Dockmate : la technologie d'amarrage de bateau télécommandée que Dirk a construite

Indulgence nécessaire, Dockmate s'impose au sein de la communauté maritime comme l'un des systèmes d'amarrage de bateaux télécommandés les plus évolutifs au monde. Nous prenons un bref moment pour regarder l'homme derrière ces commandes ; comment il a conçu un phénomène d'amarrage mondial face à l'adversité et comment il a réussi à diriger Dockmate, avec une précision du bout des doigts, dans une position si enviable…

Si la nécessité est la mère de l'invention et joue son père, alors l'entrepreneur belge Dirk Illegems a eu l'éducation et la lignée parfaites pour créer un phénomène mondial qui simplifie l'amarrage des bateaux. Aujourd'hui, Dirk est à la tête de Dockmate, un système de pilotage de bateau télécommandé à l'épreuve du temps, doté d'un réseau de distribution dans 31 pays.

Dirk, qui est un passionné de voile depuis son adolescence et qui a toujours adopté une approche pratique de ses propres réparations, a acheté un nouveau bateau à moteur en 2011 à la fin de la quarantaine. Lorsqu'il a commencé à chercher une télécommande pour l'aider à l'ancrer, il ne s'est pas rendu compte que ce serait sa propre vision, son sens des affaires et le produit réel qui répondraient plus tard à ce besoin.

« Il n'y avait qu'une seule marque sur le marché qui pouvait faire le travail, ce qui était beaucoup trop cher pour l'ancienne technologie à la base. Alors, j'ai dit que nous pouvons améliorer les choses. Partons de zéro », explique Dirk dans son anglais parfait.

Un an plus tard, il avait développé son premier prototype Dockmate. « Toute la marina est venue me voir la tester sur mon propre bateau. Personne ne me laisserait m'approcher du leur avec, à l'époque ! il plaisante.

Entrepreneur depuis toujours dans l'âme, Dirk a dirigé sa propre entreprise de finition d'impression pendant 25 ans avant de la vendre en 2006 pour se lancer dans l'exportation mondiale de machines graphiques et la fabrication de leurs composants électroniques depuis sa base en Belgique. Ce fut une rencontre fortuite avec son ingénieur en chef, impliqué dans la création de télécommandes utilisées dans les mines de charbon, qui l'a amené à appliquer la solution terrestre à l'eau, faisant de son idée une réalité et résolvant sa propre crise d'amarrage de bateau dans le processus. .

Dirk compare la conception modulaire de Dockmate à Lego où ses modules sont construits sur une « plaque de base » pour en faire un produit final intuitif qui peut constamment évoluer sans l'entrave des anciennes restrictions et problèmes de compatibilité. Les « briques Lego » de Dockmate se présentent sous différentes formes, tailles et couleurs. Individuellement, ce sont des choses très simples qui s'emboîtent, en un clin d'œil, pour créer un tout plus grand, plus complexe et plus impressionnant. Sa modularité et sa flexibilité facilitent et accélèrent la modification ou la création de solutions sur mesure à la demande. Il a également la capacité infinie de s'adapter et de changer rapidement pour maintenir un avantage concurrentiel avec une marge de créativité.

« Tout ce qui est nécessaire, nous pouvons le construire. On peut faire tout ce qu'on peut imaginer. Nous ajoutons simplement plus de briques ou modifions celles dont nous disposons pour relever l'opportunité ou le défi. Les possibilités sont infinies."

Interrogé sur la menace que les bateaux auto-amarrés pourraient avoir sur Dockmate à l'avenir, Dirk répond en disant: "Nous savons que la technologie d'auto-amarrage n'est précise qu'à une distance de 1 mètre du rivage, donc un Dockmate sera toujours nécessaire pour terminer le travail, sans stress.

« Dockmate est un produit qui ne sera jamais fini. Nous avons créé un système qui fonctionne bien et ne deviendra jamais obsolète. Il y a une évolution dans chaque produit et si vous ne faites pas évoluer constamment votre produit, vous n'avez pas le bon produit. 20 % de notre activité se concentre sur les mises à jour nécessaires pour garder une longueur d'avance sur l'évolution rapide de la technologie des moteurs et des accessoires. Dans trois ans, le marché sera complètement différent et vous aurez besoin d'un produit comme Dockmate qui peut suivre le rythme des changements pour rendre la vie sur l'eau plus agréable.

Vous trouverez de plus amples informations sur la solution d'amarrage sans stress, qui permet aux skippers d'amarrer un bateau tout seul de n'importe où à bord tout en contrôlant au centimètre près comment s'amarrer en toute sécurité, sont disponibles sur www.dockmatedirect.com. En 2019, Dockmate UK exposera également au Poole Harbour Boat Show, au Seawork International et au Southampton Boat Show.

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