Le plus jeune skipper de Clipper Race remporte un prestigieux prix de yachting

Nikki Henderson, skipper de Visit Seattle, célèbre lundi l'arrivée du yacht Clipper en première place, à Derry-Londonderry, après avoir terminé la traversée transatlantique LegenDerry depuis New York dans l'avant-dernière étape du tour du monde. Photo Martin McKeown/Clipper autour de la course de yachts du monde. 09.07.18

Clipper 2017-18 Race Skipper Nikki Henderson a reçu le prestigieux Yachting Journalists' Association (YJA) Yachtsman of the Year Award après avoir marqué l'histoire quand, à 24 ans, elle est devenue la plus jeune skipper à participer à la plus grande course de yacht autour du monde.

Le prix, qui a été remis conjointement à la jeune femme de 25 ans et à Tracy Edwards MBE pour son travail avec Maiden, lors d'une cérémonie à Londres.

Cliff Webb, YJA Charman, a déclaré : « La YJA est ravie de reconnaître la réussite de Nikki en devenant le plus jeune skipper de l'histoire de la Clipper Race, et d'avoir guidé son équipage vers une deuxième place au classement général, ratant la victoire pure et simple par les marges les plus étroites, est vraiment remarquable.

«Elle a fait preuve d'une habileté, d'un matelotage et de tactiques de course extraordinaires au cours de onze mois difficiles de compétition, où elle a assumé la responsabilité d'assurer la sécurité de son équipage, tout en enseignant à des personnes de plus de deux fois son âge. Ce fut une performance exceptionnelle, montrant d'énormes qualités de leadership et de cohésion d'équipe. »

Cette distinction a également marqué les performances de Nikki lors de l'édition 2017-18 où elle a mené son équipe Visit Seattle à la deuxième place, à seulement quatre points de l'équipe australienne de Wendy Tuck Sanya Serenity Coast, assurant un doublé entièrement féminin sur le podium.

S'exprimant lors de la cérémonie de remise des prix, Nikki a déclaré: "C'est bien beau d'être ambitieux et courageux en tant que jeune, mais il faut aussi que les gens aient confiance en vous et vous donnent des pauses. À tous ceux dans ma vie qui m'ont donné ces opportunités; merci, et j'espère vous avoir rendu fier !

La Clipper Race est unique en ce sens qu'elle forme des gens ordinaires à devenir des coureurs océaniques - avec 40 pour cent de l'équipage n'ayant jamais navigué auparavant. Nikki a dirigé son équipe Visit Seattle à 40,000 14 milles marins autour du monde, luttant contre des états de mer phénoménaux avec des vagues de 35 mètres de haut, des vents de force ouragan, des vitesses de bateau jusqu'à 40 nœuds (équivalent à 18 mph), des conditions de chaleur et de gel extrêmes. Toute personne de plus de 71 ans peut participer en tant que membre d'équipage à la Clipper Race et le membre d'équipage le plus âgé de l'équipe Visit Seattle de Nikki avait XNUMX ans, soit près de trois fois son âge. 

La cérémonie de remise des prix YJA a également célébré les réalisations du cofondateur et président de Clipper Race, Sir Robin Knox-Johnston, qui atteindra deux étapes importantes au cours du mois prochain ; son 80e anniversaire et le 50e anniversaire de son exploit du Sunday Times Golden Globe Race. Parlant de Nikki lors de la dernière édition de la course, il a déclaré : « L'une de ses forces est son leadership. Elle a construit une équipe heureuse et soudée et a fait en sorte que ces 50 personnes, hommes et femmes de tous âges et de différentes nations du monde entier, adhèrent à sa philosophie d'équipe « naviguer avec style ». Il faut un type particulier de personne pour être un Clipper Race Skipper – à la fois enseignant, conseiller et entraîneur sportif et ainsi mener son équipe à la deuxième place (et c'était une fin mordante) est un exploit incroyable. 

Au cours des 11 mois de la course, Nikki a mené son équipe à trois victoires pures et à deux deuxièmes places en 13 courses. Elle a été en mesure de guider la sécurité de son équipage novice dans le monde entier avec peu de dommages au yacht malgré sa survie aux conditions météorologiques les plus difficiles de la flotte à travers les mers montagneuses lors de la traversée du Pacifique Nord.

Gavin Reid, membre de l'équipage de Clipper Race, a été un marin profondément sourd qui a joué un rôle déterminant dans le sauvetage d'un équipage non-Clipper Race au large des côtes australiennes lors de l'édition 2015-16 et co-fondateur et président. Sir Robin Knox-Johnston, qui l'a remporté quatre fois.

Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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