Dee Caffari révèle l'épreuve de son homme à la mer dans le but de sensibiliser les autres marins à la sécurité en mer

En tant qu'avocate engagée pour la sécurité en mer, la navigatrice de records Dee Caffari MBE a révélé les détails de sa propre expérience choquante de chute par-dessus bord lors d'une récente course au large, dans l'espoir que son histoire mettra en évidence les leçons apprises pour le bénéfice des autres marins.

Dee, qui a fait six fois le tour du monde et est la première femme à avoir fait le tour du monde en solitaire et sans escale dans les deux sens, participait cette année à la course océanique SoCal 300 de Santa Barbara à San Diego à partir du 30 Mai quand l'inimaginable s'est produit et elle s'est retrouvée à regarder le bateau depuis l'eau.

L'un des neuf membres d'équipage d'un Santa Cruz 50, Dee était en train de régler le spi alors qu'il était assis, les pieds dedans, sur le côté haut du cockpit par une nuit sombre vers minuit, avec des rafales jusqu'à 30 nœuds, des conditions de mer agitée et un bateau vitesse comprise entre 16 et 22 nœuds. Elle portait un appareil Ocean Signal RescueME MOB1 pour homme à la mer avec AIS et ASN intégrés attaché à son Spinlock Vito Deckvest, mais n'était pas attaché avec son attache, malgré la règle du bateau de toujours s'accrocher la nuit.

Dee a raconté dans son blog : « Nous avons eu une vague qui nous a projetés dans un grand rouleau au vent, je me souviens d'avoir tendu la main aux bouées de sauvetage derrière moi pour me préparer. À la sortie de ce roulis au vent, nous avons commencé à gîter dans le sens inverse et le bateau a commencé à amorcer.

« Je soulageais le spi aussi doucement que possible pour éviter une sortie de secours et aider la barre à prendre le contrôle et à m'assurer qu'ils pourraient à nouveau abattre. Alors que le bateau continuait de gîter, je me souviens de n'avoir nulle part où placer mon pied sous le vent pour me caler. C'est alors que je me suis senti tomber. J'ai supposé que j'allais atterrir sur le pont latéral sous le vent avec mon dos contre les lignes de vie. Au lieu de cela, j'avais dégagé les lignes de vie et la prochaine chose que je savais, c'était de voir le bateau et toute l'action à environ 20 pieds dans l'eau.

« Je voulais crier pour leur faire savoir où j'étais et que j'allais bien, mais j'étais tiré dans l'eau par l'écoute de spi à laquelle je tenais toujours. J'ai décidé d'essayer de donner un coup de pied au quart arrière du yacht. Au même moment, je battais des jambes pour essayer de bouger dans l'eau, l'équipage à bord larguait le spi et chassait le bateau bout au vent pour ralentir. Cette action a facilité mon mouvement vers l'arrière du bateau. Ici, j'ai pu saisir le montant arrière du balcon arrière et j'ai vu un visage familier d'un des membres de l'équipage.

« Une fois le spi amarré dans l'écoutille avant, l'équipage est venu à l'arrière et m'a récupéré de l'eau. Je pouvais sentir le soulagement de ceux qui m'entouraient et cela augmentait mon embarras. Une fois assis sur le pont arrière, je pouvais dégonfler mon gilet de sauvetage pour me permettre plus de maniabilité et enfin éteindre ma balise AIS. Cela créait un flash très vif, obscurcissant ma vision nocturne et causant également beaucoup de bruit sur notre VHF DSC pour laquelle mon appareil avait été programmé. Tout exactement comme vous le souhaitez.

Dans le but de sensibiliser le public aux meilleurs équipements et procédures de sécurité, Dee a admis que la faute lui était entièrement imputable pour ne pas s'être accrochée avec son attache. Elle souligne la capacité et la formation requises pour que l'équipage agisse rapidement pour un prompt rétablissement, ainsi qu'un débriefing complet après toute urgence pour apporter les améliorations nécessaires.

Dee a également souligné l'importance de porter un appareil pour homme à la mer, tel que l'Ocean Signal rescueME MOB1, pour alerter rapidement l'équipage du bateau et les autres navires à proximité de l'emplacement de la victime lorsque chaque seconde compte, en particulier en eau froide.

Dee, qui siège au comité des opérations de la RNLI, a ajouté : « Je recommanderais certainement l'Ocean Signal rescueME MOB1. Avec une utilisation accrue de la surveillance AIS, il s'agit d'une unité facile à utiliser et à transporter qui a un impact important sur les écrans des marchés commerciaux et de loisirs. Il est facile à installer pour un déploiement automatique par le gonflage du gilet de sauvetage et même si vous recherchez une unité autonome, il peut facilement tenir dans une poche sans prendre trop de place et restreindre votre mobilité.

« J'avais choisi ce produit car il est petit et compact et se glisse facilement dans le gilet de sauvetage pour une utilisation automatique. J'aime aussi le fait qu'il possède des capacités AIS et DSC.

« Mon expérience récente dans une course au large était de la position de l'homme à la mer. Quelque chose que vous espérez ne jamais être, et je n'aurais jamais imaginé que je le serais. Le résultat final est heureux, je suis revenu à bord mais cela me permet de parler de l'incident de mon point de vue ce qui est très inhabituel. Je pense qu'il est important de partager mon expérience afin qu'elle puisse aider à mettre en évidence les domaines de discussion et les leçons qui peuvent être apprises.

L'année dernière, Dee a terminé le skipper de la Volvo Ocean Race Turn the Tide on Plastic – la deuxième fois qu'elle a dirigé un équipage autour du monde. En 2006, elle est devenue la première femme à faire le tour du monde en solitaire contre les vents et les courants dominants et a reçu le MBE en reconnaissance de cet exploit. Visitez le site Web de Dee à www.deecaffari.co.uk ou la voir Facebook page pour plus d'informations. Pour le récit complet de Dee sur l'incident de l'homme à la mer, voir ici.

Ocean Signal fournit une balise de remplacement gratuite à tous les propriétaires de ses appareils rescueME et SafeSea qui activent leur PLB, MOB ou EPIRB en cas d'urgence. Pour plus d'informations sur le sauvetage ME MOB1 et d'autres produits Ocean Signal, www.oceansignal.com.

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