Se réconcilier avec un ami disparu en mer

John Fisher sur le point de sortir sur le pont lors de la septième étape d'Auckland à Itajai. Photo : Konrad Frost/Volvo Ocean Race

Depuis cette étape difficile de Melbourne à Hong Kong, j'ai complètement changé de perspective et je suis déterminé à mener cette course à son terme dans 10 semaines.

Cette course n'est pas pour tout le monde, et ce n'est probablement pas pour moi, mais je suis toujours déterminé à finir ; Je suis vraiment content d'avoir fait cela et d'avoir compris, et j'ai appris des choses sur moi-même qui ne sont que des leçons de vie.

En particulier, j'ai appris à ne pas abandonner quand vous voulez vraiment, vraiment abandonner. Je voulais vraiment, mais je suis content de ne pas l'avoir fait.

J'ai également eu un mois complet de vacances avec des amis en Nouvelle-Zélande.

D'après ce que je peux dire, la plupart des gens impliqués dans la course ont une étape pour laquelle ils se sentent mal et qu'ils regrettent, et pour moi, cette quatrième étape a été assez misérable.

Mais après s'être résolu à persévérer à Hong Kong, l'étape vers le sud à nouveau vers Auckland était super car nous avons montré que nous pouvions mener la course à quelques heures de l'arrivée avant de nous enliser et de nous faire dépasser.

De l'eau glacée sur le pont du Scallywag sur la septième étape d'Auckland à Itajai, et John Fisher (Fish) debout

En panne mais pas en panne, nous avons de plus en plus prouvé que nous maîtrisons ces bateaux et comment les piloter aussi bien que les équipes établies. La plupart d'entre nous dans notre équipage sont des nouveaux venus dans la course au large à ce niveau, la plupart ont moins de 30 ans et nous avons un alignement 50:50 hommes/femmes ; tous différents des six autres équipes.

À quatre étapes de la course avant l'arrivée à La Haye le 30 juin, nous sommes déterminés à atteindre notre objectif d'un podium dans l'une de ces étapes.

Alors que j'étais sorti du bateau pour la dernière étape, j'ai raté une autre étape de l'océan Austral et Dee (Caffari) et tout le monde à bord a bien fait de finir avec le mât toujours debout après quelques dommages au gréement.

Turn the Tide on Plastic a maintenant fait l'objet d'une révision et d'une inspection complètes du chantier naval, et est maintenant de retour dans l'eau. Avant le départ de dimanche, nous avons un entraînement, une course dans le port, de la voile pro-am et du chargement des bateaux à terminer.

La prochaine étape devrait en fait être assez agréable. Bien que nous nous attendions parfois à des vents légers et à beaucoup de remontée au vent, car nous naviguerons vers le nord au large des côtes du Brésil et plus tard des Caraïbes, il y aura également beaucoup d'alizés et de soleil.

Nous aurons le Pot au Noir – encore – mais cela ne devrait pas être trop grave car nous traverserons si loin à l'ouest. Mais connaissant notre chance nous resterons bloqués de toute façon pendant deux semaines !

Newport est une sorte de Mecque de la voile et bénéficie d'un excellent soutien local, ce sera donc une super escale. De là, c'est la ligne droite vers l'Europe et l'arrivée.

Après de nombreuses visites précédentes au Brésil, principalement à Rio pour préparer les Jeux olympiques de 2016, j'ai appris à aimer ce pays – les gens sont très chaleureux et amicaux. Mais Itajai est une ville beaucoup plus petite que Rio et se sent un peu plus en sécurité. Les gens sont très détendus.

La course est très populaire ici – il y avait environ 47,000 XNUMX visiteurs au village de la course en une seule journée la semaine dernière, c'est ce à quoi les autres ports peuvent s'attendre pour toute l'escale. Les gens s'arrêteront et vous poseront des questions intéressantes ou diront simplement des choses gentilles.

Sixième étape vers Auckland, jour 14 à bord de Sun Hung Kai/Scallywag. John Fisher applique de la crème solaire.

À part un bref passage à Noël, je ne suis pas rentré chez moi depuis août, donc quitter le Brésil signifie un pas de plus vers le retour à la maison. Mais derrière tous les préparatifs du départ, nous tous dans la course avons conscience de notre ami John Fisher de l'équipe Scallywag qui s'est perdu par dessus bord dans la dernière étape à des milliers de milles de la terre lors d'un coup de vent dans l'océan Austral il y a trois semaines.

C'est incroyablement triste. J'en ai été extrêmement contrarié et, d'une certaine manière, je suis content de ne pas être sur le bateau lorsque la nouvelle est arrivée que Fish était perdu. J'aurais eu beaucoup de mal à entendre de telles nouvelles dans ce genre de conditions.

Malheureusement, dans cette course, il y a des risques et nous le savions dès le départ, ce n'est pas sûr à 100 %. Pousser ces bateaux au maximum dans certaines des régions les plus reculées du monde n'est pas totalement sûr.

J'ai rencontré Fish pour la première fois en septembre lorsque nous avons suivi ensemble le cours de médecin d'équipage. Alors que je me débattais avec l'entraînement pour des techniques qui pourraient littéralement sauver la vie de quelqu'un, alors que je remettais en question mes capacités, il était calme et assuré tout au long; il savait juste quoi faire. Vous pouviez simplement dire qu'il avait une énorme expérience et qu'il savait quoi faire, mais pas de manière je-sais-tout.

Réveillon de Noël avec John Fisher au volant de Sun Hung Kai/Scallywag. Photo : Konrad Frost/Volvo Ocean Race

Depuis lors, nous étions de très bons amis et nous nous arrêtions toujours pour discuter, ce qui était typique de lui, en prenant toujours du temps pour les autres.

Il était juste l'une des personnes les plus gentilles que vous puissiez rencontrer et connaissait toutes les personnes impliquées dans la course, pas seulement l'équipage. Il était universellement aimé et admiré.

Voile océanique
Bien qu'il n'ait jamais participé à cette course auparavant, il était très expérimenté en navigation océanique et aurait certainement été l'une des personnes les plus sûres du coin.

Ce qui lui est arrivé – avancer sur le pont – est quelque chose que nous faisons tous cent fois par jour, et c'est simplement par malchance que le bateau a décollé d'une vague et a empanné de manière inattendue. Il a été touché par le palan de commande de la grand-voile et renversé par-dessus bord, et était probablement inconscient au moment où il a touché l'eau.

C'est Fish qui, à Hong Kong, m'a pris à part et m'a dit que je voulais arrêter la course. En gros, il m'a dit que je serais stupide d'abandonner !

Il était probablement la personne à qui j'ai le plus parlé en dehors de notre équipe, et il a eu une énorme influence non seulement pour moi mais pour beaucoup d'autres et très généreux de son temps. Il a adoré chaque minute de son implication dans la course.

Nous sommes tous dévastés par sa perte et pour sa famille. Mais comme son équipe Scallywag qui est déterminée à continuer, en raison de l'effet qu'il a eu sur toute la famille de course, nous continuons tous ce que nous avons à faire.

S'il était toujours là, il nous donnerait certainement le même discours d'encouragement : que nous devrions continuer et vivre son rêve pour lui.

Mais je n'arrive toujours pas à croire qu'il soit parti.

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