400 bateaux dans la Rolex Fastnet Race

Dongfeng Race Team a terminé 3e de la Rolex Fastnet Race 2014-15. Photo : Volvo Ocean Race

Dongfeng Race Team a terminé 3e de la Rolex Fastnet Race 2014-15.
Parmi les 400 bateaux de la flotte qui quitteront le Solent pour Plymouth via le Fastnet Rock le 6 août dans le cadre de la Rolex Fastnet Race, se trouveront trois des classes les plus prestigieuses de la course au large.

Les sept équipes qui se préparent pour la Volvo Ocean Race 2017-18 feront la une des journaux. La Rolex Fastnet Race sert de course qualificative pour le tour du monde, et ce sera la première fois que les équipes aligneront leurs VO65 monotypes en colère.

Parmi les sept, trois équipes ont participé à la Volvo Ocean Race 2014-15 : Team Brunel, 2e ; L'équipe de course Dongfeng classée 3e et l'équipe MAPFRE classée 4e. Dans un modèle, l'expérience est primordiale, donc ces équipes auront l'avantage, mais les équipages des autres bateaux de la dernière course ont également été répartis entre les nouvelles équipes.

L'équipe de course Dongfeng a profité d'être la première à naviguer cette fois-ci et a récupéré son bateau après les travaux de radoub fin janvier. Ils ont plusieurs membres du même équipage et se sont cette fois davantage concentrés sur la compétition, explique le skipper Charles Caudrelier. « La dernière fois, nous avons passé les cinq premiers mois en Chine à faire la sélection des équipages. Nous consacrons 30% de notre temps à la performance. Cette fois, nous avons mis 70%.

La Rolex Fastnet Race de cette année sera la troisième de Caudrelier. En 2011, sur le VO70 Groupama, ils terminent juste derrière Abu Dhabi Ocean Racing, dont le temps de 32 heures et 39 minutes reste le record en monocoque. « J'aime la course parce qu'elle est intéressante – courte et compliquée avec beaucoup de transitions », dit Caudrelier.

Alors que Dongfeng est un favori, en retard à la fête est Turn the Tide on Plastic, skippé par Dee Caffari, leur campagne n'a été annoncée qu'à la mi-juin. Mais Caffari connaît le territoire, dans la continuité de la Volvo Ocean Race 2014-15 où elle était membre à part entière du Team SCA. "C'est une classique océanique que tout le monde veut faire", a déclaré Caffari, qui a fait la course pour la première fois en 2001. "Cela couvre une telle gamme de bateaux et de marins, c'est comme une version océanique de la course autour de l'île."

Après avoir participé à de nombreuses reprises à la Rolex Fastnet Race, Sam Davies sera aux commandes de l'IMOCA 60 de Tanguy de Lamotte, Initiatives Coeur Crédit – Photo : Initiatives Coeur

Classe IMOCA 60
L'ancien skipper du Team SCA Sam Davies est de retour dans la classe IMOCA 60. Elle a repris la campagne Initiatives Coeur à Tanguy de Lamotte mais les deux naviguent ensemble pour la suite de 2017.

« Tout le monde est content que Sam soit aux commandes. C'est une belle continuation pour le projet », dit de Lamotte. Davies, qui a également couru avec de Lamotte en 2015, a déclaré : « Je suis très heureux que Tanguy m'ait donné cette opportunité. C'est un projet que je connais très bien – un bateau cool, une équipe cool et un projet caritatif cool à impliquer. Elle soutient Mécénat Chirurgie Cardiaque, qui finance des opérations sur des enfants nés avec des malformations cardiaques. Ils naviguent sur l'IMOCA 60 à foils qui a terminé troisième du dernier Vendée Globe.

Comme les huit autres IMOCA 60 en lice, ils disputent la Rolex Fastnet Race en double. Avant de faire la course ensemble en 2015, de Lamotte l'a remportée deux fois en Class40, tandis que la première course de Davies était en 1995 sur un Sun Legend 41 et elle l'a fait d'innombrables fois depuis.

Ils affrontent les bateaux qui ont terminé premier et deuxième du Vendée Globe : Bureau Vallée 2 (ex-Banque Populaire) mené par Louis Burton et Servane Escoffier, et Alex Thomson et l'Irlandais Nicholas O'Leary sur Hugo Boss.

Pour Thomson, la Rolex Fastnet Race a joué un grand rôle dans sa carrière de navigateur. « Mon premier était en 1995 sur un Sigma 36 appelé British Eagle – cela a pris un peu plus de sept jours – mais dans cette course, j'ai trouvé mon amour pour la course au large. C'est ce qui est génial avec le Fastnet – il initie les gens à la vraie course au large. La course 2003 a été la première fois que Thomson a navigué sous les couleurs d'Hugo Boss, prélude à un contrat de sponsoring de 14 ans.

Cette fois, Thomson qui navigue avec Nicholas O'Leary espère battre les autres IMOCA 60 mais se montre optimiste à l'idée d'affronter les plus gros bateaux dans son arme à foils. « Au portant, nous sommes plus rapides qu'un VO65 et si vous nous donnez les bonnes conditions (22-25 nœuds, large portée), nous pouvons battre Rambler, mais dans le Fastnet, vous ne pouvez pas choisir la météo dans laquelle vous naviguez.

La Rolex Fastnet Race verra concourir 34 Class40, dont la plus récente, la Carac de Louis Duc (150). Photo : © Christophe Breschi.

Classe Class40
Le plus important dans la gamme non-IRC de la Rolex Fastnet Race est la flotte de 34 bateaux Class40. Il y a un mélange de marins professionnels et d'amateurs enthousiastes et de bateaux allant des machines d'atteinte de pointe aux vieux bateaux de production. C'est également l'une des formations les plus internationales, notamment la Russie et le Japon, la Suède, la Norvège, l'Autriche, les Pays-Bas, l'Afrique du Sud et Oman.

La Rolex Fastnet Race sera le premier événement de la Class40 la plus récente et la plus radicale. Le Carac (150) de Louis Duc est une conception de Marc Lombard et possède l'arc de volume le plus élevé autorisé en vertu de la règle Class40. Les derniers modèles de tous les grands designers de Class40 sont en compétition comme le Cap Des Palmes de Brieuc Maisonneuve, un Tizh 40 de Guillaume Verdier ; Hydra du norvégien Henrik Bergesen, un tout nouveau design d'Owen Clarke; deux nouveaux Mach 40 Mk3 conçus par Sam Manuard, le V And B de Maxime Sorel et l'Eärendil de Catherine Pourre.

Le président du Class40, Halvard Mabire, régate Campagne de France, un nouveau bateau à son image, avec sa partenaire anglaise Miranda Merron. Le premier Fastnet de Mabire date de 1977. « C'était sur un petit bateau en contreplaqué avec des bouchains durs. C'était l'un des Fastnets les plus lents de l'histoire – très très léger tout du long. Je l'ai refait en 1979, ce qui n'était pas la même histoire. Il a depuis fait la course dans le cadre de l'Admiral's Cup et sur un Maxi One Design. « Le Fastnet est l'une des plus anciennes courses. C'est très agréable d'avoir cette course – nous savons que cela se produira tous les deux ans. C'est bien que le RORC l'ait ouvert aux multicoques, IMOCA 60 et Class40.

Côté forme, le favori n'est, pour une fois, pas français, mais anglo-normand. Après sa victoire sur la Route du Rhum en 2006, Phil Sharp revient en Class 40. Son voilier Imerys est actuellement en tête du championnat Class2017 40, après sa deuxième place lors de la récente course Les Sables-Horta-Les Sables.

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Contexte: La Rolex Fastnet Race 603 nm est organisée par le Royal Ocean Racing Club (RORC) et seulement 7 bateaux ont participé à la première course en 1925. La course est sponsorisée depuis 2001 par Rolex SA de Genève et est légendaire dans le monde de la course au large. .

La 47e édition de la course biennale prendra le départ de la ligne Royal Yacht Squadron, Cowes, île de Wight, le dimanche 6 août 2017. C'est la plus grande course au large au monde et attire la flotte de yachts la plus diversifiée.

Source : RORC

Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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