Le projet britannique sur les herbiers marins atteint sa dernière étape

Le projet de restauration des herbiers marins ReMEDIES, financé par le programme européen LIFE, entre dans ses six derniers mois.

Les herbiers marins, souvent appelés « poumons de la mer », jouent un rôle essentiel dans l’écosystème marin. Au cours du projet, plusieurs méthodes de culture de cet habitat vital ont été testées et testées. Jusqu’à présent, environ 1.8 million de graines ont été plantées selon trois méthodes différentes. 

Cela fait près de quatre ans que le RYA est devenu partenaire du Remèdes projet de restauration des herbiers marins. Le projet phare, composé de partenaires Fiducie pour la conservation des océans, Marine Conservation Society, le conseil municipal de Plymouth, la RYA et dirigé par Natural England, se concentre sur le rajeunissement des habitats d'herbiers marins sur cinq sites du sud de l'Angleterre. 

La herbier le projet est le plus grand effort de rajeunissement des herbiers marins d'Angleterre ; cependant, le projet va bien au-delà de la simple plantation. Les techniques traditionnelles d’amarrage et d’ancrage peuvent avoir un effet néfaste sur les habitats sous-marins, en récurant les fonds marins et en déracinant la vie végétale.

Dans le cadre du projet, le programme environnemental de la RYA, The Green Blue, a développé et publié 'Le Guide Vert du Mouillage et de l'Amarrage.' Le guide détaille les alternatives aux méthodes traditionnelles de sécurisation d'un bateau et met en évidence les avantages de la sauvegarde des herbiers marins. 

Sur certains sites du projet, des systèmes d'éco-amarrage avancés (AMS) ont été installés pour atténuer l'impact des amarrages et de l'ancrage traditionnels. Aux côtés d'autres partenaires du projet, The Green Blue a également organisé un programme d'événements de sensibilisation éducatifs et de webinaires pour sensibiliser les utilisateurs de bateaux de plaisance aux meilleures pratiques d'ancrage. 

À Cawsands Bay, Plymouth, dix Stirling AMS et trois Seaflex AMS ont été installés en 2021 et 2022, remplaçant les amarres traditionnelles à blocs et à chaînes existantes dans la région. En avril 2021, une zone volontaire sans ancrage (VNAZ) a également été introduite à Jennycliff Bay dans le détroit de Plymouth. 

Dans le Solent, quatre AMS ont été installés dans le port de Yarmouth en 2020 et 2021, et deux autres AMS installés à Cowes Harbour en 2022. Il est également prévu d'introduire un VNAZ à Osborne Bay. 

L'automne dernier, des panneaux d'information produits par The Green Blue ont été installés dans six marinas de Plymouth. Les panneaux mettent en évidence l'emplacement des zones d'herbiers marins et aident les utilisateurs de l'eau à identifier les zones dans lesquelles éviter de s'ancrer. Il est prévu d'installer au moins un panneau d'information sur chacun des cinq sites en 2024.

La première technique de culture d'herbiers marins testée par l'équipe consistait à déployer des sacs en toile de jute contenant des graines et de la terre directement dans la mer. La deuxième méthode testée consistait à planter des graines dans des oreillers en toile de jute contenant du coton et du sable. Les graines ont ensuite été cultivées jusqu’à ce qu’elles deviennent des plantes juvéniles et soient suffisamment grosses pour être relâchées dans la mer. 

Le lot le plus récent de graines d'herbiers marins a été semé en les injectant directement dans le fond marin de Plymouth Sound. Cette technique utilise un pistolet de type mastic, spécialement développé par le Fiducie pour la conservation des océans, pour insérer soigneusement les graines dans le fond marin. 

Environ 5.6 hectares de fonds marins ont désormais été plantés d'herbiers marins, dont 4.2 hectares dans le Plymouth Sound et 1.4 hectares dans le Solent maritime. 

À l'été 2024, des représentants des partenaires du projet présenteront leurs expériences et connaissances au Conférence mondiale sur les herbiers marins. Le partage des leçons du projet soutient le besoin international de restauration et de récupération des herbiers marins dans le monde entier. 

Le projet continue d'être le plus grand effort de rajeunissement des herbiers marins d'Angleterre, mais davantage de plantations sont nécessaires pour atteindre l'objectif du projet d'établir des herbiers marins sur 8 hectares avant octobre 2024.

Un aperçu des enseignements et des réalisations du projet sera publié à la clôture du projet plus tard cette année. 

Cet article a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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