La RNLI fête ses 200 ans et célèbre plus de 146,000 XNUMX vies sauvées

Équipage Ballycotton 1936. MC Walsh Mech. T Sliney, 2e Cox, JLWalsh, JS Sliney. Cox Patrick Sliney, TD Walsh, W Sliney. et un chien. Équipage Ballycotton 1936. MC Walsh Mech. T Sliney, 2e Cox, JLWalsh, JS Sliney. Cox Patrick Sliney, TD Walsh, W Sliney. et un chien.

La Royal National Lifeboat Institution (RNLI) célèbre aujourd'hui son 200e anniversaire. L'association caritative de sauvetage a publié de nouveaux chiffres montrant que ses équipages de canots de sauvetage et ses sauveteurs bénévoles ont sauvé 146,277 200 vies au Royaume-Uni et en Irlande au cours de ses deux siècles de sauvetage, soit une moyenne de deux vies sauvées chaque jour pendant XNUMX ans.

Fondée dans une taverne londonienne le 4 mars 1824 à la suite d'un appel de Sir William Hillary, qui vivait sur l'île de Man et fut témoin de nombreux naufrages, la RNLI a continué à sauver des vies en mer tout au long des épreuves de son histoire, y compris les catastrophes tragiques, les problèmes de financement et les deux guerres mondiales.

Gare d'Exmouth. SUR 1012. Classe Solent. 48-009. « Ville de Birmingham »
Équipage de canot de sauvetage en cirés jaunes et gilets de sauvetage Beaufort sur le pont avant du canot de sauvetage, 1974.

Depuis la création de l'association en 1824, ses équipages bénévoles ont lancé les canots de sauvetage 380,328 144,277 fois, sauvant 2001 303,030 vies, tandis que ses sauveteurs – qui ont rejoint le service de sauvetage de la RNLI en 2,000 – ont répondu à XNUMX XNUMX incidents sur certaines des plages les plus fréquentées du Royaume-Uni. sauver XNUMX XNUMX vies selon les données opérationnelles de la RNLI.

Deux siècles ont vu de vastes développements dans les canots de sauvetage et les équipements utilisés par les sauveteurs de l'association – depuis les premiers navires à rames jusqu'aux bateaux d'aujourd'hui dotés de technologies, qui sont désormais construits en interne par l'association ; et depuis les gilets de sauvetage rudimentaires en liège des années 1850 jusqu'au kit de protection complet dont chaque membre de l'équipage est désormais doté.

Une photographie en noir et blanc de 1916 sur le côté gauche de l'écran à côté de la même image colorisée à droite. Ils montrent un homme assis vêtu de cirés RNLI et d'un sou'wester.
Image colorisée du sauveteur de la RNLI le plus décoré, Henry Blogg, né le 6 février 1876.

Le mois dernier, l'organisme de bienfaisance a donné vie à une partie de sa riche histoire avec le sortie d'une superbe collection d'images colorisées.

La portée et la mission de sauvetage de la RNLI se sont également développées au cours de 200 ans. Aujourd'hui, elle exploite 238 stations de sauvetage au Royaume-Uni et en Irlande, dont quatre sur la Tamise, et dispose de sauveteurs saisonniers sur plus de 240 plages surveillées à travers le Royaume-Uni. Elle conçoit et construit ses propres canots de sauvetage et gère des programmes nationaux et internationaux de sécurité nautique.

Un premier défilé typique du samedi en canot de sauvetage à Southsea, Portsmouth, avec des foules bordant les rues - 1902. RNLB Heyland ?
Un premier défilé typique du samedi en canot de sauvetage à Southsea, Portsmouth, avec des foules bordant les rues, 1902.

Même si beaucoup de choses ont changé en 200 ans, deux choses sont restées les mêmes : la dépendance de l'organisme de bienfaisance à l'égard des bénévoles, qui donnent de leur temps et de leur engagement pour sauver les autres, et les contributions volontaires du public, qui ont financé le service au cours des deux derniers siècles.

« Ce fut un honneur et un privilège d'être à la tête de la RNLI au cours des cinq dernières années et de voir l'organisme caritatif atteindre son bicentenaire », a déclaré Mark Dowie, directeur général de la RNLI. « Qu'un organisme de bienfaisance ait survécu 200 ans grâce au temps et à l'engagement de ses bénévoles, ainsi qu'à la générosité du public qui a contribué à son financement, est vraiment remarquable. C’est grâce au courage et au dévouement de son incroyable personnel que le RNLI a survécu aux épreuves du temps, notamment aux pertes tragiques, aux problèmes de financement, aux deux guerres mondiales et, plus récemment, à une pandémie mondiale.

Les canots de sauvetage sur la Tamise sont devenus opérationnels le 2 janvier 2002. Les canots de sauvetage rapides E des stations de Gravesend, Tower Pier et Chiswick se déplacent à grande vitesse de gauche à droite après l'emplacement de la station de sauvetage de Tower Pier.
Les canots de sauvetage sur la Tamise sont devenus opérationnels le 2 janvier 2002.

« Aujourd’hui, nous célébrons le bicentenaire du RNLI. Nous nous souvenons des réalisations et de l'engagement de tous ceux qui ont fait partie de la famille RNLI au cours des deux derniers siècles ; nous célébrons le service de sauvetage de classe mondiale que nous fournissons aujourd'hui, basé sur nos 200 années d'apprentissage, d'expertise et d'innovation, et nous espérons inspirer les générations futures de sauveteurs et de supporters qui mèneront la RNLI dans son prochain siècle et au-delà.

« Je suis immensément reconnaissant envers tous ceux qui sont impliqués dans l’organisme de bienfaisance – nos bénévoles, nos sympathisants et notre personnel. C'est notre surveillance, et c'est notre rôle d'assurer la sécurité de notre organisation caritative afin qu'elle puisse continuer à sauver des vies à l'avenir alors que nous nous efforçons de réaliser notre vision de sauver tout le monde.

Le canot de sauvetage Lizard de 1907 de l'amiral Sir George Back et son équipage de bénévoles. L'embarcation de sauvetage est allée au secours du paquebot Suevic qui s'est échoué sur des rochers. Photo en noir et blanc. Cadgwith.
Le canot de sauvetage Lizard de 1907, le Amiral Sir George Back, et son équipe de bénévoles. Le canot de sauvetage est allé au secours du paquebot Suevic, qui s'est échoué sur des rochers.

Hayley Whiting, responsable des archives patrimoniales et de la recherche de la RNLI, ajoute : « Le fondateur de la RNLI, Sir William Hillary, a été témoin de la nature dangereuse de la mer alors qu'il vivait sur l'île de Man, et il a voulu agir.

« Son premier appel à la nation en 1823 n'a pas eu le résultat escompté mais, heureusement, il a persévéré et a obtenu le soutien de plusieurs membres philanthropiques de la société, qui ont signé leur nom pour l'association lors d'une réunion à la City of London Tavern le 4. Mars 1824.

« Douze résolutions ont été adoptées lors de cette réunion, dont l'essentiel fait toujours partie de la Charte du RNLI 200 ans plus tard. Cela montre à quel point les valeurs et l'objectif du RNLI sont restés inébranlables pendant 200 ans malgré les changements et les défis sociaux et économiques des deux derniers siècles.

"La vision d'Hillary était ambitieuse et avant-gardiste, et il serait sans aucun doute extrêmement fier de voir l'association caritative qu'il a fondée continuer à fonctionner aujourd'hui et de voir tout ce qu'elle a accompli."

Aberystwyth. Premiers essais de la classe D
Premiers essais d'un navire de classe D à Aberystwyth.

L'organisme de bienfaisance a un historique d'innovation et d'adaptation à des circonstances difficiles, telles que :

  • Gilets de sauvetage : En 1861, l'équipage du canot de sauvetage de Whitby a lancé six fois pour sauver des navires sinistrés lors d'une tempête, mais lors de leur sixième lancement, une vague anormale a chaviré le canot de sauvetage et tous les membres de l'équipage sauf un ont été perdus. Le seul survivant était Henry Freeman, qui a survécu parce qu'il portait un nouveau modèle de gilet de sauvetage en liège. Après cet événement, le gilet de sauvetage en liège a été plus largement adopté par les équipages des canots de sauvetage.

  • Collecte de fonds : en 1886, 27 membres d'équipage de canots de sauvetage de Southport et St Annes ont perdu la vie en tentant de sauver l'équipage du Mexique. Un appel public a été lancé, piloté par l'habitant de la région, Charles Macara. Un appel de 1891 a permis de récolter 10,000 1 £ en deux semaines. Le 5,000er octobre, Charles et son épouse Marion organisent le premier Lifeboat Saturday. Des fanfares, des chars et des canots de sauvetage ont défilé dans les rues de Manchester, suivis par des bénévoles collectant de l'argent. Plus de XNUMX XNUMX £ ont été collectés ce jour-là, ce qui était le premier exemple enregistré d'une collecte caritative de rue.

  • Canots de sauvetage : en 1914, plus de 140 personnes ont été sauvées lorsque le navire-hôpital à vapeur Rohilla a été détruit. Le navire était en route vers Dunkerque pour aider les soldats blessés, mais a été démoli lorsqu'il s'est échoué sur des rochers près de Whitby. Cinq canots de sauvetage ont affronté une mer terrible pour atteindre le navire. Un canot de sauvetage à moteur (le premier du genre) de Tynemouth a embarqué les 50 dernières personnes. Au total, 144 personnes ont été sauvées grâce aux équipages qui ont travaillé plus de 50 heures dans des conditions atroces. Le canot de sauvetage à moteur a prouvé ses capacités et est devenu plus largement accepté par les équipages des canots de sauvetage après cet événement.

  • Temps de guerre : Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, de nombreux volontaires des canots de sauvetage ont été appelés au combat. L'âge moyen des équipages des canots de sauvetage au pays est passé à plus de 50 ans. Entre 1914 et 18, les canots de sauvetage de la RNLI ont été lancés 1,808 5,332 fois, sauvant 1939 6,376 vies. En XNUMX, de jeunes volontaires des canots de sauvetage furent de nouveau appelés à la guerre. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les équipages de la RNLI avaient sauvé XNUMX XNUMX vies le long des côtes britanniques et irlandaises.
Lytham Lifeboat 'Charles Biggs' avec les hommes qui se sont rendus à l'épave du 'Mexico' le 12 décembre 1886 et ont sauvé son équipage de 12 personnes. Les canots de sauvetage St Annes et Southport ont tous deux chaviré, entraînant la perte de 27 hommes - le pire désastre de la RNLI .L'homme en noir est le maître du "Mexico", le capitaine Gustave Burmester. Photo originale des archives du Lytham Lifeboat Museum. Paysage.
Canot de sauvetage Lytham Charles Biggs avec les hommes qui sont allés à l'épave du Mexique en décembre 1886 et a sauvé un équipage de 12 personnes. Les canots de sauvetage de St Annes et de Southport ont tous deux chaviré, entraînant la perte de 27 hommes – le pire désastre de la RNLI.

En 1940, 19 canots de sauvetage de la RNLI sont utilisés pour évacuer les troupes de Dunkerque. Deux avaient à bord des équipages de la RNLI, tandis que les autres étaient équipés par la Royal Navy. Les canots de sauvetage et leurs équipages remplaçants ont sauvé des milliers de vies tout en étant bombardés pendant des jours.

Tout au long de sa année du bicentenaire, l'association organise des événements et des activités pour se souvenir de son histoire et célébrer le service de sauvetage moderne qu'elle est aujourd'hui.

Cérémonie commémorative de la RNLI. La photo montre le mémorial avec le Lifeboat College derrière. Poole. Drapeau
Mémorial RNLI à Poole avec le Lifeboat College derrière.

Un service d'action de grâce pour marquer les 200 ans du RNLI a eu lieu ce matin à 11.30hXNUMX à l'abbaye de Westminster à Londres. Y ont participé des représentants des communautés de sauvetage de la RNLI du Royaume-Uni et de l'Irlande.

Image principale de l'équipage de Ballycotton 1936. Toutes les images sont une gracieuseté de RNLI.

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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