieurs produits AkzoNobel ont été choisis pour le processus de restauration. Cependant, c'était AkzoNobel Marque internationale qui a fourni la correspondance exacte pour la célèbre couleur de Bluebird.

Le bateau a été sablé et revêtu du revêtement protecteur International Interzinc 72 d'AkzoNobel et de son revêtement en poudre de polyester sans TGIC Interpon 610. La carrosserie a été reconstruite et complétée avec Cromadex 903 Etch Primer, Cromadex 750 Grey Primer et International Perfection Pro yacht topcoat.

« Je suis très fier que nous puissions faire partie de cet incroyable projet de restauration », a déclaré Chris Panton, directeur régional des ventes, AkzoNobel Cromadex Newcastle. « L'équipe Cromadex fait partie du projet depuis plusieurs années, fournissant divers produits du vaste portefeuille de revêtements liquides et en poudre d'AkzoNobel.

Aujourd'hui, cinquante ans après la mort du légendaire Donald Campbell en tentant de battre son propre record de vitesse sur l'eau, Bluebird fait un retour triomphal sur l'eau cet été.

Bluebird a été emmené à l'eau à Loch Fad sur l'île de Bute en Écosse pour s'entraîner au lancement, à l'atterrissage, au levage, à la formation des pilotes et, surtout, pour vérifier les fuites dans la coque. Finalement, l'équipe espère afficher le bateau à grande vitesse une dernière fois sur Coniston Water dans le Lake District.       

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