SailGP se prépare pour la bataille sur la baie

Publié le 11 avril 2019 – Après le lancement de la ligue sportive mondiale SailGP en février, les six équipes nationales ont quitté Sydney, en Australie, et envisagent ce qui sera un lieu très différent les 4 et 5 mai à San Francisco. , CALIFORNIE.

Sydney a défié la flotte avec des vents légers, ce qui signifiait qu'il était primordial de garder le bateau à foils. Si les équipes n'arrivaient pas à maintenir le cataman F50 à foils, les écarts dans la flotte se sont creusés très vite, très vite.

L'équipe locale, dirigée par le médaillé d'or olympique Tom Slingsby, était la favorite avant la course et, après avoir secoué quelques nerfs lors de la première course, a continué à dominer, remportant cinq des six courses.

Mais rien ne reste longtemps dans SailGP.

Sur les cinq sites qui composent SailGP Saison 1, chacun a un caractère distinctement différent. San Francisco est connue pour son vent et ses fortes marées, présentant un ensemble différent de défis pour les équipes.

De plus, toutes les équipes ont un accès complet aux données de performance des autres, ce qui permet aux connaissances de se diffuser rapidement au sein de la flotte, aidant ainsi ceux qui jouent à rattraper leur retard pour gravir la courbe d'apprentissage. Cela a signifié beaucoup de devoirs au cours des 11 semaines entre les événements.

L'équipe SailGP des États-Unis en est un bon exemple. Equipe la plus jeune de l'épreuve avec la moins d'expérience globale sur ce type de bateaux, elle a été déçue de sa dernière place à Sydney. Maintenant, au moins, ils savaient ce qu'ils devaient faire pour s'améliorer.

« Nous avons passé beaucoup de temps à examiner les données de certains des autres bateaux dans notre effort pour nous améliorer », a déclaré l'entraîneur Tom Burnham. « Récemment, nous avons examiné l'équipe Japan SailGP et étudié leurs manœuvres en détail. Nous espérons que cela s'avérera être une grande mise à niveau pour nous à San Francisco. »

Mais il ne s'agit pas seulement de ceux qui rattrapent leur retard, la pression est également forte pour les gros canons. Pour les leaders de l'événement, Slingsby et Nathan Outteridge, barreur de l'équipe Japan SailGP, rester devant est déjà plus difficile que jamais.

« Je sais que toute la flotte a demandé des données sur nos virements parce que nos virements sont assez bons », explique Slingsby. « Le lendemain, ils sortent, ils font exactement les mêmes bords que nous. C'est un peu frustrant quand vous obtenez un gain sur tout le monde, ils peuvent simplement regarder les données, les analyser et les comprendre. Et puis, tout d'un coup, ils vous ont rattrapé.

Le parcours à San Francisco se déroulera au large de Marina Green au St Francis Yacht Club et au Golden Gate Yacht Club, un domaine que Slingsby connaît bien pour ses efforts victorieux avec Oracle Team USA lors de l'America's Cup 2013.

Parcours de course de San Francisco SailGP

"En règle générale, il s'agit d'un endroit venteux où une brise de mer de 20 nœuds est courante et ces bateaux sont des bêtes très différentes dans une brise", dit-il. « Le courant de marée est également un facteur. Dans 20 nœuds de vent, la vitesse typique de notre bateau au près est d'environ 35 nœuds. À cette vitesse, le courant n'est pas grave, mais l'état de la mer et les vagues qui se créent peuvent l'être. Et si ce sont les conditions que nous obtenons, vous pouvez être sûr que les équipes se dirigeront vers l'eau plate. Naviguer dans de plus grosses vagues signifie de grandes chances de chavirer.

La perspective d'une brise plus forte et plus régulière et une meilleure compréhension du bateau parmi les équipages laissent présager que la régate sera plus proche. Cela mettra davantage l'accent sur la tactique. Ici, l'équipe SailGP des États-Unis a le sentiment d'avoir des cartes à jouer.

« Au début de la saison, nous n'avions que neuf jours dans le bateau », explique le barreur Rome Kirby. « Au moment où nous arriverons à San Francisco, nous en aurons probablement enregistré six autres, voire sept. Comparé aux meilleurs gars, nous sommes toujours en retard. Mais si nous déjouons constamment dans des brises plus fortes, nous sommes plus confiants de pouvoir obtenir un meilleur résultat. »

Burnham est d'accord tout en soulignant la nécessité de maintenir l'accent sur les stratégies conventionnelles.

« Ce n'est pas parce que nous avançons à 50 nœuds que nous n'avons pas à nous soucier de la tactique », dit-il. « Nous devons continuer à penser aux choses de course normales et ne pas seulement nous inquiéter des vitesses de décollage et des angles de barre. Nous devons arriver à un stade où nous pensons toujours à la course, à la tactique, aux règles et aux situations autour du parcours.

Et pour cela, l'équipe américaine a à son bord un champion du monde de match racing renommé. Pour le contrôleur de vol et tacticien Taylor Canfield, la tactique vient naturellement.

"Les contrôleurs de vol ne pilotent généralement le bateau que pendant les manœuvres, donc entre les deux, j'ai le plus de temps parmi l'équipage pour garder un œil sur les instruments et m'assurer que nous atteignons nos cibles ainsi que pour rechercher la brise et s'assurer que nous allons dans la bonne direction », dit-il.

Pour le barreur Kirby, l'expérience est parfois très différente.

L'équipe SailGP des États-Unis en action
« Sur ces bateaux, tout va si vite que vous vous sentez sous une pression énorme », dit-il. "Et pourtant, lorsque vous regardez les données et les vidéos par la suite, vous vous rendez compte que vous avez beaucoup plus de temps pour prendre ces décisions par rapport à ce que vous ressentez à l'époque."

Mais malgré toutes les pensées logiques et rationnelles, lui et ses coéquipiers savent que dans le feu de l'action sur la baie de San Francisco, la pression sera de retour à la pelle.

À PROPOS DE SAILGP :
Fondée en 2018 et basée à Londres et à San Francisco, SailGP vise à être une ligue sportive mondiale annuelle mettant en vedette des courses côtières centrées sur les fans dans certains des ports emblématiques du monde et culmine avec un match race d'un million de dollars. . Des équipes nationales rivales d'Australie, de Chine, de France, de Grande-Bretagne, du Japon et des États-Unis s'affrontent dans des catamarans F1 à ailes et à foils identiques, conçus pour dépasser les 50 nœuds.

2019 annexe
Sydney, Australie (15-16 février)
San Francisco, États-Unis (4-5 mai)
New York, États-Unis (21-22 juin)
Cowes, Royaume-Uni (10-11 août)
Marseille, France (20-22 septembre)

Source : SailGP

Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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