Le retour de la Coupe de l'America aux États-Unis

Terry Hutchinson du New York Yacht Club, est absent de l'America's Cup depuis l'édition 2003 à Auckland, en Nouvelle-Zélande. Mais maintenant, avec le lancement de leur Équipe américaine de Magic, ils reviennent en 2021 sur l'événement et sur le lieu de restitution du trophée, sur la 44e rue, au cœur de New York.

Ragots le rédacteur en chef Craig Leweck s'entretient avec Terry Hutchinson, skipper et directeur exécutif, pour une mise à jour.


Vous êtes publiquement opérationnel depuis un an. Trépidant?

Il y a un an, en février, nous attendions la règle de conception et avions réuni 70 % de notre équipe de conception alors que nous assemblions lentement les pièces du puzzle. Avance rapide jusqu'à maintenant et nous naviguons sur notre bateau d'essai de 38 pieds, le Mule, et passer des journées incroyablement productives sur l'eau.

Si vous aviez dit il y a un an que nous serions là où nous en sommes aujourd'hui, j'aurais été sceptique, mais aujourd'hui, nous fonctionnons comme une équipe de l'America's Cup avec une vision très claire de ce que nous devons faire en 2019, en 2020, et puis encore en 2021. C'est assez excitant.

Il y a eu trois entrées tardives. Pouvez-vous imaginer commencer maintenant avec le même objectif, soit 2021 ?

Non. Notre équipe, étant nouvelle, a un projet majeur devant nous. Je ne peux même pas imaginer être dans cette situation où vous êtes en train d'envisager certains des défis logistiques, alors que vous venez d'entrer. Je sais à quoi nous devons faire face, et c’est incroyablement intimidant.

Nous sommes maintenant à deux ans de l'événement, ce qui semble beaucoup de temps, mais je sais que chaque membre de notre équipe pense que nous n'avons pas assez de temps. Et c'est la nature de la bête. Mais c’est unique, toutes les équipes sont dans cette situation. Il n'y a pas que nous. Si vous avez vu les défis auxquels nous sommes confrontés, vous pouvez voir qu'il s'agit d'un problème très réel.

Cet hiver, vous avez quitté le Rhode Island pour la Floride.

Nous sommes complets ici à Pensacola. Quand le Mule ne navigue pas, il est en révision. Vous réalisez avec cette opération qu'essayer d'exécuter le Mule le quotidien est assez difficile pour tout le monde. Là où nous en sommes actuellement, nous ne sommes pas très doués pour gérer le niveau de danger. Ce que nous apprenons est tellement excitant et montre tellement de potentiel que vous voulez continuer à naviguer et à naviguer, mais cela a une conséquence sur la situation dans son ensemble.

Nous apprenons certainement ce rythme et nous essayons d'équilibrer l'envie du marin de sortir sur l'eau avec les besoins de l'équipe technique pour faire avancer le bateau. Il s'agit ici d'une opération de taille raisonnablement grande, avec plus de 40 personnes pour le bateau de 38 pieds. À l’intérieur, il y a sept marins, ce qui vous donne une idée de ce qu’il faut pour faire de la voile.

La Mule fait la moitié de la taille d'un AC75. À quel point cette avancée sera-t-elle intimidante ?

Je peux dire la sensation de vitesse sur le Mule est impressionnant, et je soupçonne que lorsque nous augmenterons la taille jusqu'au 75, nous aurons le même type de sensation. Vous vous y habituez tout en respectant pleinement la rapidité avec laquelle une situation peut devenir compliquée. Nous avons commis notre lot d'erreurs comme chavirer en descendant du bateau remorqueur. Ce qui est impressionnant avec ce bateau, c'est qu'on est bien plus en sécurité à 27 nœuds qu'à 7 nœuds. Le bateau génère tellement de stabilité que vous vous sentez bien mieux en mode pleine vitesse qu'en mode déplacement.

Quel serait un scénario typique d’accident ?

Un crash typique est généralement un gros piqué avec beaucoup d'eau qui passe sur le bateau, et Dean (Barker) et Goody (Paul Goodison) le rattrapent très rapidement avec un ajustement d'écoute et un ajustement de barre pour relever la proue. Mais l'équipage se fait pilonner, il devient vraiment mouillé, mais c'est à peu près tout ce qui s'est passé jusqu'à présent.

Les gars sont intelligents dans leur façon de naviguer sur le bateau et ils comprennent ses limites, donc à cet égard, ils ont fait du bon travail en nous gardant hors des points vulnérables. Cela ne veut pas dire que cela n’arrivera pas à l’avenir. En réalité, nous discutons de la nécessité de pousser un peu plus fort. Nous sommes de plus en plus à l'aise avec cela, mais de manière générale, à mesure que vous développez cette confiance et ce niveau de confort, la situation risque de tourner un peu mal.

Combien de temps restes-tu à Pensacola ?

Nous sommes ici jusqu'au printemps. Je ne vais pas vous donner de date exacte parce que nos sympathiques concurrents du quartier nous regardent ici et ils ont une façon étrange de savoir ce que nous faisons. Mais quand nous déménagerons, ce sera de retour à Newport, et notre plan de match dépend un peu de la livraison du bras à foil AC75. Il s'agit d'une pièce monotype fournie à toutes les équipes, notre plan dépendra donc de la manière dont se dérouleront les tests pour les bras du foil. Nous déciderons si notre formation se poursuit sur le Mule ou nous lançons et activons notre premier AC75.

Vous êtes autorisé à lancer votre premier AC75 avant le 31 mars, mais le développement du bras à foil a connu quelques retards.

La complexité de ce que le Defender et le Challenger of Record ont entrepris est agressive, et ce qu'ils essaient de faire est difficile à mesure qu'ils passent par le processus de conception et de construction des bras à foil. Au début, il y a eu des défaillances structurelles et ils ont pris la décision consciente de changer de cap dans la méthodologie de construction, ce qui a eu un effet sur le calendrier.

De notre point de vue, nous avons soutenu le processus en place car il était important qu'il soit sécuritaire pour les équipes, et nous respectons ce que Luna Rossa et Team New Zealand ont fait pour nous encourager à participer à cette régate. Ce n'est pas une mince affaire et je pense que tous les concurrents ont plaidé pour un peu plus de fiabilité des bateaux.

Avant ce retard, étiez-vous sur la bonne voie pour lancer le jeu d'ici le 31 mars ?

Oui.

Considérez-vous ce retard comme un répit pour les entrées tardives ?

Pas du tout. Nous avons quand même commencé il y a un an et je sais que nous sommes en retard, donc si vous commencez un an plus tard que nous, eh bien, vous êtes vraiment en retard.

Qu'est-ce qui vous a impressionné à travers le processus de conception et de simulation informatique de l'AC75 ?

Bien qu'il soit difficile de commenter l'AC75, qu'est-ce qui m'impressionne jusqu'à présent à propos du Mule c'est la fiabilité et les connaissances quotidiennes des personnes qui font partie d'American Magic pour garder le bateau sur l'eau.

Vous ne sortez pas de la rue et dites simplement « Ouais, je sais comment faire ça ». C'est ce qui ressort très clairement, assis sur le Mule et écouter comment Andrew (Campbell) et Dean et Goody parlent des performances du bateau, de la façon dont ils naviguent sur le bateau, de la configuration et des choses qu'ils traitent pendant que nous avançons au rythme. C'est impressionnant à écouter.

À l'inverse, vous débarquez et vous entendez Chad Turner (conception) et Dan MacLean (équipe à terre) parler des choses qu'ils doivent faire pour maintenir le bateau en marche et les systèmes à l'intérieur du bateau. C'est tout aussi impressionnant, car à bien des égards, c'est aussi important que les gars qui naviguent sur le bateau.

Tous ces gens ont une grande expérience sur ce type de bateau, et avoir cette expérience est incroyablement utile. Cela ne signifie pas nécessairement que vous réussissez jour après jour, mais vous atténuez certaines des chances de moins réussir et c'est un peu ce dont vous avez besoin.

J'ai peur de ne pas comprendre de quoi parlent ces gens

Oui, toi et moi tous les deux.

Au lancement retardé de l'AC75 s'ajoute ce qui semble être l'annulation des courses de l'America's Cup World Series en 2019. Déçu ?

Je n'y réfléchis pas vraiment beaucoup. C'est similaire aux bras en aluminium. Quand des choses que nous ne pouvons pas contrôler sont faites pour essayer de développer le sport et pour mener à bien une mission que le Challenger of Record et Defender a, c'est ce que c'est. Nous avons participé à la régate selon le protocole existant, et cela faisait partie du protocole, donc nous savions exactement dans quoi nous nous embarquions et donc vous y adhérez.

Le Challenger of Record et le Defender ont développé un protocole qui est le document directeur des événements, et ne pas faire de compromis sur les principes de celui-ci est essentiel pour toutes les équipes car à un moment donné, si vous vous en écartez, alors nous perdons. clarté et l'événement perd le respect. Ils ont fait un très bon travail en développant ce projet, alors lorsque nous y sommes entrés, nous y avons adhéré. Est-ce que tout cela est parfait ? Probablement pas, mais c'est égal pour toutes les équipes donc c'est bien et c'est ce que nous recherchons.

Cela va être une régate vraiment difficile à gagner et donc du point de vue d'un concurrent, le fait qu'ils l'aient joué de la manière dont ils l'ont fait, en fin de compte, c'est tout ce que nous voulons vraiment. Même si nous avons peu de contrôle, nous voulons pouvoir contrôler notre propre destin.

Nous saurons avec certitude quel est le plan de course pour 2019 lorsqu'ils feront cette annonce au plus tard le 31 mars, puis nous connaîtrons le plan 2020 avant la date limite du 30 novembre au plus tard. Encore une fois, vous planifiez du mieux que vous pouvez. pouvons et orienter nos développements dans une grande partie de ce plan et comprendre que les choses vont changer. Nous avons toujours reconnu que ce qui a été présenté était une vision agressive, nous ne sommes donc pas surpris de voir à quel point la mise en œuvre de cette vision a été difficile.

Pendant cette phase d’entraînement et de développement, comment restez-vous en condition de course ?

Nous nous sommes engagés en 2018 à suivre un programme de courses actif, considérant que c'était notre année pour être sur l'eau pour en apprendre davantage les uns sur les autres, ou à tout le moins pour nous assurer que nous n'allions pas imploser lorsque nous nous retrouvions dans des situations de pression. C'était formidable de donner suite à cela et, à quelques-uns d'entre nous, nous avons remporté trois championnats du monde en équipe de voile. Je suis incroyablement enthousiasmé par cela car c'est une excellente démonstration de ce que nous savons pouvoir faire.

Maintenant, 2019 doit être consacrée au développement de notre bateau pour l'America's Cup, ce qui signifie moins de courses. C'est vraiment dur mais nous devons trouver un équilibre qui fera que je ne serai pas sur le Quantum Racing TP52 pour la 52 Super Series cette année. Nous avons cependant un plan de régate sur le Maxi 72 Bella Menté Pourtant, nous en voulons toujours plus, mais nous avons beaucoup à attendre avec le lancement de l'AC75. C'est pour cela que nous sommes ici et nous avons hâte de montrer au monde à quoi ressemblera la 36e America's Cup.


En plus des défis de l'Italie, des États-Unis et de la Grande-Bretagne qui ont été acceptés au cours de la période d'inscription initiale (du 1er janvier au 30 juin 2018), huit avis de défi supplémentaires ont été reçus avant la date limite d'inscription tardive le 30 novembre 2018. Parmi ceux-ci huit soumissions, des entrées de Malte, des États-Unis et des Pays-Bas ont également été acceptées. Voici la liste actuelle :

Défendre:
• Emirates Team Nouvelle-Zélande (NZL)

Challengers :
• Luna Rossa (ITA) – Challenger du record
• American Magic (États-Unis)
• Équipe INEOS Royaume-Uni (GBR)
• Malte Altus Challenge (MLT)
• Équipe Stars & Stripes des États-Unis (États-Unis)
• DUTCH SAIL (NED)

Dates clés de l'America's Cup :
✔ 28 septembre 2017 : sortie du protocole de la 36e America's Cup
✔ 30 novembre 2017 : les concepts de la classe AC75 sont communiqués aux principales parties prenantes
✔ 1er janvier 2018 : Ouverture des inscriptions pour les Challengers
✔ 31 mars 2018 : publication de la règle de classe AC75
✔ 30 juin 2018 : Clôture des inscriptions pour les Challengers
✔ 31 août 2018 : Lieu du match de l'America's Cup et de la PRADA Cup confirmé
✔ 31 août 2018 : Zone spécifique de l'hippodrome confirmée
✔ 30 novembre 2018 : Date limite d'inscription tardive
31 mars 2019 : le bateau 1 peut être mis à l'eau
2e semestre 2019 : 2 x épreuves préliminaires des America's Cup World Series
1er février 2020 : le bateau 2 peut être mis à l'eau
En 2020 : 3 épreuves préliminaires de l'America's Cup World Series
10-20 décembre 2020 : Course de Noël de l'America's Cup
Janvier et février 2021 : La PRADA Cup Challenger Selection Series
Mars 2021 : le match de l'America's Cup

Détails: www.americascup.com

Histoire de Craig Leweck, Nouvelles de la voile Scuttlebutt

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