Les bénévoles et le personnel de la RNLI récompensés lors des honneurs du Nouvel An au Royaume-Uni

Ian 'Barney' Barnabé

Six volontaires du RNLI, comptant à eux deux 189 ans de service, font partie de ceux qui ont été récompensés par le roi Charles lors des honneurs du Nouvel An pour leur contribution à l'association caritative, qui marque son 200e anniversaire le 4 mars 2024.

Les bénévoles inclus dans les honneurs annuels, qui récompensent les réalisations et le service de personnes extraordinaires à travers le Royaume-Uni, comprennent l'actuel membre d'équipage du canot de sauvetage de la RNLI le plus ancien, un bénévole d'atelier depuis 26 ans qui a contribué à générer plus d'un million de livres sterling, et un RNLI. membre du personnel et ancien bénévole qui a consacré 1 ans de sa vie à sauver des vies en mer.

Au cours de 50 années de service ininterrompu, James Michael « Mike » Keggen, 69 ans, a assumé un large éventail de fonctions à la station de sauvetage de Port St Mary sur l'île de Man – le berceau du RNLI – dont équipier, mécanicien, barreur et barreur, poste qu’il occupe depuis 2001.

Durant cette période, il a été interpellé sur plus de 300 cris sur trois générations de canots de sauvetage tous temps. De 1994 à aujourd’hui – période couverte par les statistiques numériques du RNLI, Keggen a effectué 140 sauvetages, est venu en aide à 124 personnes et a sauvé 13 vies. Pour son dévouement à sauver des vies en mer pendant un demi-siècle, Keggen sera nommé membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE).

« J'ai été choqué et très fier d'apprendre que j'allais recevoir ce grand honneur », déclare Keggen. «Cela me fait repenser avec fierté à mon passage au RNLI, aux vies sauvées et aux familles maintenues ensemble.

"Vous ne pensez pas aux choses comme ça lorsque vous faites ce travail, c'est juste quelque chose que vous faites, mais je suis très honoré et maquillé pour qu'on pense à ce prix."

Doreen Mortimer
Doreen Mortimer

Doreen Mortimer, gérante bénévole du magasin de Tenby, a également reçu un MBE, qui a généré plus d'un million de livres sterling au cours des 1 dernières années seulement et dont le dévouement a fait de son magasin le deuxième plus fréquenté du Royaume-Uni et d'Irlande.

Pendant 26 ans au sein de sa branche locale de collecte de fonds, le dévouement infatigable de Mortimer à la cause de la RNLI l'a amenée à faire du bénévolat jusqu'à 50 heures par semaine pendant les périodes de pointe, malgré son âge de 89 ans.

"J'ai été absolument abasourdi quand je l'ai découvert, et très honoré bien sûr. Jamais dans un million d'années je ne m'attendais à quelque chose de pareil", déclare Mortimer.

« Vraiment, c’est grâce à tous ceux avec qui j’ai travaillé. Je dirige une équipe ici depuis 15 ans, mais sans les bénévoles, je ne serais rien. Ce prix est un remerciement à tous ceux qui ont aidé au magasin.

Alors qu'il était en congé de la marine marchande en 1975, David Hastings a aidé sa tante lors d'une journée de sauvetage, et 48 ans plus tard, il donne toujours de son temps pour aider la RNLI collecter des fonds pour sauver des vies en mer dans le Nord-Est.

En tant que secrétaire de la branche de collecte de fonds de la RNLI de Durham, Hastings a aidé la branche à collecter près de 500,000 2000 £ depuis 5 et a été un pionnier de l'innovation de collecte de fonds « Betty's 220,000p pots », grâce à laquelle il a collecté 5 XNUMX £ en XNUMXps seulement.

Grâce à son dévouement, le projet est devenu un succès à l'échelle nationale et il est désormais sur le point de recevoir une Médaille de l'Empire britannique (BEM) pour ses efforts.

David Hastings

« Je ne collecte pas de fonds pour être reconnu, mais c'est agréable de l'être », déclare Hastings (à gauche).

« Cela me rend fier de revenir sur ce que j’ai accompli au cours de ma carrière au sein de l’organisme caritatif, et ce prix est une reconnaissance pour tous ceux qui ont contribué à ces réalisations.

« Quand vous avez de la passion et de l’enthousiasme pour quelque chose, cela ne semble pas être un travail difficile. »

Ayant commencé comme l'un des premiers à barrer lorsque la RNLI a établi un service de canots de sauvetage sur la Tamise en 2002, Ian « Barney » Barnaby a rejoint l'équipage bénévole de Torbay RNLI en 2014 après avoir déménagé dans le Devon.

À ce jour, il a assisté à 471 cris, aidant 234 personnes et sauvant 14 vies, mais c'est sa contribution à la communauté plus large du RNLI et de Brixham qu'il a laissé la plus grande marque.

Son énergie et sa contribution ont amélioré le bien-être et l'engagement social à Torbay RNLI et ont contribué à générer plus de 105,000 XNUMX £ de dons via le Barney's Kilimanjaro Challenge, qui aidera à financer et à équiper un nouveau canot de sauvetage de classe D pour Torbay RNLI.

Composée de six défis entre mai 2022 et février 2023, la collecte de fonds était un dernier hourra avant la retraite des membres d'équipage les plus âgés au cours des prochaines années et comprenait le parachutisme, la natation d'endurance, le cyclisme, l'aviron, la conduite automobile et l'escalade au sommet du mont Kilimandjaro.

Barnaby, qui a reçu un BEM, déclare : « Ce fut un choc complet de recevoir la lettre disant que j'allais recevoir un honneur.

"Aucun de nous ne fait ce que nous faisons pour être reconnu, cependant, je suis évidemment très fier pour moi et ma famille, mais aussi pour tout le monde à RNLI Torbay, nous sommes incroyablement soudés et avons réalisé de grandes choses en équipe.

"Mes 21 années en tant qu'équipage, à la fois à Tower et à Torbay, ont été extrêmement enrichissantes et je me sens privilégié de faire partie d'une organisation aussi fabuleuse."

Le responsable bénévole des opérations de sauvetage (LOM) à Porthdinllaen RNLI, Ken Fitzpatrick, devrait également recevoir un BEM.

Rejoignant la RNLI à l'âge de 17 ans en 1967, Fitzpatrick a depuis consacré 44 ans de son temps en tant que bénévole et membre du personnel dans divers rôles à la station : équipage, mécanicien, barreur et maintenant LOM.

Pendant cette période, l'équipage a lancé 942 fois, aidé 910 personnes et sauvé 120 vies.

"Je suis extrêmement fier du travail que j'ai accompli avec le RNLI, l'institution fait partie de ma vie depuis aussi longtemps que je me souvienne", déclare Fitzpatrick. « La RNLI a toujours fait partie de moi, c’est une grande famille et ce prix est destiné à toutes les personnes impliquées dans cette famille ici dans le nord du Pays de Galles.

«Cela a été une énorme surprise de découvrir que j'étais honoré d'une manière à laquelle je ne m'attendais pas. Vous ne faites pas ce travail pour obtenir une récompense.

Davey Wallace
Davey Wallace

L'ingénieur principal de la flotte, David « Davey » Wallace, recevra un MBE 50 ans après avoir rejoint la RNLI à la station de sauvetage de Seaham, aujourd'hui fermée, en 1973 ; 11 ans après le chavirage du canot de sauvetage Seaham RNLB George Elmy, entraînant la perte de cinq membres de son équipage et de quatre pêcheurs à bord en 1962.

En tant que « premier souvenir », la catastrophe a eu un impact profond sur Wallace, qui avait sept ans à l’époque, et a conduit à sa carrière de 50 ans au sein de la RNLI.

L’ingénieur est décrit comme un « héros méconnu » de la RNLI qui donne toujours la priorité aux bénévoles, voyageant à bref délai à travers le Royaume-Uni et l’Irlande pour partager son expertise pratique et ses vastes connaissances.

Wallace dit que l'un de ses moments les plus fiers a été de faire reconnaître l'équipage à terre comme tel. « Autrefois, on les appelait aides à terre et j'ai travaillé dur pour qu'ils soient reconnus comme membres d'équipage », se souvient-il.

Wallace ajoute : « C’est un grand honneur – c’est un honneur pour ma famille et pour tout le temps, les efforts et les anniversaires et événements manqués qu’ils ont supportés – et pour toutes les personnes avec qui j’ai travaillé et qui ont aidé.

« C’était comme si j’avais commencé hier et j’ai adoré faire ce travail – cela n’a jamais été comme du travail. J’ai eu la chance d’avoir passé tout le temps que j’ai passé ici à m’occuper des bénévoles sur la côte. C’est ce qui rend le travail si agréable et le RNLI ce qu’il est.

Le directeur général du RNLI, Mark Dowie, a déclaré : « C'est merveilleux de voir ces six personnes reconnues alors que nous commençons le 200e anniversaire du RNLI, chacun représentant différents rôles au sein de l'association caritative qui contribuent tous de manière significative à sauver des vies en mer.

« Il est particulièrement poignant de voir la reconnaissance de notre plus ancien membre d'équipage en mer sur l'île de Man, d'où est originaire notre fondateur, Sir William Hillary.

« Ce sont nos collaborateurs qui font du RNLI l’une des institutions les plus précieuses du Royaume-Uni et de l’Irlande. Les six récipiendaires seront trop humbles pour revendiquer cette reconnaissance à eux seuls. Pour eux, tout dépend des équipes avec lesquelles ils travaillent bénévolement et de la famille RNLI au sens large, dont je suis honoré de faire partie. Mes félicitations à eux tous pour cette année très spéciale dans l’histoire de la RNLI qui sauve des vies.

Image principale : Ian « Barney » Barnaby. Toutes les images sont une gracieuseté de RNLI.

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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