Microplastiques trouvés dans chaque échantillon d'eau collecté pendant Ocean Race

La course océanique 2022-23. 4 février 2023, étape 2, jour 11 à bord de Holcim - PRB Team. L'OBR, Georgia Schofield, est également en charge de l'unité scientifique mesurant les microplastiques dans les océans © Georgia Schofield | polaRYSE / Holcim - PRB La Course à l'Océan 2022-23. 4 février 2023, Etape 2, Jour 11 à bord de Holcim – PRB Team. L'OBR, Georgia Schofield, est également responsable de l'unité scientifique mesurant les microplastiques dans les océans © Georgia Schofield | polaRYSE / Holcim – PRB

Les résultats préliminaires des premières étapes de l'édition actuelle de The Ocean Race montrent des microplastiques dans chacun des 40 échantillons analysés jusqu'à présent, avec jusqu'à 1,884 3 microplastiques par mètre cube (pmXNUMX) d'eau à certains endroits.

Des échantillons analysés lors de la deuxième étape de la course à la voile autour du monde, de Mindelo, Cabo Verde à Cape Town, Afrique du Sud, ont trouvé des concentrations de microplastiques allant de 92 à 1,884 3 particules pmXNUMX. Les échantillons de microplastiques étaient de niveaux similaires aux échantillons collectés lors de la troisième étape, la la plus longue étape des 50 ans d'histoire de la course, un voyage de 12,750 XNUMX milles marins à travers l'océan Austral.

Bien qu'il s'agisse de l'une des régions les plus reculées de la planète, 160 à 1,492 3 particules pmXNUMX ont été trouvées dans des échantillons collectés au cours de cette partie de la course, entre Cape Town et Itajaí, au Brésil.

Les premiers résultats ont analysé des particules de plastique entre 0.1 mm et 5 mm. Une analyse plus approfondie, examinant des particules aussi petites que 0.03 mm, sera publiée après la course, qui se termine plus tard ce mois-ci.

Les microplastiques sont collectés tout au long de la course de 60,000 0.03 km, à l'aide d'une unité d'échantillonnage embarquée : un système de filtre spécial conçu pour collecter les particules de plastique (entre 5 mm et XNUMX mm), qui est transporté à bord par deux équipes - GUYOT environnement – ​​Team Europe et Équipe Holcim – PRB. L'unité fonctionne en aspirant de l'eau dans et à travers un filtre sur une période de deux heures pour capturer les microplastiques. De nouveaux échantillons sont prélevés chaque jour par les marins et, après chaque étape, sont remis au Centre National d'Océanographie (NOC) au Royaume-Uni pour analyse, avec le soutien de l'Université de Rhode Island, États-Unis. NOC est récemment devenu un collaborateur scientifique de La course océanique.

"C'est vraiment inquiétant que nous trouvions des microplastiques dans chaque échantillon, des zones côtières aux régions les plus reculées de l'océan", déclare Victoria Fulfer, scientifique invitée de l'Université de Rhode Island au NOC. Jusqu'à présent, plus de la moitié de nos échantillons contiennent plus de 500 particules de microplastique par mètre cube de plus de 0.1 mm, et ces concentrations ne font qu'augmenter lorsque nous examinons des particules encore plus petites.

"Le problème est devenu omniprésent, et des efforts d'échantillonnage comme ceux capturés lors de cette course sont essentiels pour nous aider à comprendre l'étendue de la pollution microplastique dans l'océan. Les échantillons collectés par les équipes de The Ocean Race sont uniques car ils couvrent une large gamme spatiale en peu de temps, donnant aux scientifiques une sorte d'"instantané" de l'état de la pollution microplastique dans l'océan mondial pour 2023. »

Les mesures étaient les plus élevées les plus proches des zones urbaines, comme autour du Cabo Verde et de l'Afrique du Sud, et dans des régions connues.poubelle» des zones où la circulation océanique conduit à l'accumulation de particules.

"Nous en apprenons de plus en plus sur l'omniprésence des microplastiques dans l'océan", déclare Stefan Raimund, responsable scientifique pour La course au large. "On les trouve dans des espèces de l'environnement marin, du plancton aux baleines, et nous les consommons nous-mêmes dans les fruits de mer et même dans l'eau potable. La science est l'arme la plus puissante dont nous disposons pour lutter contre ce problème. Les données que nous recueillons peuvent aider à informer et influencer les entreprises et les gouvernements à prendre les décisions qui peuvent mieux protéger notre planète.

« Nous rendons toutes les données collectées par les équipes pendant la course accessibles à tous, grâce à notre nouvel outil scientifique interactif. Nous ajouterons plus d'informations tout au long de la course afin que la communauté scientifique, les fans de la course et toute autre personne intéressée puissent explorer les données et en apprendre davantage sur la santé de l'océan.

L'outil interactif est maintenant disponible à un nouveau site dédié.

Filtres de collecte de microplastiques en laboratoire. L'unité d'échantillonnage de microplastiques fonctionne en aspirant de l'eau dans et à travers un filtre sur une période de deux heures pour capturer les microplastiques - photo © Southpoint Film
Filtres de collecte de microplastiques en laboratoire. L'unité d'échantillonnage de microplastiques fonctionne en aspirant de l'eau dans et à travers un filtre sur une période de deux heures pour capturer les microplastiques. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Southpoint Film

Le produit chimique le plus abondant trouvé à ce jour est le polyéthylène, qui est utilisé dans de nombreux produits, notamment les emballages à usage unique, les sacs en plastique et les contenants, y compris les bouteilles.

Les résultats de cette édition de la course, qui commencé à Alicante, Espagne le 15 janvier 2023 et se terminera à Gênes, en Italie, fin juin, sont nettement plus élevées par rapport aux données sur les microplastiques capturées lors de la dernière édition en 2017-18.

Lors de l'édition précédente, les échantillons variaient de 50 à 100 pm3 avec des niveaux estimés jusqu'à 18 fois plus élevés cette fois-ci en raison d'une augmentation de la pollution microplastique et des améliorations des méthodes d'analyse et de la technologie. Cette édition analyse également les fibres microplastiques - qui sont incroyablement répandues - alors que l'édition 2017-18 ne les a pas testées.

The Ocean Race apporte des données scientifiques à la Ocean Décennie Odyssée projet, qui est un projet approuvé de la Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques au service du développement durable (2021-2030), soutenant les efforts visant à inverser le cycle de déclin de la santé des océans et à créer de meilleures conditions pour le développement durable de l'océan.

Dans des nouvelles de course indépendantes, le skipper de l'équipe Holcim-PRB, Kevin Escoffier, a décidé de se retirer de l'équipe pour le reste de The Ocean Race, invoquant des "raisons personnelles".

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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