L'accord verra les bateaux IMOCA 60 dans la prochaine Volvo Ocean Race

Les bateaux IMOCA 60 ont été invités à participer à la prochaine course VOR.

Un accord de partenariat a été conclu avec l'International Monohull Open Class Association (IMOCA), qui offre l'exclusivité d'utilisation de l'IMOCA 60 pour les courses autour du monde en équipage.

La semaine dernière, lors de l'arrivée de la Volvo Ocean Race à La Haye, une session éducative pour les parties intéressées s'est tenue autour des règles de classe IMOCA.

Des marins des derniers événements Volvo Ocean Race et IMOCA, ainsi que des concepteurs de yachts actuellement impliqués dans la construction de nouveaux bateaux de classe IMOCA tels que Guillaume Verdier et Juan Kouyoumdjian, sont venus à La Haye pour réfléchir aux changements.

L'Escale de La Haye. Séance d'information sur le partenariat IMOCA à La Haye. 28 juin 2018. © Pedro Martinez/Volvo Ocean Race

"C'est une première étape parmi tant d'autres dans la préparation de la prochaine édition de la course en 2021", déclare Johan Salen, co-président de la course. "Il y a un processus de coopération en cours pour mettre en place les éléments dont nous avons besoin pour faire de la prochaine course un succès d'un point de vue sportif et commercial.

"Il s'agit d'une question complexe avec de nombreuses perspectives, et nous accueillons respectueusement les contributions continues de toutes les parties prenantes clés, de World Sailing aux marins individuels, aux équipes et aux partenaires. Nous sommes convaincus que c'est la bonne voie à suivre. »

"Déplacer la course vers des monocoques à foils dans la classe IMOCA motivera davantage de marins, d'équipes et de l'industrie maritime au sens large à se préparer pour la prochaine édition. Le partenariat avec l'infrastructure IMOCA existante signifie que le calendrier professionnel de la voile hauturière devient plus unifié et efficace, cela aide le sport dans son ensemble et contribue à construire un modèle économique durable pour les équipes et les marins.

"Cet accord permet aux propriétaires et aux marins d'IMOCA d'accéder à la première course au large au monde en équipage complet, qui est également une formidable plate-forme de narration", déclare Antoine Mermod, président de l'IMOCA.

L'Escale de La Haye. Séance d'information sur le partenariat IMOCA à La Haye. 28 juin 2018. © Pedro Martinez/Volvo Ocean Race

"Alors que nous travaillons ensemble pour amener les courses au large les plus importantes au monde - en équipage réduit et en équipage complet - aux bateaux de la classe IMOCA, cela nous permettra de développer la classe à l'international et d'offrir plus de valeur à nos parties prenantes."

La décision d'inclure les bateaux IMOCA garantira que la course continue d'être à la pointe de la conception et de la technologie des yachts tout en défiant les meilleurs marins du monde dans un environnement offshore en équipage complet.

Une commission paritaire est en cours de constitution pour rédiger une section spécifique des Règles de Classe IMOCA 60 avec équipage, respectant l'esprit et l'intention du partenariat, qui inclut la maîtrise des coûts, la sécurité et l'équité sportive.

La règle relative au nombre d'équipages à bord de la classe IMOCA lors de la prochaine course fait partie des points à l'étude, avec pour objectif de conserver un rôle d'On Board Reporter.

La dernière Volvo Ocean Race s'est achevée le week-end dernier après avoir vu la course la plus proche des 45 ans d'histoire de l'événement. Trois équipes ont commencé la dernière étape avec une opportunité de remporter le titre général de la course. Alors qu'il restait moins de 10 milles dans la course de 45,000 11 milles nautiques en XNUMX étapes, l'issue était encore incertaine, jusqu'à ce que le Dongfeng Race Team de Charles Caudrelier devance finalement ses rivaux pour s'assurer une victoire palpitante au large de La Haye.

"Ce changement est très excitant", a déclaré Caudrelier après avoir reçu un briefing sur les changements. « Les Open 60 sont des bateaux tout simplement incroyables. J'aime vraiment naviguer sur ces bateaux et je pense que quand les gens le verront, ils l'apprécieront. Si les deux meilleures courses au large du monde vont rejoindre la même classe, pour moi c'est une bonne nouvelle.

"Je pense qu'en tant que marin, c'est très excitant", déclare Bouwe Bekking, un vétéran de huit courses Volvo Ocean et Whitbread Round the World. « Pour la jeune génération de marins, tout tourne autour du foil, du surf et de la vitesse et il faut impliquer les meilleurs marins dans la course. Avec l'Open 60, ils ont réussi, car c'est ce que veulent les marins.

L'Escale de La Haye. Séance d'information sur le partenariat IMOCA à La Haye. 28 juin 2018. © Pedro Martinez/Volvo Ocean Race

"Bien sûr, il y a des obstacles à négocier", déclare Torben Grael, champion olympique et skipper vainqueur de la Volvo Ocean Race ainsi que vice-président de World Sailing.

"Mais si nous parvenons à réunir les deux mondes, ce sera positif car cela ouvrira la course à de nombreux nouveaux marins et créera un calendrier d'événements beaucoup plus important pour les équipes participant à l'Open 60."

Ce partenariat signifie que les principaux concepteurs de la voile hauturière seront engagés dans la prochaine édition de la course dans le but de produire le monocoque de course autour du monde en équipage le plus rapide de l'histoire.

"Le yachting est un sport qui n'est pas seulement une question d'équipage, mais aussi d'équipement, donc combiner les deux éléments est ce qui permet de se dire au sommet de la course au large", explique Juan Kouyoumdjian, qui a conçu trois Bateaux vainqueurs de la Volvo Ocean Race dans le passé.

"Je pense que c'est un pas en avant très positif. L'avenir permettra aux marins et aux concepteurs de passer au niveau supérieur, ce qui se répercutera inévitablement sur d'autres classes.

« Nous essayons de faire un bateau pour l'avenir qui soit capable de faire des courses en équipage réduit et en équipage complet », explique Guillaume Verdier, l'un des concepteurs les plus actifs de la classe IMOCA actuelle et de l'America's Cup. "Mon opinion est que c'est faisable avec un peu de compromis des deux mondes pour se rencontrer au milieu."

Le partenariat avec l'IMOCA garantira également que les bateaux permettront la production de supports de pointe, comme ce fut le cas sur l'édition actuelle de la Volvo Ocean Race.

Un accès en direct aux bateaux pendant qu'ils naviguaient dans certains des océans les plus reculés du monde, ainsi que des images de drones et des médias produits par des journalistes à bord, conçus pour une couverture révolutionnaire qui a produit un engagement record des fans.


Cela reste une priorité importante pour la prochaine course.

Tout comme la diversité des équipages. La Volvo Ocean Race 2017-18 a réuni 23 navigatrices ainsi que 30 marins de moins de 30 ans. Les deux étaient des records pour la course. C'est une tendance à encourager pour l'avenir.

"Le processus ne fait que commencer", déclare Nick Bice, responsable du Boatyard dans la course en cours. « Nous avons eu quatre des concepteurs actuels de l'IMOCA avec nous pour nous aider à comprendre les problèmes auxquels nous allons être confrontés.

"Nous transmettrons les commentaires de chacun au comité mixte et commencerons à élaborer les règles qui seront utilisées pour que les Open 60 participent à la prochaine course. Notre objectif est que tout soit prêt d'ici la fin de l'année. »

L'avenir des bateaux de la classe VO65, utilisés lors des deux dernières éditions de la course, sera dévoilé dans les semaines à venir.

Cette histoire est de Voile-Monde.

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