SS Richard Montgomery : l'épave du navire de munitions de la Seconde Guerre mondiale

Contexte

Le SS Richard Montgomery était un Liberty Ship américain de 7,146 1943 tonneaux de jauge brute. Il a été construit en 2,700 par la St John's River Shipbuilding Company de Jacksonville, en Floride et était l'un des plus de XNUMX XNUMX de ces navires fabriqués en série pour transporter des fournitures vitales pour l'effort de guerre.

En août 1944, le navire est chargé d'une cargaison d'environ 7,000 301 tonnes de munitions et rejoint le convoi HX-XNUMX à destination du Royaume-Uni puis de Cherbourg. À son arrivée dans l'estuaire de la Tamise, le navire a reçu l'ordre de jeter l'ancre au mouillage de Great Nore au large de Sheerness. Le navire devait attendre la formation d'un convoi pour poursuivre la traversée de la Manche.

Cependant, le 20 août 1944, elle a traîné son ancre dans l'eau peu profonde et s'est échouée sur un banc de sable, courant à l'est de l'île de Grain à environ 250 mètres au nord du canal d'approche Medway.

Le navire s'est échoué au milieu du navire sur la crête du banc de sable. Des efforts intensifs ont commencé à décharger sa cargaison. Malheureusement, le lendemain, une fissure est apparue dans la coque et l'extrémité avant a commencé à inonder. L'effort de sauvetage s'est poursuivi jusqu'au 25 septembre, date à laquelle environ la moitié de la cargaison avait été retirée avec succès. L'effort de sauvetage a dû être abandonné lorsque le navire a finalement été complètement inondé.

L'épave du SS Richard Montgomery reste sur le banc de sable où il a coulé. L'épave se trouve à travers la marée près du canal d'approche Medway et ses mâts sont clairement visibles au-dessus de l'eau à tous les états de la marée. Il y a encore environ 1,400 XNUMX tonnes d'explosifs contenus dans les cales avant.

L'épave du SS Richard Montgomery, photographiée en 1966 (Crédit : Colin Harvey)

Le SS Montgomery aujourd'hui (Crédit : Colin Harvey)

Directory

L'épave est désignée en vertu de l'article 2 de la loi de 1973 sur la protection des épaves, ce qui signifie qu'il existe une zone d'exclusion interdite autour de l'épave.

L'épave est clairement indiquée sur les cartes de l'Amirauté pertinentes. La zone d'exclusion est définie par les coordonnées suivantes :

51° 28' 04” N 00° 47' 12” E
51° 27' 57” N 00° 47' 22” E
51° 27' 50” N 00° 47' 11” E
51° 27' 58” N 00° 47' 01” E

Medway Ports est engagé par la Maritime and Coastguard Agency (MCA) pour marquer et garder l'épave. Cela comprend la fourniture et l'entretien d'avis d'avertissement sur l'épave, qui sont fixés aux mâts.

Medway Ports est également engagé pour fournir et entretenir un cercle de bouées autour de l'épave pour s'assurer que la navigation évite la zone. L'épave est également sous surveillance radar 24 heures sur XNUMX par Medway Ports. Medway Ports, dont la salle des opérations est à portée de vue de l'épave, fournit une première ligne de réponse à toute incursion dans la zone.

Etudes

L'épave du SS Richard Montgomery a fait l'objet d'enquêtes régulières depuis son échouage, avec diverses méthodes utilisées pour surveiller le site. Jusqu'en 1984, les relevés étaient effectués par des plongeurs de sauvetage du ministère de la Défense (MoD). Plus récemment, des enquêtes ont été entreprises pour le compte du MCA par des entrepreneurs travaillant sous la supervision du ministère de la Défense. En raison de la visibilité extrêmement faible sur le site, après l'enquête de 1993, il a été décidé de tirer pleinement parti des progrès de la technologie des sonars de préférence à l'utilisation de plongeurs.

Une série d'enquêtes au sonar a été entreprise afin de former un modèle de base des changements de l'épave et du fond marin. Cette politique d'enquête a été suivie jusqu'en 2000 et a fourni des images et des informations sur l'état de l'épave et de son environnement. Des plongeurs ont de nouveau été employés sur place lors de l'enquête de 2003 pour effectuer une analyse par ultrasons de l'épaisseur de la coque et fournir une évaluation à jour du niveau de support du fond marin de l'épave et de la fissure principale de la cale n°2. Ce travail sur l'épaisseur de la coque a été répété en 2013. Des relevés sonar multifaisceaux à haute résolution de l'épave sont effectués régulièrement depuis 2002.

Image sonar multifaisceaux de l'épave, 2012

Gestion

Bien que le risque d'explosion majeure soit considéré comme faible, il est prudent de surveiller l'état de l'épave. Des relevés sont effectués régulièrement par le MCA pour s'assurer que toute modification de l'épave ou de son environnement immédiat est détectée rapidement. Il ressort clairement des résultats de ces enquêtes que la coque est soumise aux conditions environnementales dominantes et montre des signes de détérioration progressive, cependant, l'épave est considérée comme étant dans un état stable. Des travaux de remise en état du gréement et autres des mâts (au-dessus de la ligne de flottaison) ont été entrepris en octobre 1999, dans le but de réduire les niveaux de contraintes.

La ville de Sheerness, située à proximité. (Crédit : APS (Royaume-Uni)/Alamy Stock Photo)

Histoire par Agence maritime et garde-côtes

3 réponses à « SS Richard Montgomery : l'épave du navire de munitions de la Seconde Guerre mondiale »

  1. anon dit:

    J'ai toujours pensé qu'il serait préférable de ne pas continuer à porter cela au public, et potentiellement un groupe terroriste, attention, n'a besoin que d'un groupe terroriste pour essayer et réussir à déclencher la cargaison…

  2. Barry Pickthal dit:

    Mise à jour intéressante. Ce qui n'est pas mentionné ici, c'est le rayon de dégâts que cette épave de guerre ferait si elle explosait.
    Selon un programme de la série de la BBC "Coast", les douilles se détériorent, mais les détonateurs sont stockés dans une cale séparée à l'intérieur du navire. Si elle explosait, les dégâts s'étendraient à travers la ville de Medway.
    L'article ici dit "Certains travaux de réparation pour ajuster le gréement et autres des mâts (au-dessus de la ligne de flottaison) ont été entrepris en octobre 1999, dans le but de réduire les niveaux de stress"
    S'agit-il de niveaux de stress pour le navire ou pour la population de Medy ?

  3. Jean-Pierre Declémy dit:

    Les ports Medway sont désormais contrôlés depuis Liverpool, de sorte que les informations sur l'épave visibles depuis la salle de contrôle sont obsolètes depuis plusieurs années. Comme le reste de l'article pour lequel aucune recherche récente ne semble avoir été faite.