Poursuivre la formule de croissance

Cette histoire est par Craig Leweck à Nouvelles de la voile Scuttlebutt :

La société britannique RS Sailing est surtout connue pour sa vaste sélection de dériveurs durables qui ont donné naissance à des organisations de classe et à des championnats internationaux. Leurs bateaux sont racés sans être trop racés, et ils promeuvent une culture de compétition et de camaraderie. Une formule éprouvée pour la croissance.

Mais maintenant, ils sont entrés dans la catégorie des quillards avec leur RS21, un petit modèle sportif qui vient d'être nommé Sportboat of the Year par les British Yachting Awards. La RS21 est un mélange intéressant de tendances qui poursuivra certainement le succès de la RS en Europe, mais ce sera un test pour gagner du terrain dans le paysage nord-américain. C'est toujours le cas.

Il semble correspondre à un écart étroit entre le Viper 640 et le J/70, deux classes bien établies et les trois dans cette gamme de 21 à 22 pieds. Alors que le Viper est un bateau de randonnée et que le J/70 a une petite cabine avec un mélange de jambes en dedans et de jambes en dehors, le RS21 a le look du Viper sans randonnée et la sensation de quillard du J/70 sans aucun compromis logements.

Il existe de nombreuses fonctionnalités lisses, les plus notables étant le moteur électrique intégré et le pont avant enfoncé pour un travail facile de l'équipage. Les deux augmentent la facilité d'utilisation du bateau, et avec des options de spinnaker pour un treuil asymétrique partiel et complet, ou une configuration symétrique pour le match racing, cette flexibilité peut aider à adapter le bateau à diverses utilisations.

Cependant, je suis un sceptique reconnu pour tout nouveau bateau entrant dans un sport avec des tendances de participation en difficulté. Paul Elvstrom déclare : « Il est beaucoup plus difficile de construire une association de classe internationale forte et dynamique que de concevoir un nouveau bateau. Il existe déjà de nombreuses classes établies, alors je dis que nous n'avons pas un manque de choix de bateaux mais plutôt une rupture dans la satisfaction des besoins récréatifs des gens.

Maintenant, on aurait pu en dire autant du J/70, qui a été lancé aux côtés du Melges 20 précédemment établi. Mais le J/70 a surmonté sa concurrence en étant un bateau raisonnablement conçu qui pouvait être piloté avec compétence par une large section de marins. Le coût et la récompense des loisirs, lors de la navigation sur le J/70, répondaient aux besoins de plus de personnes.

Cependant, la culture de la classe J/70 a eu du mal à exploiter l'immense coût en argent et en efforts actuellement investis pour rivaliser. La classe a également eu des problèmes de mesure, et bien que cela semble être du passé, le paysage global de la compétition n'est pas ce qu'il était lorsque les premiers adaptateurs ont acheté des bateaux. Le RS21 espère limiter la course aux armements dès le départ.

J'ai apprécié ma sortie sur la RS21, et elle peut clairement répondre aux besoins d'entraînement et de course. Mais pour que le RS21 gagne une traction significative en tant que classe, ce sera le résultat d'un design facile à naviguer, construit de manière cohérente et abordable, et avec la culture RS Sailing historiquement forte pour gérer l'équilibre entre la compétition et la camaraderie. Garder le coût du plaisir à portée de main est ce qui fonctionne.

MISE À JOUR: Il y aura six RS21 disponibles à la location à toutes les régates NOOD 2019 et à la Charleston Race Week pour lancer le One Design Racing. Pour plus de détails, contactez Ed Furry à ed@rssailing.com.

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