Charal sort de la compétition et remporte les honneurs de la Rolex Fastnet Race

IMOCA 60 Charal, skippered by Jeremie Beyo, takes the hard-fought class win in the 2019 Rolex Fastnet Race © Paul Wyeth/www.pwpictures.com

Alors que les IMOCA 60 sont réputés pour faire le tour du monde sans escale dans le Vendée Globe, les équipages en double de ces extraordinaires engins de l'ère spatiale apprécient la Rolex Fastnet Race car elle offre la plupart des conditions d'une course autour du monde en quelques jours seulement.

Alors que les IMOCA 60 traversaient une révolution - suite à l'introduction des foils, des quilles et des mâts monotypes, et étant choisis comme bateau de grand prix de The Ocean Race, il y a eu un grand intérêt pour leurs performances, d'autant plus que certains sont nouveaux. builds et d'autres ont été améliorés à des degrés divers.

Comme à l'accoutumée, tous les IMOCA 60 naviguaient en double en vue de la Transat Jacques Vabre de cet automne.

Jérémie Beyou et Christopher Pratt, vainqueur de la Solitaire du Figaro et Christopher Pratt sur la nouvelle génération VPLP design Charal, ont fait partie de la classe de la Rolex Fastnet Race de cette année.

Vingt IMOCA 60 ont pris le départ de la Rolex Fastnet Race biennale du Royal Ocean Racing Club et, comme prévu, c'était la transition inhabituelle et presque impossible à prévoir le premier soir entre le gradient sud-est à la brise préfrontale sud-ouest qui prouverait la 'moment décisif'.

Sorti du Solent, PRB, mené par Nicolas Lunven et son nouveau skipper Kevin Escoffier, menait, avec Clarisse Cremer et Armel le Cleac'h, vainqueur du Vendée Globe à bord de Banque Populaire et Charal tous deux sous le vent. Mais ici, Charal a démontré la puissance de ses foils, passant devant le nord du dispositif de séparation du trafic des Casquets (TSS) avec Louis Burton et Davy Beaudart à bord de Bureau Vallée en tête du groupe sud.

Charal, N° de voile : FRA8, Classe : IMOCA 60, Propriétaire : Jeremie Beyou, Conduit par : Jeremie Beyou, Type : Imoca 60 – Banque Populaire, N° de voile : FRA30, Classe : IMOCA 60, Propriétaire : Erwan Steff, Conduit par : Clarisse Cremer, Type : Imoca 60

Aux côtés des meilleurs bateaux IRC Zero, comme Rambler 88, Wizard et Sorcha, ils se sont dirigés vers le sud-ouest au milieu du chenal… seulement pour que le vent disparaisse presque complètement et que le chaos s'installe. Comme Sam Davies, naviguant Initiatives Coeur avec le vainqueur de la Route du Rhum Paul Meilhat, le décrit :

« Nous sommes allés en arrière pendant un certain temps. Je pense que nous avons essayé de dessiner un cœur… parce qu'Initiatives Cœur a pour but de sauver des enfants souffrant de problèmes cardiaques. C'était frustrant. »

Pendant ce temps, le débutant britannique en IMOCA 60 Pip Hare et l'homme le plus rapide sur l'eau, l'Australien Paul Larsen, filaient dans la brise au nord sur le parcours le plus court. En fin de compte, ils ont connu plusieurs heures de gloire alors que leur ancien bateau de 20 ans a mené toute la flotte d'IMOCA 60 devant le Lézard.

Beyou observe : « C'était étrange parce que je pense qu'ils avaient du vent du nord, ce qu'ils n'auraient jamais dû avoir ! C'était un bon appel de leur part.

Sébastien Simon et Vincent Riou sur le nouvel Arkea Paprec dessiné par Juan K ont été les premiers du groupe sud à remarquer que le nord payait, empannant pour en avoir un morceau.

Hare et Larsen sont finalement dépassés aux îles Scilly, lorsque Charal reprend une nouvelle fois la tête devant Banque Populaire.

Au départ du Fastnet Rock, Charal a étendu son avance à 15 milles. C'était aussi animé, dit Beyou :

« C'était très difficile car le vent était plus fort que prévu. Nous avions 35 nœuds alors que j'en attendais 25 ! C'était sauvage et la mer était agitée.

A bâbord amure, le vent tournait aussi. Cela a laissé Charal 10 milles plus à l'est qu'ils ne l'avaient espéré, les forçant à virer de bord court vers l'ouest (ce n'est pas une mince affaire, juste deux) le long du sommet du Fastnet TSS et de la côte irlandaise pour atteindre le Fastnet Rock. Ce qu'ils ont finalement arrondi après un écoulement de 1 jour 8 heures 52 minutes 38 secondes (en dehors du temps record de Marc Guillemot et Safran de 1 jour 6 heures 36 minutes).

Le groupe Prysmian de Giancarlo Pedote, Initiatives Couer de Sam Davies et Paul Meilhat et Malizia – Yacht Club de Monaco de Boris Herrmann passent le long du littoral au départ de la Rolex Fastnet Race © Paul Wyeth/www.pwpictures.com

Environ 20 minutes plus tard, Yannick Bestaven et Roland Jourdain, vétérans du Vendée Globe, sur Maître CoQ (ironiquement sous les couleurs de qui Beyou a navigué le dernier Vendée Globe) avec Initiatives Coeurs 20 minutes de retard.

Sur le chemin du retour vers les îles Scilly, Maître CoQ a égalisé Charal. Cela était dû au fait qu'ils devaient effectuer des changements de voile laborieux, rapporte Beyou. « Nous étions larges à 120° TWA sous la pleine principale et J2 après le Fastnet TSS. Ensuite, nous sommes passés à l'A3, qui était la manœuvre où nous avons beaucoup perdu. Au cours de cette période, Charal a atteint sa vitesse maximale de la course – 33-34 nœuds.

Charal a dépassé Bishop Rock à l'ouest des îles Scilly à 0630h2 ce matin alors que derrière un combat à quatre se développait entre Banque Populaire, Maître CoQ et Initiatives Coeurs et Bureau Vallée XNUMX.

Grâce à une couverture judicieuse, Charal s'est maintenue entre ceux qui poursuivaient et la ligne d'arrivée du brise-lames de Plymouth où elle est arrivée à 14:02:28 BST en un temps écoulé de 2 jours 1 heure 32 minutes 28 secondes (en dehors du record du PRB 2011 de 1 jour 23 heures 21 minutes 27 secondes). De manière impressionnante, ce n'était qu'environ une heure et demie de plus que le Maxi 1.5 Sorcha de Peter Harrison, navigué avec une grande et talentueuse armée d'équipage. Comme l'observe Beyou : « Ils empannaient un peu mieux que nous… »

Dans l'ensemble, Beyou a déclaré : « C'était bien – difficile parce qu'à chaque fois que nous menions, les gens revenaient en nous. Quoi qu'il en soit, nous étions premiers, ce qui est une belle réussite pour l'équipe, car lors des deux dernières courses, nous avons dû nous arrêter. Cela a été bon de voir le bateau performer dans différentes conditions – au près, au portant, vent léger, vent fort. »

C'était aussi une bonne occasion de découvrir leurs foils géants. Comme le dit Christopher Pratt : « Même si vous changez quelque chose de minuscule, ce n'est pas un gain de 0.2 nœud, c'est un gain (ou une perte) de 2 nœuds… »

V et B, Banque Populaire, Charal et Maitre Coq – les silhouettes distinctives de l'IMOCA 60 sillonnent le Solent au départ de la Rolex Fastnet Race © Carlo Borlenghi/Rolex

Plus ravis que Beyou, Kevin Escoffier et le vainqueur de la Solitaire du Figaro Nicolas Lunven à bord de PRB, qui a terminé deuxième. Cette saison, Escoffier, qui faisait partie de l'équipage vainqueur de la Volvo Ocean Race du Dongfeng Sailing Team, a légué le parrainage IMOCA 60 de la société vendéenne de revêtement de maison PRB. La deuxième place est venue malgré le fait d'être sur un bateau avec une coque vintage 2010, mais équipé de foils conçus par Juan K pour la Route de Rhum de l'année dernière.

« Nous avons pris un bon départ et étions en tête aux Needles », dit Escoffier. "Mais ensuite, nous avons trop suivi les prévisions parce que les conditions n'étaient certainement pas celles qui étaient prévues. Nous aurions dû aller directement vers les Scillies plus tôt plutôt que de chasser le vent nouveau. Mais ensuite, nous avons atteint assez rapidement le Fastnet.

Pendant la course, Escoffier dit avoir fait 32 nœuds et parfois 30 en permanence. « C'était un peu trop rapide mais c'était bien de m'entraîner sur le bateau et je suis très heureux d'avoir si bien fait ma première course en tant que skipper de PRB.

La Rolex Fastnet Race a été bonne pour ses skippers féminins avec Clarisse Cremer sur Banque Populaire troisième et Sam Davies sur Initiatives Coeur cinquième, derrière Bureau Vallée 2. Au moment de la rédaction, Pip Hare et Paul Larsen étaient 14e et Miranda Merron et Halvard Mabire 17th sur Campagne de France.

« Je pense que nous méritions plus qu'une cinquième place », déclare Sam Davies. "Il y a eu quelques erreurs que nous aurions pu éviter, mais c'était tellement amusant de l'envoyer à travers la mer Celtique et de revenir et d'essayer vraiment le bateau dans des conditions difficiles et difficiles, mais pas trop difficiles et difficiles qu'il fallait ralentir. C'était cool de voir 'qui hoon le plus rapide'!”

Comme Escoffier, Davies a ajouté qu'il était particulièrement satisfaisant de voir que son bateau, qui a été équipé d'énormes foils pendant l'hiver, peut désormais rivaliser avec les bateaux à foils de la génération 2016.

Britannique et skipper d'Initiatives Coeur aux côtés de Paul Meilhat, Sam Davies répond aux questions sur le quai à l'arrivée de la Rolex Fastnet Race © Paul Wyeth/www.pwpictures.com

Leurs « erreurs » étaient une inondation du compartiment avant lorsqu'une des écoutilles en aluminium a soufflé. « Une alarme d'eau s'est déclenchée, mais nous savions que nous serions bientôt sous le vent du Fastnet Rock et que nous ralentirions. Mais quand j'ai avancé, j'ai eu une mauvaise surprise car l'eau me montait aux cuisses ! Cela a demandé beaucoup de pompage !

Ils ont également pris quelque chose autour de leur quille et ont été obligés de reculer pour l'enlever. "Quand vous faites 25 nœuds, vous perdez environ cinq milles rien qu'en faisant cela."

Ashore Davies se balançait et gardait simplement les yeux ouverts. « Je suis très fatigué, conclut Davies. « Mais c'est normal à la fin de la Rolex Fastnet Race. C'est comme ça depuis les trois dernières fois que je l'ai fait. Je ne me suis jamais senti aussi fatigué qu'après n'importe quelle autre course. Pourtant, je suis heureux.

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