"Elle est allée vite": les chalutiers sautent pour leur vie

Avec un chalutier en difficulté au large d'un archipel isolé des Shetland, l'équipage du canot de sauvetage Lerwick aurait besoin de ses connaissances d'initiés et de toute son expérience pour mettre les cinq pêcheurs en sécurité.

Le téléavertisseur du barreur Alan Tarby a sonné juste avant 7 heures du matin le vendredi 3 mars. « J'étais éveillé en train de boire mon thé », se souvient-il. "Je ne savais pas ce qu'était le cri, mais Malcolm, notre responsable des opérations de sauvetage, m'a renseigné sur le chemin de la station."

Le chalutier de pêche immatriculé Lerwick Chemin de l'océan prenait l'eau à 10 milles à l'est d'Out Skerries – un petit groupe d'îles à 23 milles au large de Lerwick. Le transporteur de poisson norvégien Gerda Saeleétait déjà là pour donner un coup de main. Son équipage avait transféré une pompe de récupération mais il devenait clair qu'une n'allait pas suffire.

« Je connais le chalutier », dit Alan. «Et je connais son propriétaire, il nous a déjà aidés et c'est un homme vraiment sympa. Darren Harcus, l'un des bénévoles de notre équipage, travaille sur Chemin de l'océan trop. Je pensais qu'il était à bord donc j'étais content de le voir arriver à la gare. Il connaît très bien le bateau.

Il y avait de la brise, avec un peu de houle, mais c'était un matin clair et le bateau de pêche faisait encore environ 9 nœuds vers le port.

À 7.15 h XNUMX, l'équipage du canot de sauvetage Lerwick a lancé son canot de sauvetage de classe Severn Michael et Jane Vernon à sa rencontre, avec une pompe de récupération testée, emballée et prête à partir. Lorsque le canot de sauvetage est arrivé juste après 8 heures du matin, l'hélicoptère des garde-côtes Rescue 900 était sur scène aussi.

"Le chalutier ne semblait pas trop bas dans l'eau", explique Alan. « C'était un bon signe qu'elle n'était pas trop chargée.

«Nous avons transféré Darren et notre mécanicien John Best avec la pompe. Darren, bien sûr, connaissait le bateau et l'équipage. C'est un type stable, il fait les choses calmement. John est doué avec la pompe, ce qui peut être difficile à démarrer si vous ne le savez pas.

Mais il n'a pas fallu longtemps pour qu'ils se rendent compte que deux pompes n'allaient pas non plus faire le travail. L'eau arrivait rapidement.

Une autre pompe était nécessaire rapidement, alors Alan a éloigné le canot de sauvetage du chalutier pour en recevoir en toute sécurité une troisième de l'hélicoptère.

"Nous étions sur le point de l'embarquer lorsque l'équipage de pêche a annoncé qu'ils se préparaient à vaisseau abandonné, dit Alain. « Puis leur radio s'est coupée – de l'eau a dû entrer en dessous et tout faire exploser. Nous n'avons pas eu le temps de leur dire quoi faire.

Le canot de sauvetage est rapidement revenu à quai pour faire descendre les pêcheurs et l'équipage de la RNLI. Mais soudain, Chemin de l'océan a commencé à descendre.

"Je n'ai jamais vu un bateau couler aussi vite", dit Alan. «Une minute, elle avait l'air bien mais, dès qu'ils l'ont arrêtée, elle est allée vite. L'eau a dû bondir vers l'avant – cela peut faire beaucoup de dégâts. C'est passé d'une situation gérable à un désastre en quelques secondes.

Alan a donné aux pêcheurs la possibilité de sauter à l'eau. Tous les cinq se dispersèrent rapidement. L'un d'eux a dû nager à l'écart pour éviter d'être entraîné par le chalutier, l'un a dérivé jusqu'à la proue du canot de sauvetage, un autre s'est dangereusement rapproché d'elle. propellers. Le patron du canot de sauvetage n’a pas osé déplacer son embarcation.

« J'ai dû attendre », dit Alan. 'C'était dur. Quelques-uns d'entre eux n'étaient pas de si bons nageurs et j'ai pu voir l'homme derrière nous se faire entraîner.

Les membres d'équipage de la RNLI, Darren et John, étaient maintenant dans l'eau, rassemblant tout le monde. Leurs coéquipiers sur le canot de sauvetage ont fait un travail rapide pour transporter des personnes à bord à l'aide du cadre en A et de l'estrope. Darren et John ont été les deux derniers à être récupérés et Chemin de l'océan a coulé peu après.

Les volontaires des canots de sauvetage de Lerwick tirent les pêcheurs hors de l'eau « Il faisait environ 6 °C dans cette eau », explique Alan. « Heureusement, c'étaient des gens robustes et en forme – des pêcheurs coriaces. Quelques-uns d'entre eux étaient cependant très silencieux, ils devaient être sous le choc. Nous les avons vérifiés et leur avons donné des vêtements secs et des boissons chaudes.

Le canot de sauvetage, son équipage et tous les pêcheurs sont arrivés sains et saufs dans le port de Lerwick à 9.45 h XNUMX et ont été accueillis par les ambulanciers paramédicaux locaux. Une fois que les survivants ont reçu le feu vert, un groupe de volontaires de la RNLI a ravitaillé le canot de sauvetage et l'a préparé à nouveau pour le service.

« L'équipage du canot de sauvetage s'est très bien comporté », dit Alan, « surtout Darren et John qui étaient dans l'eau avec ces hommes. Ils sont formés et le font automatiquement. Les pêcheurs avaient également suivi une formation à la sécurité et portaient tous l'équipement de sécurité approprié. Cela a rendu leur retour à la maison tellement plus facile.

'Nous avons tous le dos les uns des autres»
«J'étais sur le canot de sauvetage ce jour-là et j'ai été transféré sur le chalutier pour aider parce que je connais si bien le bateau», explique Darren. 'J'ai travaillé sur Chemin de l'océan depuis 5 ans et c'est une entreprise familiale. C'est une petite communauté et nous nous soutenons tous.

«Le fond du chalutier s'était accroché à quelque chose et, peu de temps après, de l'eau arrivait dans les dalots. Nous avons pensé que c'était une bonne idée de vaisseau abandonné. Le skipper a pris un peu de persuasion, mais une fois qu'il a réalisé que l'eau arrivait par les rails, il a su que nous devions tous repartir brusquement.

«Nous avions prévu de monter sur le canot de sauvetage, mais nous n'avions pas le temps de faire descendre tout le monde comme ça. Alors nous avons sauté – côté tribord. En tant qu'équipage du chalutier, nous avions déjà parlé de ce que nous ferions dans ce genre de situation, mais nous n'avions jamais vraiment pensé que cela nous arriverait.

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