Le Royal Marine Steve Sparkes combat l'ouragan pour devenir le premier aveugle à traverser le Pacifique à la rame

Un ancien Royal Marine du Devon a survécu à un ouragan et est devenu le premier aveugle à traverser avec succès le Pacifique à la rame.

Steve Sparkes, 57 ans et originaire de South Brent, a franchi la ligne d'arrivée de son voyage épique hier soir pour entrer dans le livre des records.

Il a passé les 82 derniers jours en mer avec son coéquipier Mick Dawson dans un bateau à rames océanique en fibre de carbone de 6 pieds x 21.5 pieds – et a déclaré qu'ils avaient dû endurer plusieurs revers.

Mais il a dit que la douleur s'est calmée alors qu'ils ont été accueillis par des scènes de jubilation lorsque le couple a accosté à Hawaï juste avant 7 heures BSM après avoir terminé la Great Pacific Race. Ils sont partis de Monterey en Californie en juin.

A l'approche de l'arrivée, ils se sont même retrouvés face à face avec les foudres de la catégorie 5 Hurricane Lane. L'œil de la tempête n'était qu'à 50 milles de leur position, ce qui signifie que le duo a dû faire face à des vagues géantes, à la pluie et aux orages et a dû s'enfermer dans la cabine en forme de tube pendant 36 heures.

Dans un incident terrifiant, Steve dit qu'il a également été emporté par-dessus bord, sauvé uniquement par le fait qu'il était attaché au bateau tout le temps.

Le duo s'est vu proposer un remorquage jusqu'à la ligne d'arrivée, mais a décliné l'offre, voulant terminer ce qu'ils avaient commencé par leurs propres moyens.

Steve Sparkes

Steve, de South Brent, Devon, a déclaré qu'en dépit de tous les défis, il était ravi d'être de retour sur la terre ferme et qu'il s'est retrouvé avec une bouteille de thé après avoir manqué de gaz pour préparer des plats ou des boissons chauds ces derniers jours.

Il a déclaré: «C'est incroyable – je bourdonne en ce moment.

« C'est super d'être de retour sur la terre ferme et j'en garderai de si bons souvenirs. Être accueilli comme nous étions à Hawaï n'était que la cerise sur le gâteau. Il y avait tellement de monde là-bas et la réaction que nous avons eue a été incroyable.

«C'est juste un sentiment de soulagement d'avoir enfin conquis le voyage. L'accueil a été fantastique et toute la douleur est sortie de la porte.

« Bien sûr, je suis très fier de l'avoir fait et d'être devenu la première personne malvoyante à le faire.

« J'espère que les personnes ayant des problèmes similaires dans la vie, à la fois physiques et mentaux, pourront le regarder et peut-être penser 'Je peux essayer.'

Mick Dawson

"Les récompenses pour l'avoir atteint l'emportent de loin sur tout inconvénient et m'ont fait me sentir exceptionnellement boosté. Je suis sûr que ce sentiment durera longtemps.

Alors que la route directe est de 2,400 54 milles, les conditions météorologiques et les courants changeants signifient que Steve et Mick, 3,000 ans, ont ramé plus près de XNUMX XNUMX milles.

La rangée a été complètement sans aide et le couple a transporté sa propre nourriture et ses fournitures, ainsi que du matériel pour transformer l'eau de mer en eau potable.

Au cours du voyage, le couple a subi plusieurs autres revers, notamment la rupture de deux rames dans des conditions difficiles.

En raison de son manque de vision, Steve a également glissé sur le pont du bateau, surnommé « Bojangles », se blessant au visage et à la tête, et il a également subi une blessure au genou qui a ralenti le voyage.

Il a ajouté: «Je ne m'en cache pas – je l'ai trouvé incroyablement épuisant dès le départ. Nous n'avons pas eu le meilleur temps et dès le premier jour, le temps était agité et cela n'a fait qu'empirer.

"Ça ne s'est pas passé comme prévu et nous avons commencé par regarder 55 jours mais au final cela nous a pris 82.

Steve Sparkes et Mick Dawson approchent de la ligne d'arrivée

« Il y avait une mer très agitée et on nous a retournés et je me suis retrouvé dans la mer. Ce fut un choc pour le système et une véritable révélation sur ce que le Pacifique peut vous lancer.

« Vous ne saviez tout simplement jamais ce qui se passait au coin de la rue. À 120 milles, nous avons été bloqués par l'ouragan Lane qui était juste au-dessus de nous.

«Ce fut une expérience horrible.

« Tout le voyage a été plein de hauts et de bas, mais je suis juste ravi que nous ayons réussi. Je pense toujours « crickey – comment avons-nous fait ?

"Une partie de moi veut recommencer pour pouvoir profiter un peu plus de l'aviron dans des conditions plus calmes."

Le couple a ramé à tour de rôle pendant deux heures et a passé deux heures à se reposer et à se débrouiller en se rebondissant.

Steve a ajouté : « Il y a toujours des moments où vous doutez de vous-même mais vous n'avez qu'à vous relever. Mick est un rameur océanique accompli et m'a donné des coups de pied quand j'en avais besoin.

« Nous avons juste rebondi les uns sur les autres pour nous garder motivés. »

Mick a ajouté : « Il est très facile de perdre la volonté de vivre là-bas, mais il n'y avait rien dont nous ne puissions pas plaisanter et c'est ainsi que nous avons fait face.

« L'ouragan était juste au-dessus de nous. Nous avions une idée de la destination et avons pu nous arrêter assez tôt mais nous avons quand même été frappés par des vents redoutables.

"Le pire, c'est que nous étions entassés dans la cabine en forme de tube pendant 36 heures pendant que la tempête passait au-dessus de nous."

La cécité de Steve est due à une forme rare de dégénérescence maculaire connue sous le nom de Stargardts. Il a complètement perdu la vue en dehors d'une vision périphérique des formes et des couleurs.

Il a été libéré des Royal Marines pour des raisons médicales à un moment où il y avait peu de soutien en place pour les anciens combattants blessés.

Dix ans après sa libération, Blind Veterans UK, alors connu sous le nom de St Dunstans, a retrouvé Steve qui vivait alors à Malte.

Steve Sparkes et Mick Dawson sont arrosés de champagne après leur voyage épique

Ils l'ont ramené par avion au Royaume-Uni et ont fourni la première formation et le premier soutien pour aider Steve à faire face à son état. Depuis, il a travaillé régulièrement avec et pour Blind Veterans UK pour aider d'autres anciens combattants à accepter leur perte de vue.

La paire collecte des fonds pour Blind Veterans UK, ainsi que pour la Royal Marines Charity pour leur défi et leur total s'élève actuellement à 10,000 XNUMX £.

La paire doit rentrer au Royaume-Uni samedi et visiter Pearl Harbor avec les Marines américains mercredi.

Rendez-vous sur www.cockleshell-pacific.com

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Une réponse à "Le Royal Marine Steve Sparkes combat l'ouragan pour devenir le premier aveugle à traverser le Pacifique à la rame"

  1. Pat Bond dit:

    Vraiment Magnifique ! Bravo Steve et Mick.