L'épave du canot de sauvetage de Dunkerque retirée de la rivière Lark

L'épave d'un bateau qui a aidé à évacuer Dunkerque pendant la Seconde Guerre mondiale a été retirée par l'Agence pour l'environnement après avoir malheureusement coulé dans la rivière Lark, dans le Cambridgeshire.

Le « Compass Rose » coulé avait été abandonné par son propriétaire, que les agents n'ont pas pu contacter après de nombreuses tentatives, et a dû être retiré car il obstruait la navigation sur la rivière et pouvait présenter un risque pour les autres plaisanciers et l'environnement.

Après plusieurs années dans l'eau, l'épave a été trop endommagée pour être récupérée et s'est effondrée lorsqu'elle a été retirée de l'eau par une pince mécanique montée sur un ponton.

Le croiseur en bois de 40 pieds (environ 12 mètres) fait partie d'une douzaine de navires retirés ce mois-ci alors que l'Agence pour l'environnement cherche à dégager les bateaux coulés, abandonnés, non enregistrés et illégaux des rivières Nene et Great Ouse.

Certains des bateaux ont été abandonnés et sont tombés en désuétude, tandis que d'autres, comme le "Compass Rose", ont coulé et doivent être enlevés afin qu'ils ne causent pas de pollution ou ne représentent pas un danger caché pour les autres navires.

La plupart n'ont pas été enregistrés auprès de l'Agence pour l'environnement, malgré le fait que les plaisanciers sont tenus par la loi d'enregistrer tout navire qu'ils conservent, utilisent ou louent en location sur les voies navigables de l'Agence pour l'environnement. Ne pas le faire peut entraîner des poursuites, une lourde amende et un casier judiciaire.

Paul Separovic, chef d'équipe des opérations sur les voies navigables à l'Agence pour l'environnement, a déclaré : « C'est une triste fin pour l'un des quelque 700 bateaux qui ont soutenu un effort héroïque et salvateur pendant la guerre. Il est regrettable que la rose des vents ait survécu à cet événement capital pour finir par couler près de 80 ans plus tard.

"Nous connaissons la valeur que ces bateaux peuvent apporter - pas seulement financièrement mais sentimentalement et, dans ce cas, historiquement - et c'est pourquoi nous encourageons les plaisanciers à s'assurer que leurs bateaux sont enregistrés auprès de l'Agence pour l'environnement, ce qui signifie également qu'ils sont plus susceptibles d'être bien entretenus et vérifiés pour la sécurité.

Paul a poursuivi : « Dans chacun de ces cas, nous avons fait de nombreuses tentatives pour contacter et travailler avec les propriétaires des bateaux pour résoudre les problèmes, mais sans succès – nous sommes donc maintenant obligés de retirer les bateaux pour qu'ils ne posent pas un danger pour les personnes, la nature ou la faune.

« La plupart de ces bateaux ne sont pas immatriculés, ce qui les rend illégaux. Les frais d'enregistrement des plaisanciers servent directement à l'entretien des voies navigables, des écluses et des amarres dont les plaisanciers profitent.

« Éviter ces charges est injuste pour les autres plaisanciers, dont des dizaines de milliers profitent chaque année de nos belles et historiques rivières. Cela met en danger l'avenir de nos précieuses voies navigables.

En plus d'aider à payer l'entretien et les améliorations sur les voies navigables, l'immatriculation d'un bateau signifie qu'il a été correctement contrôlé et assuré, ce qui le rend plus sûr pour les autres usagers de l'eau et l'environnement.

L'Agence pour l'environnement s'occupe de plus de 350 miles de voies navigables dans le réseau Anglian, qui comprend Ancholme, Black Sluice, Glen, Welland, Nene, Great Ouse et Stour, y compris les écluses et les installations.

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