SailGP : Porter le spectacle sur la grande scène

Le troisième événement de la nouvelle ligue sportive mondiale SailGP réunit les six équipes internationales à New York pour une série de deux jours les 21 et 22 juin devant la ligne d'horizon emblématique de Manhattan.

Avec la course sur la rivière Hudson, la rivalité entre l'Australie et le Japon se poursuivra alors que le peloton cherche à réduire l'avantage dont ces équipes de premier plan ont fait preuve.

Alors que la Grande-Bretagne s'est montrée presque à égalité lors de la dernière escale à San Francisco (4-5 mai), l'équipe des États-Unis a également fait un pas en avant notable.

« Nous prévoyons de sortir swinguer ici à New York », déclare le skipper américain Rome Kirby. « À San Francisco, nous avons fait d'énormes améliorations et nous avons talonné les leaders, menant de nombreuses courses. »

Après des séances d'entraînement cette semaine dans des vents plus légers, les prévisions indiquent du vent chez les adolescents pour la course. Cependant, le site confiné de NYC présentera un nouveau défi pour les équipes de maintenir les catamarans à hydrofoil F50 à une vitesse maximale alors qu'ils affrontent des courants forts et des vents irréguliers en raison du cadre urbain.

« Ça va être tellement différent de tout ce à quoi nous sommes habitués », dit Kirby. « Nous allons juste devoir en tirer le meilleur parti. Ça va être shify, ça va être bouffi. Il va y avoir des bouffées que vous ne voyez pas sur l'eau. Il faut juste en tirer le meilleur parti et continuer à se battre.

L'Australie cherche un triplé après avoir remporté des victoires à Sydney et à San Francisco. « Je suis très excité de voir les foules ici à New York », déclare le pilote Tom Slingsby. « La course se déroulera très près du rivage et nous pourrons entendre les acclamations. »

Le format est de trois courses en flotte le 21 juin et de deux courses en flotte le 22 juin avant que les deux meilleures équipes du classement n'accèdent à un match race final pour déterminer le vainqueur de l'étape.

Le New York SailGP Race Village, situé à Brookfield Place à Battery Park City, sera le centre des festivités. Les visiteurs auront accès à de grands écrans montrant la couverture et les commentaires en direct de la course, les concessions, la boutique officielle de marchandises, les divertissements (y compris la cérémonie de remise des prix et les apparitions des athlètes) et d'autres activités.

Résultats globaux (après 2 événements)
1. Australie, Tom Slingsby, 95 points
2. Japon, Nathan Outteridge, 91 ans
3. Grande-Bretagne, Dylan Fletcher, 79 ans
4. États-Unis, Rome Kirby, 68 ans
5. France, Billy Besson, 61 ans
6. Chine, Phil Robertson, 60 ans

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