Alex Thomson récompensé par l'Ambassade de France

Le skipper britannique, Alex Thomson, a reçu le prestigieux Ordre National du Mérite français (« Ordre national du Mérite ») par l'ambassadeur de France au Royaume-Uni, Jean-Pierre Jouyet.

En reconnaissance de ses services rendus au sport de la voile au cours d'une carrière de plus de 20 ans à ce jour, Thomson a reçu le grade de chevalier ("Chevalier") de l'Ordre National du Mérite. Il a reçu une médaille et un certificat lors d'une cérémonie qui s'est tenue le jeudi 13 juin à la résidence de l'ambassadeur de France dans les jardins du palais de Kensington.

L'Ordre national du Mérite – destiné à récompenser le « mérite distingué » et à encourager les forces vives du pays – a été institué en 1963 par le président Charles de Gaulle. L'Ordre national du mérite est un ordre universel, honorant des individus de tous les domaines d'activité pour des réalisations civiles et militaires distinguées. Son objectif est de récompenser l'innovation, de donner l'exemple aux autres et de reconnaître la diversité. C'est le deuxième ordre national après la Légion d'honneur.

À 45 ans, Thomson est bien en deçà de l'âge moyen d'admission dans le prestigieux groupe de lauréats et fait partie d'une poignée de marins non français à avoir jamais reçu cet honneur de l'État français.

Tout au long de sa carrière à ce jour, Thomson a conquis certaines des courses océaniques les plus exigeantes du monde, battant plusieurs records en cours de route. Le père de deux enfants – basé à Gosport sur la côte sud de l'Angleterre – reste le plus jeune skipper à avoir remporté une course autour du monde en yacht. Il détient également le record britannique du tour du monde en monocoque en solitaire et sans assistance, qu'il a établi en 2017 lorsqu'il a terminé deuxième de l'épuisant Vendée Globe - "l'Everest de la voile" - en seulement 74 jours, 19 heures, 35 minutes.

Thomson déclare : « Je suis honoré et touché de recevoir ce prix de l'Ambassade de France. La France tient une place particulière dans mon cœur. C'est là que j'ai vécu jusqu'à présent quelques-uns des plus grands moments de ma carrière, et j'ai été chaleureusement accueilli par les Français si passionnés par ce sport. Je tiens à remercier l'Ambassade et l'Ambassadeur pour cette reconnaissance, ainsi que ma famille, mes amis, mon équipe et le public qui m'ont soutenu à chaque étape.

Jean-Pierre Jouyet, Ambassadeur de France au Royaume-Uni, ajoute : « Je suis ravi que M. Thomson ait été honoré de la Ordre national du Mérite. Il symbolise la reconnaissance par la France de sa contribution à la voile et au monde du sport au sens large. En plus d'être un grand champion, Alex Thomson est un vrai gentleman et un exemple pour les jeunes générations, véhiculant les valeurs de travail acharné, de courage et d'humilité !

L'ambition de toujours de Thomson est de devenir le premier Britannique à remporter le Vendée Globe, reconnu comme l'un des défis sportifs les plus difficiles au monde aujourd'hui. Après avoir terminé troisième et deuxième lors des deux éditions précédentes de la course - qui a lieu tous les quatre ans - le navigateur HUGO BOSS cherchera à entrer dans l'histoire en 2020-21 en remportant la course.

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