Les scientifiques partagent une nouvelle théorie sur les bateaux-béliers orques – ils s'ennuient

orque sous la mer - pas ennuyé comme la chasse au hareng Orques, ou épaulards, dans le fjord de Kvænangen en Norvège à la recherche de harengs.

Les scientifiques de la réunion 2024 du comité scientifique de la Commission baleinière internationale (CBI) qui s'est tenue à Bled, en Slovénie, ont rapporté certaines théories concernant les rencontres d'orques dans l'Atlantique. Et la principale est la suggestion selon laquelle les orques s’ennuient. Pour la première fois depuis quelques générations, les orques sont bien nourries, ont du temps libre et subissent moins d'interactions négatives avec la pêche. Ils ont du temps libre et jouent.

La CBI a noté qu'en 2020, les premiers rapports ont été reçus faisant état d'un nouveau comportement entre les épaulards et les navires au large de la péninsule ibérique. Au cours des dernières années, les épaulards ont percuté – et dans certains cas coulé – des yachts naviguant dans les eaux autour de l'Espagne et du Portugal les baleines poussent vigoureusement le gouvernail, rendant souvent le navire innavigable. Au moins 673 « interactions » (et non des attaques) ont été documentées depuis que la première a été signalée en mai 2020.

En 2021, un ICG a été créé pour aider le gouvernement espagnol sur cette question et, début 2024, les membres du comité et les scientifiques sur les épaulards ont été invités à un atelier à Madrid parrainé par l'Espagne et le Portugal. Le plan était d'évaluer le comportement des baleines et d'élaborer des mesures d'atténuation.

Composé de plus d'une douzaine de scientifiques et d'experts en orques, le groupe résultats postulent que les rencontres pourraient être le résultat de l’ennui et du jeu des baleines. Le rapport suggère que de jeunes orques juvéniles, qui ont tendance à être plus curieuses et exploratrices, ont lancé cette tendance, qui s'est ensuite propagée à travers la population.

"La mer est un endroit très ennuyeux pour un animal", a déclaré Renaud de Stephanis, président de Conservation, Information et Recherche sur les Cétacés, une organisation de préservation de la vie marine. a déclaré à USA Today.

« Imaginez que vous soyez un chien ou un autre mammifère, que vous puissiez interagir avec les objets qui vous entourent. Mais dans la mer, les orques n’ont pas grand-chose avec lequel interagir, alors elles jouent avec les gouvernails.

Renaud de Stéphanis

Résultats de l'atelier sur les orques de Madrid 2024 

L'atelier non-CBI a provoqué une discussion approfondie sur le comportement des baleines et a abouti à une série de recommandations et d'actions visant à protéger à la fois les humains et les baleines.

Des conseils ont été fournis sur les mesures d'atténuation immédiates ; collaborations internationales et systèmes de reporting ; une stratégie de communication à multiples facettes ; réponse aux échouages ​​et enquêtes post-mortem ; la consolidation des ensembles de données existants avec photo d'identité, observations et génétiques ; et la nécessité d'organiser un atelier sur la modélisation des populations et l'analyse génétique.

Groupe consultatif pour les interactions avec les orques qui s'ennuient

Un groupe consultatif a également été créé pour fournir des conseils sur des questions scientifiques et techniques. L'atelier a également recommandé de rechercher un financement pour des projets de recherche visant à effectuer des analyses génétiques sur des échantillons existants et à rassembler toutes les données disponibles sur la localisation des navires en vue de mieux comprendre les variations comportementales interindividuelles et les mouvements par rapport aux navires. Enfin, l'atelier a recommandé que la population d'épaulards soit considérée comme candidate à un plan de gestion de la conservation (PGC). 

Le comité approuve toutes les recommandations et actions détaillées dans le rapport de l'atelier non-CBI et reste disponible pour fournir son expertise aux gouvernements de la France, du Maroc, du Portugal et de l'Espagne si nécessaire.

Interactions avec les épaulards dans d'autres zones 

Des interactions entre épaulards et navires ont également été signalées dans la mer des Caraïbes, mais elles étaient peu nombreuses et de nature assez différente du comportement décrit dans le détroit de Gibraltar. Néanmoins, il a été jugé prudent de développer une campagne éducative sur la sécurité en mer pour les interactions avec les épaulards et les navires et ces informations pourraient être basées sur les lignes directrices élaborées pour la péninsule ibérique. Le comité a demandé que des mises à jour soient fournies sur ce comportement émergent, le cas échéant, par les chercheurs, l'Instituto Nacional de los Espacios Acuáticos (INEA) et le Ministryio del Poder Popular de Pesca y Acuicultura (MINPESCA), République bolivarienne du Venezuela. 

Selon la CBI, la communauté maritime utilise diverses mesures, souvent illégales, pour dissuader les baleines de s'approcher des navires, ce qui pourrait leur être préjudiciable. 

La population d'épaulards le long de la côte ibérique compte environ 40 individus. Il est répertorié comme en danger critique d’extinction et est présent de façon saisonnière le long de la côte atlantique de l’Espagne et du Portugal ainsi que dans les eaux du détroit de Gibraltar.

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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