Dennis Skillcorn

Le diffuseur Dennis Skillicorn a été le premier journaliste à être embarqué sur un yacht de course autour du monde, faisant revivre les épreuves, les triomphes et les tribulations des routines de surveillance et se précipitant sous le vent à travers des panaches d'embruns. Il a rejoint l'équipage de Creighton est naturellement lors de la Whitbread Round the World Race 1985/6 et plus tard à bord du yacht British Steel Challenge Union Commerciale Assurance.

Creighton est naturellement était l'un des derniers à terminer, mais avec Dennis en direct des Needles jusqu'à la ligne d'arrivée à Southampton Water, le yacht a reçu le plus grand accueil. Après cela, le potentiel d'intégration d'un journaliste au sein de l'équipage a été pleinement apprécié et a conduit aux flux vidéo qui atteignent désormais nos ordinateurs chaque jour depuis les yachts actuels de la Volvo Ocean Race.

Ali McKichan, membre d'équipage sur Union Commerciale Assurance lors du British Steel Challenge 1992/3, rappelle le côté chaleureux et bienveillant du personnage de Dennis Skillicorn. « Il avait toujours une histoire amusante pour nous aider à traverser les longues veilles de nuit. J'ai particulièrement aimé quand c'était son rôle de réveiller la veille en cours. Contrairement à d'autres, Dennis disait doucement. « Bonjour Madame. Le soleil brille, le vent est bon et j'ai un merveilleux petit-déjeuner cuisiné prêt pour vous dans le saloon » – le tout livré de sa belle voix chantante. Nous savions tous que rien de tout cela n'était vrai, mais cela nous a définitivement facilité la sortie de nos couchettes !

Né en 1932, Dennis a grandi dans la ville de construction navale du nord-ouest de Burrow-in-Furness et y a commencé un apprentissage jusqu'à ce qu'il soit appelé à faire son service national dans la Royal Navy. Il a passé une grande partie de son temps à travailler au chantier naval de Portsmouth et il est resté enraciné dans le sud de l'Angleterre pour le reste de sa vie. C'est à travers la Marine qu'il prend son goût pour les voyages.

Lorsque la BBC a tenté d'introduire une politique de retraite à l'âge de 75 ans, Dennis a rejoint un groupe de collègues retraités pour former « The Zimmers » afin d'exprimer les sentiments d'isolement et d'emprisonnement subis par les personnes âgées. Ils ont enregistré une reprise de "My Generation" de The Who dans les célèbres studios d'Abby Road à Londres et le record a grimpé à la 26e place du UK Singles Chart en mai 2007. youtube.com/watch?v=zqfFrCUrEbY

Son dernier entretien, réalisé à l'âge de 80 ans, était avec le duc d'Édimbourg. Les deux s'entendaient si bien que Dennis a fini par aider le prince Philip à réparer les ornements pendant qu'ils discutaient.

La vaste bibliothèque d'interviews et d'émissions radiophoniques de Dennis Skillicorn a été conservée pour la postérité et sera archivée au Wessex Archives cinématographiques et sonores basées à Winchester. www3.hants.gov.uk/wfsa.htm

Dennis laisse dans le deuil ses deux enfants Jane et Roger et ses deux petits-enfants. Il est décédé paisiblement le 21 décembre entouré de sa famille et de ses amis proches. Ses funérailles auront lieu au crématorium Romsey à 16h00 le mercredi 10 janvier. Barry Pickthall – Président de la Yachting Journalists' Association

L'avis de décès complet à scuttlebutteurope.com

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