Une nouvelle étude montre que les microfibres freinent la croissance des moules rabougries

Moules Photo de Peter Secan sur Unsplash

Une nouvelle étude a démontré, pour la première fois, l'effet de l'exposition de moules juvéniles à des microfibres de polyester et de coton à des concentrations pertinentes pour l'environnement sur une période prolongée.

Les jeunes moules soumises à des niveaux plus élevés de microfibres plastiques ont montré une croissance restreinte, ce qui pourrait avoir des effets cumulatifs sur l'ensemble de l'écosystème marin ainsi que des implications commerciales potentielles.

L'équipe, composée de scientifiques du Plymouth Marine Laboratory, de l'Université d'East Anglia et de l'Université de Plymouth, a exposé des juvéniles de l'espèce de moules mytilus à trois traitements de microfibres, qui reflètent à la fois les concentrations actuelles et prévues de microfibres de polyester et de coton dans la nature. environnement.

Des études suggèrent que pas moins de 4.8 à 12.7 millions de tonnes métriques de plastique pénètrent dans l'océan mondial chaque année. Cela devrait augmenter à mesure que les taux de fabrication de plastique devraient augmenter. Les fibres sont l'une des formes les plus courantes de microplastiques identifiées dans les études environnementales, représentant jusqu'à 91 % du total des microplastiques identifiés dans certaines études.

Des microfibres de 10 à 500 µm (0.01 mm à 0.5 mm) ont été utilisées dans cette expérience, qui a été menée dans un laboratoire à température contrôlée avec des cycles de nuit et de jour. Les moules ont été exposées à des microfibres de polyester à deux concentrations, 8 et 80 microfibres par litre, et à des microfibres de coton à 80 microfibres par litre. Les moules exposées à 80 microfibres de polyester par litre étaient significativement plus petites que les moules témoins après 32 jours d'exposition, et leur taux de croissance était, en moyenne, de 36 % inférieur à celui des moules témoins. Les moules exposées aux microfibres de coton n'ont pas montré de diminution statistiquement significative de la croissance dans cette expérience.

L'équipe a émis l'hypothèse que les réductions observées de la croissance des moules en réponse aux microfibres pourraient provenir d'un changement dans leur budget énergétique. Ces changements pourraient être causés par des individus modifiant leurs comportements alimentaires pour éviter de consommer des microplastiques, détournant l'énergie de la croissance vers le traitement des microfibres ingérées ou réparant les dommages causés par ces microfibres.

De plus, d'autres études de toxicité montrent que les microplastiques peuvent avoir des effets néfastes sur la santé au niveau moléculaire et cellulaire chez les mytilus adultes et, par conséquent, l'énergie peut être détournée de la croissance et de la reproduction pour compenser.

Ces résultats soulignent l'importance de mener des expériences plus longues lorsque l'on considère les impacts des microplastiques sur la vie marine. Alors que l'impact des microplastiques sur certains aspects de la fonction biologique peut devenir évident sur de courtes périodes, l'impact des concentrations de microplastiques pertinentes pour l'environnement sur la croissance, la reproduction et la survie, qui ont la plus grande pertinence pour les populations et les communautés, nécessite des périodes d'observation beaucoup plus longues.

"Comme les microfibres sont si répandues dans l'environnement marin, il est essentiel que nous essayions de comprendre leur impact sur différents organismes indicateurs, tels que la moule bleue qui est une espèce marine clé importante pour la sécurité alimentaire mondiale", déclare Christopher Walkinshaw, étudiant au doctorat à Laboratoire marin de Plymouth et l'Université d'East Anglia, et auteur principal du étude.

« Des taux de croissance réduits pourraient modifier l'énergie des réseaux trophiques, car les moules plus petites ont moins de valeur nutritionnelle, à la fois pour leurs prédateurs dans l'environnement naturel et pour nous en tant que consommateurs de fruits de mer. Les microfibres et autres microplastiques exposent les animaux marins, comme les moules, à un risque supplémentaire dans un environnement déjà menacé par d'autres défis tels que le changement climatique.

"Les futurs objectifs de recherche sont de mener une expérience combinée étudiant les budgets énergétiques et la toxicité subcellulaire des microfibres sur un temps d'exposition similaire, afin d'étudier la raison de la croissance inhibée."

Les fibres inférieures à 5 mm sont appelées microfibres. Ces minuscules fibres sont principalement générées par la fragmentation des textiles, résultant de l'utilisation et du lavage quotidiens des vêtements, et de l'altération et de l'abrasion des infrastructures marines, telles que les filets et les cordages.

Les microfibres sont généralement composées de polyester, de polypropylène ou de nylon. Cependant, de nombreuses études rapportent également la présence de microfibres d'origine naturelle et semi-synthétiques (par exemple coton, bioplastique) dans des échantillons environnementaux, qui ont reçu relativement peu d'attention par rapport à leurs homologues en plastique.

En 2022, MIN rendu compte du travail de la société de technologie verte de Cornouailles Cleaner Seas Group, qui est développer un filtre pour aider à lutter contre la pollution microplastique dans les océans du monde. Le rétrofit et le filtre intégré s'adaptent à toutes les machines à laver et capturent et recyclent les microfibres aussi petites qu'un micron.

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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