Le programme de voile de Stanford impliqué dans un stratagème de fraude universitaire

Le FBI et les procureurs fédéraux ont découvert un vaste système de corruption visant à admettre des étudiants dans des universités d'élite en tant qu'athlètes recrutés et à les aider à tricher aux examens d'entrée à l'université pour être admis.

Le bureau du procureur américain de Boston a déclaré que le projet concernait près de quatre douzaines de personnes, dont des actrices et des PDG, qui ont payé jusqu'à 6 millions de dollars pour inscrire leurs enfants dans des écoles telles que Georgetown, Stanford, UCLA, Texas, Wake Forest et Yale.

Les neuf entraîneurs et administrateurs sportifs inculpés étaient Rudolph « Rudy » Meredith, ancien entraîneur de football féminin de Yale ; Donna Heinel, directrice sportive associée principale de l'USC ; Ali Khosroshahin, ancien entraîneur de football féminin de l'USC ; Jovan Vavic, entraîneur de water-polo féminin de l'USC ; William Ferguson, entraîneur de volleyball de Wake Forest ; John Vandemoer, entraîneur de voile à Stanford ; Michael Center, entraîneur de tennis masculin du Texas ; Jorge Salcedo, entraîneur de football masculin de l'UCLA ; et Gordie Ernst, ancien entraîneur de tennis masculin et féminin à Georgetown. Ernst a été embauché l'année dernière pour entraîner le tennis féminin au Rhode Island.

Les procureurs fédéraux de Boston ont accusé William « Rick » Singer, 58 ans, d'avoir dirigé le projet de racket par l'intermédiaire de son Edge College & Career Network. Son réseau servait une liste de clients comprenant des actrices et des PDG.

Les procureurs ont déclaré que l'opération de Singer avait permis à de faux testeurs de passer des examens d'admission à l'université à la place des enfants de ses clients, et avait également soudoyé des entraîneurs pour qu'ils accordent des places d'admission censées être réservées aux athlètes recrutés, même si les candidats n'avaient aucune capacité athlétique.

Les parents ont payé des dizaines de milliers de dollars pour ses services, qui étaient masqués comme des contributions caritatives, ont indiqué les procureurs.

Singer a plaidé coupable devant le tribunal fédéral de Boston pour complot de racket, blanchiment d'argent, complot fiscal et entrave à la justice. Sa condamnation est prévue pour le 19 juin. Il encourt un maximum de 65 ans de prison et une amende de 1.25 million de dollars.

John Vandemoer, ancien entraîneur de voile de Stanford, arrive au tribunal fédéral de Boston. PHOTO : AP

Vandemoer, 41 ans (ci-dessus), a plaidé coupable à un chef d'accusation de complot en vue de commettre du racket, selon des responsables du ministère américain de la Justice. Il avait été accusé d'avoir accepté des paiements pour deux candidats et d'avoir falsifié les documents attestant de leur éligibilité au programme de voile de Stanford. Dans son accord du tribunal, les procureurs et son avocat ont convenu de recommander une peine de prison de 18 mois.

Vandemoer a déclaré devant le tribunal qu'il n'avait pas empoché l'argent qui lui avait été donné, l'utilisant plutôt pour aider à financer l'équipe de voile de Stanford. L'Université de Stanford a annoncé que Vandemoer avait été licencié.

"Stanford a coopéré avec le ministère de la Justice dans son enquête et est profondément préoccupé par les allégations dans cette affaire", ont déclaré les responsables de l'école dans un communiqué. « L’université et ses programmes sportifs ont les attentes les plus élevées en matière d’intégrité et de conduite éthique. L’entraîneur-chef de l’équipe de voile de Stanford a été licencié.

Lors d’un appel avec un parent riche, ont déclaré les procureurs, Singer a résumé ainsi son activité : « Ce que nous faisons, c’est aider les familles les plus riches des États-Unis à scolariser leurs enfants… mes familles veulent une garantie. »

Le programme a débuté en 2011, ont déclaré les procureurs, et a également aidé les enfants à entrer à l'Université du Texas, à l'Université de Georgetown, à l'Université de Californie du Sud et à l'Université de Californie à Los Angeles.

Une partie du programme consistait à conseiller aux parents de faire semblant aux administrateurs du test que leur enfant avait des troubles d'apprentissage, ce qui leur permettait de passer l'examen plus longtemps.

Il a ensuite été conseillé aux parents de choisir l'un des deux centres de test sur lesquels la société Singer a déclaré avoir le contrôle : l'un à Houston, au Texas, et l'autre à West Hollywood, en Californie.

Les administrateurs des tests dans ces centres ont accepté des pots-de-vin pour permettre aux clients de Singer de tricher, souvent en faisant corriger les mauvaises réponses d'un étudiant après avoir terminé l'examen ou en demandant à une autre personne de passer l'examen.

Dans de nombreux cas, les étudiants ne savaient pas que leurs parents avaient organisé la tricherie, ont indiqué les procureurs.

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