VIDÉO : Un plongeur appelle à l'aide après avoir partagé des images déchirantes de chavirement en mer Rouge

Alexander Derhaag, un plongeur belge, a partagé des images du moment terrifiant de son "plus grand cauchemar", lorsque le bateau de croisière sur lequel il se trouvait a chaviré et a presque complètement coulé dans le golfe de Suez.

Avec sa «famille» de plongeurs, Derhaag était en Égypte pour explorer les profondeurs de la mer Rouge.

Cependant, le 24 avril, la catastrophe a frappé alors que Carlton Queen yacht, un navire de 42 mètres, a coulé après avoir roulé sur le côté au large d'Hurghada.

Christian Hanson, qui faisait partie des plongeurs, a raconté Le miroir que le bateau "a basculé à environ 40 degrés" alors qu'il restait coincé à l'intérieur avec deux autres plongeurs alors que les fenêtres commençaient à se fissurer et que l'eau commençait à s'infiltrer.

« Nous parlions du plongeon, puis tout à coup il y a un énorme balancement dans le bateau et les tables se déplacent vers nous et nous devons lever les jambes pour éviter qu'il ne nous percute », explique Hanson.

"Ensuite, le bateau se balance longuement dans l'autre sens… de manière très significative dans l'autre sens… il a en quelque sorte des secousses et des frissons et nous avons été projetés des chaises vers l'arrière sur les fenêtres.

“Le bateau est incliné à environ 40 degrés, vous pouvez voir les bulles dans l'eau siffler devant les fenêtres sur lesquelles nous nous tenons maintenant, la pression de l'eau projetait également de l'eau à travers les fissures autour de la fenêtre.”

Hanson et les deux autres plongeurs ont pu s'échapper après le déplacement des meubles, lui permettant de grimper et d'atteindre la porte.

"Tout le temps, nous avons dû penser que si ce bateau se retournait, nous serions morts… les fenêtres auraient pu se briser, il y avait tellement de façons qui auraient pu nous piéger là-dedans."

"Ce n'est que parce que nous avions parmi nous des plongeurs très expérimentés et que nous avons travaillé ensemble de manière désintéressée, que nous avons pu sauver nos vies ainsi que l'équipage qui, dans certains cas, n'était même pas capable de nager ni de gérer cette situation potentiellement mortelle", explique Derhaag. "Pendant l'événement, nous avons dû faire face à un manque d'équipements de sécurité à bord, des radeaux vivants avec un dysfonctionnement, des fusées éclairantes qui n'ont pas enflammé un équipage non formé et un capitaine qui a été parmi les premiers à quitter le bateau uniquement concentré pour sauver sa propre vie. ”

Un autre passager, David Taylor, a déclaré The Telegraph : « J'ai su que quelque chose n'allait pas quand j'ai pu voir des poissons nager à l'extérieur de la fenêtre de ma cabine.

"Nous criions à l'aide et avons entendu s'écraser au-dessus de nous et nous avions ce profond sentiment de terreur que quelque chose de terrible se produise."

Taylor dit que lui et son fils ne pouvaient pas s'échapper par la cage d'escalier et que personne n'était venu les aider.

Mais, alors que le navire coulait, ils rencontrèrent Fernando Suarez Meilla, un plongeur expérimenté qui se déplaçait avec eux de pièce en pièce pour vérifier si quelqu'un d'autre était coincé dans le bateau. Meilla a aidé Taylor et son fils à sortir de la cale du pont supérieur après avoir découvert que la poignée d'une trappe de secours était cassée. Incapable de se hisser, le plongeur a dit aux autres de continuer alors qu'il cherchait une autre issue. Il a finalement trouvé un moyen de sortir par une écoutille ouverte au fond du bateau après avoir trouvé toutes les autres routes impossibles à traverser.

"Six plongeurs ont été piégés à l'intérieur du bateau qui coulait pendant près de 30 minutes, d'autres sont tombés du bateau pendant l'incident et beaucoup ont été choqués et incapables de penser clairement. Néanmoins, l'équipage (ainsi que nous) est tous vivants et n'a pas subi de blessures mortelles », a déclaré Derhaag.

« Heureusement, un autre bateau de safari-plongée nous a aidés. Ils ont mis leur zodiac à l'eau dans une mer assez agitée pour nous emmener du radeau de sauvetage à leur bateau par petits groupes. Nous sommes éternellement endettés et reconnaissants envers les gens du VIP Shrouq.

« Certains blessés ont reçu les premiers soins et on nous a fourni des serviettes, des boissons et de la nourriture. Ensuite, nous avons navigué vers des eaux calmes pour attendre l'ascenseur de la marine égyptienne.

Le bateau de croisière, promu par l'opérateur Carlton Fleet Red Sea, est commercialisé comme ayant été "construit en 2022", selon Divernet. En fait, il semble qu'il ne s'agissait pas d'un nouveau navire, mais d'une version agrandie du Carlton Queen qui opéraient en mer Rouge depuis une vingtaine d'années. Depuis ses rénovations, il n'était sorti qu'une seule fois avant le voyage malheureux.

Il a été construit pour accueillir 28 invités, avec six cabines doubles au-dessus et huit en dessous des ponts. L'incarnation précédente du bateau de croisière avait été annoncée comme étant plus courte de 6 m, avec une capacité de 22 invités dans 11 cabines. Vingt-six invités avaient réservé pour le voyage, rejoignant un équipage de neuf et trois guides de plongée.

Cotation de bateau 'quelques degrés'

Embarquant à Hurghada le samedi 22 avril, Hanson a déclaré à Divernet qu'il avait immédiatement remarqué que le bateau inscrivait "quelques degrés" sur tribord. Il a également noté que les portes du salon donnant sur le pont de plongée s'ouvraient vers l'extérieur. Lors d'un briefing, l'inclinaison tribord est apparue et a été expliquée comme étant liée à la prise d'eau dans les réservoirs et au bateau ayant besoin de temps pour s'installer.

En repartant le lendemain, cependant, Hanson estima que la gîte s'était accentuée, 5-7°. Le capitaine a apparemment cité les réservoirs d'eau et a déclaré que, en tant que nouveau bateau, il devait absorber de l'eau pour rester droit. Trois plongées ont été effectuées, mais la liste est restée. Lorsque Hanson s'est levé vers 4 heures du matin lundi, il pensait que la gîte avait atteint 20-30°. Cette fois, le capitaine a mis cela sur le compte d'une utilisation déséquilibrée des salles de bains. L'inclinaison est alors sur-corrigée à 5° sur bâbord.

"Je me souviens avoir dit au guide de plongée que j'espérais que le capitaine traverserait le détroit de manière stable et régulière, car je pense que le bateau pourrait avoir un problème de stabilité avec son lest", a déclaré Hanson à Divernet.

En rencontrant la houle dans le détroit de Gubal, il dit avoir vu des chaises basculer brusquement sur tribord avant que le bateau ne se stabilise « assez rapidement ».

Puis « le bateau s'est fortement déporté sur bâbord, puis s'est largement déporté sur tribord.

"Le bateau a viré violemment à bâbord et c'est tout - il a basculé sur tribord et nous avons été catapultés des chaises et sur les fenêtres", explique Hanson. «Nous étions maintenant debout sur les fenêtres, regardant une montée presque verticale vers les portes fermées du salon.

"Ma pensée immédiate a été que c'était la chose qui allait nous tuer. Je me souviens avoir crié qu'il fallait attendre. Je pouvais voir que le canapé juste au-dessus de nos têtes bougeait toujours et s'éloignait du mur.

Radeaux de sauvetage et semi-rigides

Carlton Queen emportait deux radeaux de sauvetage pour 20 personnes et deux semi-rigides. L'un des radeaux a été lancé, l'autre aurait été déployé automatiquement et emporté.

Des témoins disent que l'un des semi-rigides a écrasé l'autre lorsque le navire a chaviré.

Une fois sur un radeau, Hanson a déclaré à Divernet que "le capitaine nous a dit de ne pas utiliser les fusées éclairantes, mais nous avions un porte-conteneurs qui nous fonçait dessus." Dans tous les cas, les fusées éclairantes à parachute n'ont pas fonctionné, dit-il, mais elles ont réussi à tirer des fusées éclairantes portatives. Le cargo a signalé un changement de cap et s'est arrêté.

« Nous avions plus de 30 personnes dans le radeau de sauvetage à un moment donné, et ce n'était pas stable. Heureusement que le VIP de Shrouq deux semi-rigides sont arrivés pour nous évacuer.

« Dans l'ensemble, ça a été une leçon », dit Hanson. "Je ne m'attendais pas du tout à ça. Vous pensez plus au feu qu'à la noyade.

« Je regarde maintenant la sécurité des bateaux sous un tout autre jour. Je vais littéralement prendre un ruban à mesurer lors de mon prochain voyage [de croisière] et déterminer s'il est possible d'y échapper. Si ce bateau avait chaviré ailleurs, la nuit, au-dessus du Thistlegorm, nous serions tous morts.

« J'avais la suite XNUMX, sur toute la largeur du bateau, et si j'avais été dans cette cabine, la pression de l'eau ne m'aurait pas laissé ouvrir la porte. La façon dont le bateau a basculé, il se serait rempli de la porte, et l'autre côté n'a qu'un hublot. J'aurais donc eu tout le temps de penser à la noyade avant de le faire.

Derhaag dit qu'après avoir reçu une aide de base, l'entreprise "a fait beaucoup de bruit pour vouloir aider, mais en fin de compte, c'est nous tous qui avons fait tout le travail pour obtenir les documents nécessaires pour pouvoir rentrer chez nous. Nos passeports, remis au capitaine au début du voyage pour évacuer avec lui en cas d'urgence, étaient bien sûr introuvables.

Cauchemar pour tous les invités

Derhaag dit que les jours qui ont suivi l'incident ont été un cauchemar.

« Dans les jours qui ont suivi, nous avons été laissés seuls avec la situation difficile dans laquelle nous nous trouvions. Par le représentant de la société qui a organisé le voyage, nous avons été menacés, menti et poussés à faire de fausses déclarations aux autorités – ce que nous n'avons bien sûr pas fait. . Au lieu d'envoyer des médecins, ils ont envoyé des avocats, au lieu de fournir de l'aide, ils ont essayé de semer la peur parmi nous et au lieu d'assumer la responsabilité de ce qui s'était passé, ils ne se sont même pas présentés à une réunion au cours de laquelle ils nous ont initialement demandé de fournir une offre d'indemnisation. .

"Nous avons presque tous perdu tout ce qu'ils avaient apporté au voyage, sauf un short et un t-shirt. Comme nous sommes un groupe très diversifié, certains d'entre nous sont capables de faire face à la perte financière, mais d'autres sont dans une situation vraiment désespérée et ont même perdu l'équipement nécessaire pour retourner au travail. L'entreprise qui a organisé le voyage n'est pas disposée à payer un seul centime.

Derhaag demande des dons pour aider à récolter des fonds pour aider à payer les traitements médicaux non couverts par les assurances, pour remplacer les choses les plus urgentes et pour obtenir un soutien juridique pour s'assurer que personne d'autre n'a à vivre ce qu'il dit aurait pu être facilement évité.

Carlton Fleet dénonce les "menaces"

Dans une déclaration à Divernet, Carlton Fleet a déclaré: "Bien que nous soyons profondément attristés par l'accident, nous sommes soulagés par le retour en toute sécurité de tous les invités et membres d'équipage à terre, les autorités égyptiennes enquêtent actuellement sur l'incident et notre personnel- les membres et l'équipage coopèrent avec eux pour identifier les raisons du chavirement du bateau.

'L'équipe de Carlton Fleet souligne que Carlton Queen, qui a été récemment rénové, avait subi tous les travaux d'entretien requis, passé toutes les inspections et était apte à l'exploitation, comme le confirment les rapports techniques.

"Deuxièmement, l'équipe de Carlton Fleet se trouve obligée d'aborder, bien que brièvement, certains des rapports infondés concernant la manière dont les membres de l'équipage ont traité les invités, à la fois au moment de l'accident et jusqu'à leur retour à leur pays d'origine.

«Le retour en toute sécurité de toutes les personnes à bord témoigne de la gestion efficace de la situation par les membres d'équipage, qui a épargné la vie de tous les passagers.

«Heureusement, et malgré les allégations sensationnalistes de certains invités mécontents, seuls trois plongeurs ont subi des blessures mineures qui ont été soignées à l'hôpital aux frais de l'entreprise.

»Carlton QueenLes membres de l'équipage ont suivi les protocoles de sécurité applicables aux circonstances, conduisant à l'évacuation rapide du bateau. Le capitaine a tiré six fusées éclairantes en l'air immédiatement après l'accident, ce qui a alerté un cargo du besoin d'aide, l'incitant à changer de cap et à sécuriser la zone.

"Il est confirmé que les radeaux de sauvetage ont été libérés par le capitaine et un autre membre d'équipage, qui ont veillé à ce que les radeaux restent à proximité du bateau, malgré le vent et le courant forts, jusqu'à ce que tous les passagers puissent y monter avec l'aide de l'équipage."

La déclaration détaille ensuite les actions de la flotte Carlton pour aider les invités à revenir à terre. Il conclut :

"Outre la couverture par l'entreprise de tous les frais médicaux, d'hébergement et de toutes les autres dépenses relatives aux invités (y compris l'argent de poche, les frais de nouveaux documents de voyage et les changements de vol), l'équipe a proposé de payer aux invités des montants supplémentaires pour les désagréments avant la conclusion du enquête.

"Malheureusement, l'offre de la société est tombée dans l'oreille d'un sourd, et certains invités se sont livrés à des tactiques de négociation et ont eu recours à des menaces pour forcer la flotte Carlton à leur payer des montants plus importants, malgré leur signature de décharges et d'exonérations de responsabilité, et les instructions claires de l'affréteur selon lesquelles ils souscrivent une assurance pour la perte ou les dommages à l'équipement et aux effets personnels avant d'embarquer sur le bateau.

"Les menaces ont malheureusement persisté après leur retour en toute sécurité dans leur pays d'origine.

Enfin, nous coopérons avec les autorités égyptiennes pour déterminer la cause de l'accident et exhortons toutes les personnes concernées à attendre le résultat de l'enquête afin que nous puissions déterminer les prochaines étapes.

Lisez le récit complet déchirant de Hanson sur l'incident et la déclaration complète de Carlton Fleet sur Divernet.

Toutes les images sont une gracieuseté de la vidéo YouTube d'Alexander Derhaag.

Les commentaires sont fermés.

Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

Passer au contenu