Modification de l'America's Cup

Ils sont comme des pièces d'argent classiques tout droit sorties d'un conte au trésor d'un marin et ils sont enfin de retour entre les mains de Team New Zealand.

Les deux morceaux d'argent bouclés sont les restes des travaux de réparation de trois mois effectués par les bijoutiers londoniens Garrard & Co après que l'America's Cup a été endommagée lors d'une attaque au marteau par le manifestant Benjamin Nathan au Royal New Zealand Yacht Squadron en 1997.

Ils ont mené une vie dangereuse, se retrouvant sur une vente aux enchères de sites Web à la suite de cette réparation, pour être sauvés par le syndicat suisse Alinghi qui avait remporté l'Auld Mug contre Team New Zealand en 2003.

Lorsque les tribunaux se sont impliqués dans le litige contentieux de 2010 entre Alinghi et Oracle Team USA, remporté par les Américains, les pièces d'argent ont été officiellement répertoriées comme faisant toujours partie de l'America's Cup dans une décision de justice.

Le conseiller juridique de Team New Zealand, Russell Green, et le PDG Grant Dalton examinent la longue liste des vainqueurs de l'America's Cup. © Emirates Team NZ

Pourtant, lorsque Emirates Team New Zealand a remporté la Coupe face à Oracle Team USA aux Bermudes l'année dernière, ils ne sont pas venus avec la remise de l'imposant trophée.

Les règles de l'équipe néo-zélandaise et le conseiller juridique Russell Green ont remarqué le manque à gagner lorsqu'il a lu la décision de justice du différend Alinghi-Oracle et a demandé aux autorités de la Coupe où elles se trouvaient.

Initialement, l'Autorité de la Coupe de l'America en déclin pour la régate des Bermudes a plaidé l'ignorance, mais a déclaré qu'elle examinerait la question.

Quelques mois plus tard, les pièces d'argent sont arrivées au quartier général de l'escadron à Auckland dans un colis de coursier en provenance de Woodside, une banlieue aisée de San Francisco.

C'est justement là que le milliardaire d'Oracle Larry Ellison possède une immense propriété sur le thème du Japon qu'il aurait construite pour un coût de plus de 200 millions de dollars américains (290 millions de dollars néo-zélandais).

Personne dans le camp Kiwi ne pointe du doigt. En tant que gardiens actuels du plus vieux trophée du sport, ils sont tout simplement heureux de voir tout rentrer dans l'ordre.

L'America's Cup a ajouté deux niveaux à sa base pour afficher les résultats de chaque course depuis 1958. La base inférieure sera mise à jour. © Emirates Team France

Non pas qu'ils ne croient pas que des améliorations puissent être apportées. Alors que le RNZYS s'apprête à célébrer le premier anniversaire de la victoire des Bermudes le 27 juin, le niveau inférieur de l'America's Cup est sur le point d'être renvoyé à Londres pour plus de travail chez Garrards.

L'aiguière en argent ornée qui forme le trophée d'origine a été disputée en 1851 et a enregistré toutes les courses de la compétition. Deux niveaux d'argent supplémentaires ont été ajoutés au fond de la coupe en 1958 et 1992 pour permettre plus de gravure.

Mais il y a maintenant un problème car Alinghi a utilisé une police extra-large pour enregistrer ses victoires en 2003 et 2007. Et après que les 17 courses de San Francisco 2013 aient été inscrites pour enregistrer la victoire de retour d'Oracle sur Team New Zealand, il n'y a plus de place pour énumérer les neuf courses de la revanche des Kiwis en 2017.

Le syndicat suisse Alinghi est allé un peu trop loin avec le travail de gravure pour ses victoires contre Team New Zealand. © Emirates Team NZ

Le RNZYS a décidé de mettre un niveau inférieur de remplacement sur la Coupe et, avec l'accord des vainqueurs précédents, les records de course nécessaires seront à nouveau gravés dans la taille et la police traditionnelles. Il restera suffisamment d'espace pour enregistrer également la 36e America's Cup à Auckland 2021 et au-delà.

Le directeur général de RNZYS, Hayden Porter, a déclaré qu'il pensait que c'était une meilleure option que d'ajouter un troisième niveau à ce qui est déjà un trophée imposant en termes de taille. « Nous ne voulons pas que cela ressemble à la Coupe Stanley », dit-il à propos de l'énorme trophée d'argent du hockey sur glace qui salue les vainqueurs de la LNH.

Le patron d'Emirates Team New Zealand, Grant Dalton, pense qu'il est important que les traditions soient maintenues, notant à quel point la puissante aura de la Coupe continue de capturer les Kiwis. « Nous avons un an plus tard et il a toujours une vraie puissance de traction. C'est une star… c'est incroyable et unique et il est important que nous le gardions ainsi », dit Dalton.

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