Bilan : Week-end de contrastes pour les coureurs sur Oulton Broad

Avec la plupart des dériveurs choisissant de courir le samedi et la plupart des quillards le dimanche, les deux jours ont eu une sensation très différente pour eux au Waveney & Oulton Broad Yacht Club.

La brise de nord-est en rafales de samedi était suffisamment forte pour provoquer plusieurs chavirements parmi les 16 dériveurs. Richard Fryer dans sa RS300 a été le premier à terminer les deux courses Fast Handicap mais à chaque fois, en handicap, le K1 de Duncan Madin était premier, suivi du OK de Ben Falat. Les troisièmes places sont allées à Alan Cone (Solo) dans la première course et James Nourse (Laser) dans la deuxième.

Pendant ce temps, Adam Yorkston et Kyle Beamish ont mené un club Wanderer à la victoire dans la première course Slow Handicap. George Madin (RS Tera Pro) a terminé deuxième, avec 10 secondes d'avance sur le temps corrigé de Thomas Betts dans un Laser 4.7. Dans la deuxième course, Madin a terminé premier, avec les Toppers de Max Stratford et Jamie Dobson deuxième et troisième.

Des conditions similaires étaient attendues dimanche mais une averse de grêle précoce a perturbé le régime du vent et la première série de courses a commencé dans une légère brise de sud. Ben Falat dans son OK a remporté le premier Fast Handicap par une large marge devant les Lasers qui ont eu une course très serrée avec Jonathan Jones prenant le dessus sur ses rivaux dans le dernier tour. Lors de la deuxième course, la brise d'est montait. La flotte de quatre bateaux a disputé la course d'une heure en peloton serré avec de nombreux changements de place. Finalement, Jones a remporté la victoire avec Veronica Falat deuxième.

Dans les courses de quillards, Simon Marfleet et Stef Oosthuysen en Firebird ont remporté le Squib avec la jeune équipe d'Oliver Hunt et James Nourse en Crazy Diamond deuxième. Pour la course Mixed Keelboats, Hunt et Nourse ont échangé les rôles dans le bateau et ont remporté la course avec Firebird deuxième. Waveney 20 Speedwell appartient maintenant à Alan Cone et Graham Reeve. Cone l'a barrée dans la course Waveney et avait une bonne avance mais a finalement perdu face à Geoff Little et Sue Harper à Naiad. Cone et Reeve ont ensuite échangé leurs places pour la course de quillards mixtes et ont terminé troisièmes (et premier Waveney).

Action de dériveur de Waveney & Oulton Broad Yacht Club Photo : Claire Grasby

La série Spring à Rollesby a commencé avec la première Eels Foot Race de l'année.

Quatorze bateaux sont partis mais, comme le vent est tombé après le départ, le court passage à travers le Broad s'est transformé en une affaire de torture.

Mike McNamara dans son Harrier avec Ian et Sharon Ayres dans leur Leader ont contourné la bouée au vent devant les autres. Après une lente et large portée sur le Broad, le vent s'est levé et une fois la coupe franchie, la flotte a bien navigué dans le plus grand Broad. McNamara a mené la flotte à la maison. Le Leader et les Hansons dans leur Wayfarer n'étaient pas loin d'avoir fait bon usage des spi. Les résultats du handicap ont donné la victoire aux Ayres avec McNamara deuxième et Val et Chris Hanson troisième.

La deuxième course avec un parcours en huit a vu une nette victoire pour McNamara avec Ian Hanson en deuxième en solo et le leader en troisième. Trois Lasers et un Wayfarer sont restés pour la course de l'après-midi. Keith Sykes Laser a remporté la victoire, deux secondes devant Bob Sparrow et Steve dans le Wayfarer.

Six Norfolk Dinghies ont commencé une autre course en aval à Norwich Frostbites dimanche contre la brise froide d'est mais avec la marée descendante.

Sam Woodcock en B20 Kelpie et en équipage de Geoff Coulthard a pris le meilleur départ suivi de près par David Macckley en B6 Lucifer irréparable, en équipage de Linda Allen. Juste sous le survol, Macckley a brièvement pris la tête mais l'a de nouveau perdue dans le groove. Woodcock a remporté la course qui s'est terminée à mi-chemin jusqu'à Bramerton. Macckley a terminé deuxième, environ 30 secondes plus tard et troisième était Danny Tyrrell dans B53 Twinkle, piloté par Bruce Thompson plus de trois minutes en arrière.

Au retour, Pat Woodcock, naviguant sur B61 Echo et piloté par Jan Hubbard, a pris de loin le meilleur départ et a navigué à travers le bosquet toujours en tête jusqu'au survol, mais a ensuite choisi le mauvais côté de la rivière et a été dépassé par tous les autres. Tyrrell en a tiré le meilleur parti et a mené la descente de Whitlingham Reach, améliorant son avance tout au long du parcours et a terminé premier au club-house. Derrière lui, dans le groupe de poursuivants, Linda Allen naviguait sur un B6 Lucifer irréparable, avec un équipage de David Mackley. Elle s'est détachée des autres vers l'arrivée pour se classer deuxième derrière Tyrrell à seulement 16 secondes. Les quatre bateaux restants ont terminé à huit secondes d'intervalle, emmenés en troisième position par Stephen Ellingham en B30 Willa dont l'équipage Jet s'est endormi au fond du bateau, tant l'excitation était au rendez-vous.

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