Plaidoyer pour des événements visant à contrôler le bruit des bateaux des spectateurs

Le bateau d'ETNZ avec de nombreux navires spectateurs en arrière-plan

Les événements internationaux de voile devraient essayer de réduire le bruit sous-marin qu'ils créent pour éviter d'avoir un impact sur la faune marine, suggère une nouvelle recherche menée par l'Université Heriot-Watt d'Édimbourg, en Écosse.

Les chercheurs qui ont étudié le bruit émis lors de la dernière Coupe de l'America ont maintenant produit une liste de suggestions pour aider à réduire les effets des grandes flottilles sur la faune marine, notamment en éteignant les échosondeurs au ralenti et en échelonnant les sorties après la course afin que les flottilles ne soient pas si grandes. .

Les scientifiques de l'Institut des sciences de la vie et de la terre de l'université ont découvert que le bruit émis par de grands groupes de bateaux de spectateurs – certains d'entre eux avec des centaines de bateaux motorisés – était suffisamment fort et soutenu pendant une durée suffisamment longue pour avoir un impact potentiel sur les mammifères marins, les poissons et les espèces d'invertébrés qui dépendent de leur des systèmes auditifs complexes pour des processus tels que la recherche de nourriture, la communication, la reproduction, l'orientation et l'évitement des prédateurs.

Homme barbu sur la plage en veste rouge portant un équipement de recherche jaune. Les vagues s'écrasent derrière lui.

"Lorsque des événements de voile tels que de grandes régates sont planifiés, l'impact potentiel de la pollution sonore sous-marine provenant des flottilles de spectateurs doit être pris en compte, en particulier pour les événements se déroulant dans des zones écologiquement importantes", déclare Matt Pine (photo de gauche portant un hydrophone utilisé pour enregistrer les niveaux de bruit et identifier les vocalisations des mammifères marins), chercheur honoraire à l'École de l'énergie, des géosciences, des infrastructures et de la société de Heriot-Watt, qui a dirigé la recherche.

« Le bruit sous-marin provenant des bateaux à moteur est particulièrement problématique, car des études ont montré qu'il augmente les niveaux de stress chez de nombreuses espèces marines et peut réduire leur succès en matière de reproduction, de recherche de nourriture et d'interactions sociales. La pollution sonore peut également amener certaines espèces à éviter ou à s’éloigner de leur habitat d’origine.

Tous les grands événements nautiques de renommée internationale devraient faire davantage d'efforts pour limiter les impacts potentiels du bruit sous-marin des navires motorisés, ont conclu Pine et ses collègues auteurs Charlotte Findlay, Emily Hague, Anna Kebke et Lauren McWhinnie.

La recherche, publiée dans le journal Marine Pollution Bulletin, consistait à collecter et mesurer des enregistrements acoustiques autour des hippodromes au cours du 36e Coupe de l'America dans le golfe de Hauraki, en Nouvelle-Zélande, en 2021.

"Bien que de nombreux efforts aient été déployés pour gérer l'impact des navires heurtant les baleines lors d'événements de voile, l'attention a été moins portée sur d'autres impacts", explique McWhinnie.

Lorsque la Coupe de l'America s'est déroulée à Auckland, McWhinnie et Pine collectaient des données pour une autre étude. Cependant, les enregistreurs ont capté le bruit des bateaux qui regardaient les courses.

"Nous avions déjà discuté des implications potentielles sur les paysages sonores marins lors de telles courses lorsqu'il y a d'importantes flottilles de spectateurs. Ces données nous ont donc présenté une opportunité [et] nous ont permis de quantifier et d'explorer cela plus en détail", explique McWhinnie (à gauche).

Elle dit que différents types de navires ont des niveaux de bruit différents. « La majorité du bruit des « navires » est en réalité causée par ce qu'on appelle la cavitation, qui se produit en raison du propelou couper l'eau et provoquer une différence de pression.

« Le type et la taille de propelLe poids joue un rôle important, tout comme la vitesse et la taille du navire. L'environnement dans lequel le bateau navigue est également un facteur car le bruit se propage à travers la colonne d'eau et est affecté par divers facteurs physiques, notamment la profondeur de l'eau et le substrat.

« Il n’y a pas de règles sur les bateaux les plus bruyants, mais ce que nous voulons dire ici, c’est que lorsque vous avez beaucoup de bateaux (même s’ils sont assez petits et donc peut-être pas individuellement bruyants), alors collectivement, ils génèrent un niveau de bruit. un bruit qui peut être assez percutant. Cependant, l’avantage du bruit en tant que forme de pollution est que vous pouvez faire quelque chose, par exemple arrêter les moteurs ou limiter le nombre de navires dans une zone, et le problème est immédiatement amélioré.

On estime que 10,468 36 navires ont participé aux trois épreuves différentes de la 2020e America's Cup entre décembre 2021 et mars 1,300, selon les chercheurs. Jusqu'à XNUMX XNUMX navires par jour naviguaient également vers et depuis les hippodromes à intervalles réguliers. Cependant, le contingent de superyachts attendu ne s'est pas présenté, selon le commodore de l'escadron Royal New Zealand Yacht, Aaron Young, qui a déclaré à l'époque que les chiffres précédemment anticipés étaient en forte baisse en raison du Covid-19. Il a estimé qu'environ deux tiers des personnes attendues n'étaient pas présentes, soit moins de 40 personnes.

Les niveaux sonores des bateaux des spectateurs sont cinq décibels plus élevés les jours de course

Les scientifiques ont constaté que des augmentations du niveau sonore étaient observées plusieurs kilomètres au-delà des limites des hippodromes et restaient élevées, bien au-delà de la durée des courses elles-mêmes. Lors d'une journée de course typique, les niveaux sonores entre 6 heures du matin et 9 heures étaient cinq décibels plus élevés que lors d'une « journée de contrôle » où aucune course n'avait lieu. Cela représente environ plus de trois fois les niveaux normaux d’énergie sonore (essentiellement les vibrations provoquées par le son).

Les mesures de protection prises par les organisateurs de l'événement, telles que la limitation de la vitesse des navires spectateurs à 5 nœuds pour réduire le risque de collision avec des mammifères marins, auront également contribué à réduire les niveaux de bruit sous-marin, reconnaissent les chercheurs. Mais d’autres améliorations sont nécessaires, affirment-ils. Celles-ci pourraient inclure l’introduction de zones désignées où les navires spectateurs sont encouragés à se rassembler. Des plates-formes de détection de mammifères marins pourraient également être utilisées pour identifier visuellement ou acoustiquement lorsque des animaux se trouvent à proximité de spectateurs, afin que de meilleures pratiques en matière de bruit puissent être adoptées ou surveillées.

D'autres suggestions incluent l'échelonnement de la sortie des navires pour diviser les flottilles de spectateurs en groupes plus petits et encourager les spectateurs à regarder depuis des emplacements terrestres. Les spectateurs pourraient également recevoir des conseils sur les mesures ou les changements de comportement visant à réduire le niveau de bruit émis par leurs navires. Par exemple, éviter les changements brusques de vitesse et éteindre les appareils de navigation par échosondeur lorsque le bateau est au ralenti.

2 réponses à « Plaidoyer pour que les événements contrôlent le bruit des bateaux des spectateurs »

  1. Russ Johnson dit:

    C'est ridicule. N'organisez pas l'événement si vous ne voulez pas que les gens viennent le voir.

  2. Hélène Patton dit:

    Il semble qu'avec un peu de soin, nous pourrions facilement réduire l'effet négatif du bruit sans gâcher la course.