Les étudiants de l'Université Solent montrent leurs yachts - dans une compétition vieille de quarante ans

Vainqueurs du concours Solent Sailing (LR) Elias Paakkinen (2ème place), Noah McWatters (1ère place) et Felix Trattner (3ème place) photo : Paul Watts/PBWPIX

Les étudiants d'une université du Hampshire faisaient la fête après avoir remporté un concours vieux de quarante ans. Les étudiants en ingénierie des yachts de l'Université de Solent ont participé à la course de yachts miniatures de cette année - un événement annuel qui a commencé il y a plus de 40 ans comme un peu de plaisir de fin de trimestre.

Noah McWaters a pris la première place. L'étudiant de première année en BEng (Hons) Yacht and Powercraft Design a remporté le prix avec un modèle inspiré des conceptions gagnantes précédentes.

Le Finlandais Elias Paakkinen occupait la deuxième place, tandis que l'Autrichien Felix Trattner prenait la troisième place.

Elias Paakkinen a également été nommé lauréat du Concours d'Elégance' - pour le meilleur modèle, voté par les conférenciers.

Cette année, 27 étudiants de première année ont concouru pour le titre convoité par une brise le 11 mai à Gosport Boating Lake, sous le contrôle de leurs conférenciers.

Giles Barkley, responsable du cours Yacht Engineering chez Solent, déclare : « Cette année, nous avions une flotte très compétitive et le niveau de construction, de finition et de course était plus élevé que jamais. »

La course annuelle fait désormais partie de l'évaluation unitaire de première année pour les étudiants des cursus BEng (Hons) Yacht and Powercraft Design et BEng (Hons) Yacht Design and Production de Solent.

Les étudiants ont passé 100 heures à concevoir et à construire les navires conformément aux règles de conception des yachts, avec 85% de la note unitaire attribuée à leur conception assistée par ordinateur et à la qualité de construction de leurs modèles. Ils les font ensuite courir au près et au portant pour passer leur unité de conception.

Les derniers 15% de leur note sont attribués aux performances de leur yacht le jour de la course.

Les précédents vainqueurs de cette course annuelle sont désormais responsables de la conception des yachts de course Open 60 et de la campagne Americas Cup de Ben Ainslie Racing.

Parmi les anciens diplômés qui ont travaillé dans l'industrie de la voile figurent Jason Ker, concepteur des yachts de la Coupe des Amériques et Guillame Verdier, qui a conçu les yachts qui ont terminé premier et deuxième au Vendée Globe 2012.

Parmi les anciens élèves de la voile figurent Helena Lucas, qui a remporté la toute première médaille d'or de la Grande-Bretagne en voile aux Jeux paralympiques de 2012; Paul Goodison qui a remporté l'or aux Jeux olympiques de 2008; et Hervé Piveteau, vainqueur de la classe Production Boat de la Mini Transat 2008.

Probablement le départ le plus rapide d'une course de yachts jamais vu…

Cette histoire vient du Écho quotidien.

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