Land Rover aide Ben à remporter le 35e AC

Les ingénieurs ont créé un volant unique avec des palettes de changement de vitesse conçues pour s'adapter aux mains de Ben Ainslie, permettant un contrôle du bout des doigts à des vitesses supérieures à 50 nœuds.

La roue permet à Ben de « voler » en ajustant les hydrofoils du bateau avec une plus grande précision pour une course la plus rapide possible. Il peut soulever R1, le bateau de course de 2.4 tonnes de Land Rover BAR, hors de l'eau du bout des doigts.

Tout comme un aileron aide un avion à monter dans le ciel, les hydroptères soulèvent un bateau hors de l'eau. Le volant Land Rover fait tourner le bateau à gauche et à droite comme il le ferait sur une voiture, tandis que les palettes de changement de vitesse contrôlent sa hauteur au-dessus de l'eau en contrôlant la portance des foils.

Sir Ben a déclaré: «Ce n'est pas seulement une grande pièce de conception et d'ingénierie, mais un bel artisanat. Les commandes sont intuitives et fluides, avec juste ce qu'il faut de sensations et de retours. Cela a vraiment fait une différence dans la façon dont je contrôle R1.

Les ingénieurs de l'interface homme-machine de Land Rover ont passé 18 mois à développer la roue qui soulèvera R1 au-dessus de l'eau à des vitesses supérieures à 50 nœuds.

Tony Harper, directeur de la recherche chez Jaguar Land Rover, a déclaré : « Nous avons utilisé notre expérience et les technologies développées pour le nouveau Discovery et l'avons installé sur le bateau de course.

« Le système de palettes que nous avons développé pour Land Rover BAR trouve ses racines dans les mécanismes de changement de vitesse au volant que nos clients utilisent quotidiennement.

En ajoutant des moules personnalisés des doigts de Sir Ben, nous avons fourni un mécanisme capable de soulever le bateau sur ses foils, augmentant ainsi l'efficacité dans l'eau et atteignant finalement la vitesse de pointe plus rapidement.

Richard Hopkirk, directeur de l'ingénierie chez Land Rover BAR, a déclaré : « Les nouvelles commandes plus faciles à utiliser de Land Rover sont un concept de conception fiable et innovant, offrant à Sir Ben et à l'équipe une fonctionnalité jamais vue auparavant dans l'America's Cup.

« C'est la pièce maîtresse de la technologie à bord – la connexion entre Sir Ben et le bateau. Je suis vraiment reconnaissant aux ingénieurs Land Rover d'avoir travaillé si étroitement avec notre équipe et d'avoir dirigé le développement d'une conception aussi efficace et efficiente.

En tant que champion des Louis Vuitton America's Cup World Series, Land Rover BAR se dirige vers les éliminatoires de la 35e America's Cup avec une avance de deux points sur les autres challengers. L'équipe commence son défi pour la Coupe de l'America le vendredi 26 mai contre le Suédois Artemis Racing.

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