En mission pour faire la différence

Le Britannique Dee Caffari, après avoir participé à la Volvo Ocean Race 2014-15 en tant qu'équipage de l'équipe entièrement féminine SCA, est maintenant skipper de l'édition 2017-18 de Turn the Tide on Plastic, à la tête d'une équipe mixte centrée sur les jeunes. avec un message fort de durabilité.

Caffari est la seule femme skipper parmi les sept équipes et mène la seule campagne de l'histoire de l'épreuve à avoir un nombre égal d'hommes et de femmes à bord.

« J'espère que c'est une année charnière dans la Volvo Ocean Race où le genre sera une chose du passé et les marins seront choisis en fonction de leurs capacités dans les équipes à l'avenir », a déclaré Caffari. « Le genre n'est pas nécessairement le problème ; il s'agit de la dynamique et de la performance de l'équipage.

La jeune équipe relativement inexpérimentée de Caffari a-t-elle ce qu'il faut pour rivaliser avec certains des meilleurs marins hauturiers du monde ? Avec sept moins de 30 ans dans son équipe finale et le plus grand nombre de nationalités parmi toutes les équipes (neuf), elle a organisé l'une des campagnes les plus intéressantes que la course ait jamais vues.

"En fin de compte, vous participez à la Volvo Ocean Race pour être aussi compétitif que possible et j'ai des marins très compétitifs à bord, nous recherchons donc une bonne performance."

L'ambition de Caffari de devenir skipper de la Volvo Ocean Race est finalement devenue une réalité en juin de cette année. Il fut un temps, après l'édition 2014-15 de la course, Caffari était désespéré de s'impliquer dans une équipe de quelque manière que ce soit.

Malgré une vaste expérience et l'avantage de la règle des équipes mixtes, le processus de recrutement des équipes a été lent. Au fil des mois, la Skipper britannique est de plus en plus convaincue que son heure ne viendra pas.

Lorsque le concept d'une équipe représentant la campagne « Mers propres » des Nations Unies pour l'environnement a été initialement discuté, l'un des problèmes clés était de trouver des partenaires partageant les mêmes ambitions fondamentales pour soutenir la campagne. C'est là qu'intervient le principal partenaire de durabilité, la Fondation Mirpuri.

En devenant Partenaire Fondateur de l'équipe aux côtés de l'Ocean Family Foundation, ces deux sociétés ont permis à cette campagne progressiste de passer de la conception à la réalité. Réunies par l'ambition principale de « Tuner le courant sur le plastique », la campagne Volvo Ocean Race est née.

Aux côtés de ces partenaires, Sky a intensifié sa campagne Ocean Rescue et s'est également associé à l'équipe. Dans le cadre de la campagne, l'équipe utilisera un équipement de collecte de données embarqué pour mesurer la qualité et la composition de l'eau, ainsi que des microplastiques dans certains des océans les plus reculés du monde.

« Nous sommes une équipe qui veut faire la différence », déclare Caffari. « Je crois que nous avons créé une campagne qui permettra aux gens de se connecter personnellement à ce projet. Qu'il s'agisse de durabilité, d'égalité des sexes ou de diversité et d'inclusion, notre objectif est d'utiliser la plate-forme de cette course pour entrer en contact avec les gens. Notre message est fort. Nous ne commencerons peut-être pas en tant que favoris de la course, mais nous grandirons et nous nous améliorerons et nous n'abandonnerons certainement pas.

Ancien enseignant, Caffari a surpris les gens en optant pour des marins talentueux comme Bleddyn Mon (GBR) de l'America's Cup et Annalise Murphy (IRE), médaillée d'argent olympique en laser radial.

« Si vous regardez les jeunes marins de mon équipe et essayez de compter les milles au large, cela semblerait très pauvre sur le papier, mais ne vous y trompez pas, j'ai sélectionné des marins talentueux qui savent faire aller un bateau vite. Mon équipe a faim, chaque étape sera une courbe d'apprentissage, mais il serait insensé de nous radier trop tôt.

« Nous sommes une équipe qui veut faire la différence », déclare Caffari. « Je crois que nous avons créé une campagne qui permettra aux gens de se connecter personnellement à ce projet. Qu'il s'agisse de durabilité, d'égalité des sexes ou de diversité et d'inclusion, notre objectif est d'utiliser la plate-forme de cette course pour entrer en contact avec les gens. Notre message est fort. Nous ne commencerons peut-être pas en tant que favoris de la course, mais nous grandirons et nous nous améliorerons et nous n'abandonnerons certainement pas.

Ancien enseignant, Caffari a surpris les gens en optant pour des marins talentueux comme Bleddyn Mon (GBR) de l'America's Cup et Annalise Murphy (IRE), médaillée d'argent olympique en laser radial.

« Si vous regardez les jeunes marins de mon équipe et essayez de compter les milles au large, cela semblerait très pauvre sur le papier, mais ne vous y trompez pas, j'ai sélectionné des marins talentueux qui savent faire aller un bateau vite. Mon équipe a faim, chaque étape sera une courbe d'apprentissage, mais il serait insensé de nous radier trop tôt.

La première étape de la Volvo Ocean Race a débuté le 22 octobre et s'étend sur 1450 nm d'Alicante, en Espagne, à Lisbonne, au Portugal via Porto Santo.

Edition 2017-18 : Equipes Inscrites – Skippers
Équipe AkzoNobel (NED), Brad Jackson (Nouvelle-Zélande)
Équipe de course de Dongfeng (CHN), Charles Caudrelier (FRA)
MAPFRE (ESP), Xabi Fernandez (ESP)
Vestas 11th Hour Racing (DEN/États-Unis), Charlie Enright (États-Unis)
Équipe Sun Hung Kai/Scallywag (HKG), David Witt (Australie)
Tournez la marée sur le plastique (POR), Dee Caffari (GBR)
Équipe Brunel (NED), Bouwe Bekking (NED)

Histoire et images avec l'aimable autorisation de US Scuttlbutt

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