En mission pour terminer l'ascension

Le Britannique Alex Thomson est peut-être mieux connu pour ses cascades mais il veut vraiment gagner le Vendée Globe. Thomson n'a pas réussi à terminer ses deux premières tentatives, mais un troisième et un deuxième lors des deux derniers ajouts lui ont donné l'espoir de pouvoir conquérir cette course en solitaire sans escale autour du monde.

« Cela ne se calcule pas dans mon cerveau d'abandonner », déclare Thomson, même s'il a probablement été plus tenté que la plupart d'entre nous de le faire. Le point le plus critique est peut-être venu de l'édition 2016-17 du Vendée Globe. Organisée tous les quatre ans, la course de trois mois à travers des vagues montagneuses, des températures dangereuses et des nuits noires n'est pas pour les timides.

Le bateau de Thomson, le Hugo Boss, était en bonne forme alors que le groupe de 29 skippers s'embarquait pour son odyssée. Il y avait de réelles chances que Thomson finisse en tant que premier vainqueur britannique du Vendée Globe. Cependant, seulement 11 jours après avoir mis les voiles, le bateau est entré en collision avec un objet non identifié dans l'eau, brisant le foil tribord.

Pour beaucoup d'autres, cela aurait marqué la fin de la course. Cependant, malgré une navigation de deux mois et demi avec le foil cassé, Thomson a non seulement terminé deuxième, mais aussi avec le deuxième meilleur temps jamais enregistré – 74 jours, 19 heures, 35 minutes et 15 secondes. Il n'est arrivé qu'à 16 heures du bateau vainqueur.

Le père de Thomson était pilote d'hélicoptère de recherche et de sauvetage et, enfant, il espérait suivre la même carrière. Mais il a été révélé à 17 ans que sa vue était si mauvaise qu'il ne serait pas accepté dans la marine. « Mon grand plan n'était plus là », se souvient-il. Cependant, la mer faisait toujours signe.

« La voile était mon passe-temps et j'ai réussi à en faire un travail. Quand j'ai fait ma première course au large en 1995, j'ai trouvé ma vocation. L'une des particularités de la navigation hauturière est le moment d'humilité où vous ne pouvez pas voir la terre et vous réalisez à quel point nous sommes petits. C'est une expérience que j'aime encore aujourd'hui.

Même pour un marin expérimenté, dit Thomson, faire le tour du monde en solitaire sans escale est une perspective intimidante. « J'avais identifié que c'était la direction que je voulais prendre après avoir remporté la Clipper Round the World Race en 1998-99, et je me souviens très bien de mon premier Vendée Globe en 2004 : la sensation intimidante de quitter le départ, quand tous les bateaux spectateurs faire demi-tour. Moins de 100 personnes ont navigué en solitaire sans escale autour du monde, contre près de 4,000 XNUMX personnes qui ont gravi l'Everest, ça donne une idée de l'ampleur de la difficulté.

La force mentale, explique-t-il, est l'une des clés de son succès. À propos des dommages potentiellement catastrophiques à son foil tribord lors du Vendée Globe 2016, il dit simplement : « Il se passe des choses, et il faut pouvoir y faire face. Il travaille avec l'éminent psychologue du sport Ken Way. « J'ai appris que tout est relatif aux objectifs », dit-il. « Si votre objectif est de gagner et que vous ne pensez pas pouvoir le faire, vous ne serez pas motivé.

« Après la rupture de ce foil, j'avais du mal à voir où je pouvais même finir, alors j'ai réduit mes objectifs à des tâches simples comme changer de voile ou manger un sac de nourriture horrible. En tant qu'êtres humains, une fois que nous avons atteint un objectif, même si ce n'est pas particulièrement difficile – même si je peux vous le dire, manger un sac de nourriture peut parfois être difficile – nous nous sentons mieux. Si nous nous sentons mieux, nous serons plus performants.

Way lui avait demandé : « Si vous gagnez le Vendée Globe, considérez-vous ce succès, et si vous réussissez, cela vous rendrait-il heureux ? – et a ensuite expliqué que le succès ne mène pas au bonheur, mais que le bonheur mène au succès. Thomson a pris la leçon à bord - à la fois au sens figuré et au sens propre, dans ce cas.

« Si je suis au milieu de l'océan et que quelque chose de terrible se produit, comment vais-je être heureux ? Ken m'a dit – et cela semble très ringard – d'avoir l'air heureux. Le sourire. Il existe de nombreuses preuves scientifiques qui montrent que lorsque nous avons l'air heureux physiquement, cela déteint mentalement. J'ai passé toute la dernière course, même quand j'étais complètement énervé, avec un énorme sourire sur mon visage. Je me sens parfois un peu comme un rat de laboratoire pour les expériences de Ken, mais ça marche vraiment.

Cependant, sourire dans l'adversité ne suffit pas toujours. « Mon humeur est entièrement régie par la performance », déclare Thomson. « Quand je ne réponds pas à mes attentes, je travaille plus dur, alors je renonce à dormir plus, je renonce à manger. Je m'en fiche – je veux juste récupérer les kilomètres. Quand je plane, que je vais bien et que je me sens bien, je peux devenir complaisant. Il s'agit de niveler l'émotion, de rester en mesure de prendre des décisions rationnelles et compétitives.

Sa plus grande peur, dit-il, est de sous-performer, bien que d'autres puissent également trouver la solitude écrasante. Thomson a élaboré une stratégie pour passer des mois seul dans sa propre entreprise. « Ce que j'ai fait au fil du temps, c'est séparer les sentiments de solitude et d'isolement », explique-t-il. « J'ai une famille adorable, une équipe formidable et des amis fantastiques, donc peu importe où je suis, je ne devrais pas me sentir seul, mais je pourrais me sentir isolé.

« La séparation de ces deux émotions facilite la gestion. Est-ce que trois mois c'est long ? Si nous pensons à ce que nous avons fait au cours des trois derniers mois, nous ne pouvons probablement nous en souvenir que de 10 %, et c'est parti en un éclair. Donc pour moi, trois mois, ce n'est pas long. Je peux gérer l'isolement.

L'isolement mis à part, a-t-il déjà été vraiment effrayé ? «J'ai eu quelques moments poilus. J'ai été arraché d'un radeau de sauvetage par Mike Golding [un autre navigateur britannique à succès] à mi-chemin entre l'Antarctique et l'Afrique en 2006. Il y a deux ans et demi, j'ai chaviré à 100 milles des côtes du Finisterre et j'ai fini par être transporté par avion.

Sur un voilier, dit-il, lorsque les problèmes commencent, la situation peut dégénérer très rapidement. « Vous pouvez avoir une petite chose qui tourne mal, puis cela conduit à une avalanche de petites choses qui mène finalement à un événement catastrophique. À certains égards, je pourrais être décrit comme un gestionnaire de risques. Je gère d'énormes quantités de risques minute par minute.

"Il s'agit d'être en mesure de reconnaître quand ces choses se produisent et de pouvoir les détourner ou les arrêter." Le yachting en solo, dit-il, est une expérience « implacable ». « Je dois être météorologue, navigateur et médecin. Il y a des histoires incroyables, comme le gars qui s'est mordu la langue pendant une course et a dû la recoudre. J'espère que ça ne m'arrivera jamais. »

Lorsque le danger menace, il y a un fort sentiment de camaraderie dans la communauté du yachting. "Nous sommes tous très forts mentalement, de grands personnages, tous opiniâtres, nous aimons tous le son de nos propres voix", rit Thomson. « Nous sommes les compétiteurs les plus féroces que vous trouverez dans le sport, mais d'un autre côté, nous sommes aussi le service de secours les uns des autres.

«Je sais que l'un de ces skippers risquera ou abandonnera sa vie pour essayer de sauver l'un des autres. C'est l'esprit sportif, c'est le respect, et c'est le droit de la mer. Si vous êtes en mesure d'aider quelqu'un en mer et que quelqu'un a besoin d'aide, vous êtes obligé. Pour nous, c'est tout à fait normal.

Il y a aussi la petite question d'avoir la compétence pour entretenir un bateau – qui est un kit très sophistiqué.

"Quand la plupart des gens pensent à la voile, ils pensent que c'est démodé, un peu old-tech, mais j'aime amener des gens de la Formule 2.6 et de l'industrie aérospatiale à voir le bateau, car ils sont abasourdis par le niveau de technologie que nous utilisons. L'épaisseur maximale de la coque de mon bateau actuel n'est que de XNUMX mm. D'un point de vue maintenance, je dois connaître le bateau et être capable de communiquer avec mon équipe en cas de problème.

Comme le nom du yacht l'indique, il existe une relation de longue date entre Thomson et Hugo Boss, qui l'a soutenu depuis avant son premier Vendée Globe en 2004. inspirent les gens, et Hugo Boss est une marque ambitieuse », déclare Thomson.

Le soutien de Boss ne se limite pas à la course - Thomson effectue également quelques cascades extraordinaires dans le yacht. Pour Skywalk, il a pourchassé le bateau au près sur une planche de kitesurf, s'élevant à 280 pieds dans les airs avant de se détacher du bateau et de ramener la planche à l'eau – le tout parfaitement équipé dans une combinaison Boss.

« Les cascades sont mes idées », dit-il. « Hugo Boss doit penser que je suis fou. Avoir le feu vert pour le faire est une énorme responsabilité. Je ressens cette responsabilité et l'énorme confiance qu'Hugo Boss nous accorde pour aller et livrer.

Ce que j'aime beaucoup, c'est qu'à travers les cascades, on arrive à toucher des non-marins. Tout le cœur de notre sport est l'effort humain, l'homme ou la femme contre les éléments. Il ne s'agit pas de navigation technique, et à cause de cela, nous n'atteignons pas seulement les marins.

Technique ou pas, c'est sûrement naviguer au plus haut niveau et la préparation, dit Thomson, c'est tout.

« La course est terminée avant que nous ne commencions. Tout dépend des personnes avec qui vous travaillez, de la façon dont vous la gérez, de votre structure et, en fin de compte, des décisions que nous prenons ensemble en tant que groupe. Nous dépensons beaucoup d'énergie à essayer de créer un environnement où nous sommes en mesure de prendre les bonnes décisions. À certains égards, la course est un jour férié par rapport à ce que nous vivons dans la préparation. »

Quand il est à terre, dit-il, il pense à un million de choses différentes. "Quand je cours, je ne pense qu'à un."

Ce niveau de préparation lui sera très utile pour le Vendée Globe 2020-21 – ainsi que son esprit de compétition féroce. « Je suis une personne compétitive », admet Thomson. « Quand je joue au squash ou au tennis, je pars avec des coupures et des bleus. Participer à une course 24 heures sur 12, XNUMX jours sur XNUMX, pendant XNUMX semaines est le bon type de course pour moi. Et je reçois des millions d'euros pour construire ce que je considère comme le meilleur jouet du monde. C'est complètement fait sur mesure autour de ma taille, mon poids, ma philosophie. C'est un tel privilège.

Moins d'une heure après avoir terminé le Vendée Globe 2016, il a déclaré à la presse qu'il serait à nouveau en compétition en 2020. Lors de la cérémonie de clôture officielle, il avait une question pour le public majoritairement français : « Êtes-vous prêt à voir un Britannique gagner la course ? "

La source: Londres de luxe

Histoire gracieuseté de Nouvelles de la voile Scuttlebutt

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