Une passion pour la course au large

Il faut tirer votre chapeau à Eric de Turckheim. Ayant grandi dans une famille de voile en France, il fantasme dès son plus jeune âge sur la course au large. Maintenant, après avoir forgé une carrière commerciale extrêmement réussie, il vit littéralement son rêve à travers sa série de yachts Teasing Machine.

Éric de Turckheim

« Le Sydney Hobart était le rêve d'enfant que j'avais dans les années 1970 », explique de Turckheim, aujourd'hui âgé de 68 ans. faire cette course.'” Et donc, il l'a fait.

Après son retour au yachting de compétition en 2009, il a couru sa première Rolex Sydney Hobart en 2015 et a mené jusqu'à ce qu'il tombe en panne sur la rivière Derwent juste avant la ligne d'arrivée. Il est revenu l'année dernière et, bien que la course soit à l'autre bout du monde depuis sa France natale, il envisage de revenir pour une troisième tentative cette année.

La course au large est la passion de de Turckheim, et lorsqu'il s'agit de tels événements, aucun n'a une histoire aussi longue et riche, combinée à une gravité potentielle, que la Transatlantic Race 2019 qui débute le 25 juin.

Organisé conjointement par le Royal Yacht Squadron, le New York Yacht Club, le Royal Ocean Racing Club et le Storm Trysail Club, cet événement est un descendant direct de la première grande course transatlantique organisée en 1866 et de la course suivante pour la Kaiser's Cup en 1905, célèbre gagné par Charlie Barr sur la goélette à trois mâts de Wilson Marshall Atlantique, dont le record du parcours a tenu 75 ans jusqu'à ce qu'il soit battu par Eric Tabarly.

Cent cinquante-trois ans plus tard, l'édition 2019 sera la 31e course transatlantique organisée par le New York Yacht Club.

Peu de bateaux dans la course transatlantique de cette année devraient être plus compétitifs que Machine à taquiner, le 54 pieds personnalisé de deux ans conçu par Nivelt/Muratet par de Turckheim. En fait, si Dame Nature sourit aux 50 pieds, alors Machine à taquiner pourrait bien remporter les honneurs.

En 2017, après avoir terminé troisième de la brutale Rolex Middle Sea Race, elle a remporté la course transatlantique du RORC de Lanzarote à Grenade. Elle a suivi avec une troisième place dans la course de l'année dernière des Bermudes à Hambourg. Ces deux événements ont formé l'Atlantic Anniversary Regatta, qui Machine à taquiner gagné carrément.

Issu d'une famille de navigateurs, de Turckheim a la mer dans les veines. Sa mère Tonia était membre du Royal Ocean Racing Club et a couru au large à la fin des années 1960 et au début des années 1970. Ses premières expériences sur l'eau ont eu lieu à l'âge de six ans, naviguant depuis la maison familiale sur l'île de Ré, près de La Rochelle, en France.

Il a navigué en dériveur tout au long de sa jeunesse avant de se lancer dans la course au large à l'âge de 18 ans. Mais ensuite, en 1976, il a été contraint de mettre de côté sa passion pour accomplir son obligation de service national français. Cela a été suivi d'une carrière professionnelle fulgurante qui l'a vu cofonder Trafigura, qui est aujourd'hui l'une des principales sociétés indépendantes de négoce et de logistique de matières premières au monde.

En 2009, après avoir largué bon nombre de ses chaînes d'entreprise, de Turckheim est revenu à la voile à bord d'un Melges 32, qu'il a couru pendant trois saisons, mais sa passion pour la course au large l'a vite emporté.

Il a fait équipe avec un autre habitant de l'Ile de Ré, Laurent Pagès, vainqueur de la Volvo Ocean Race (Groupama 4, 2011-12) et un vieil ami Bernard Nivelt, qui a dessiné l'un des yachts de sa mère. Ils créeraient l'unique A13 d'Archambault, un 43 pieds qui a fait campagne à la fois sans cesse et avec succès.

Il y a deux ans, de Turckheim est revenu à Nivelt et à son partenaire de conception Alexis Muratet pour son présent Teasing Machine, un modèle unique de 54 pieds construit à King Marine en Espagne. Sa victoire globale dans la régate Atlantic Anniversary est la preuve que la forme puissante de la coque avec des bouchains doux est correctement optimisée pour la course au large en équipage.

Au-dessus de l'eau, il ressemble aux yachts récents de la Volvo Ocean Race, avec un plan de pont similaire et des descentes jumelles avec la fosse entre les deux. Mais de manière significative, elle est conçue selon la règle IRC, le domaine d'optimisation le plus important étant sa quille. Non seulement cela est fixe, mais il manque également une ampoule de ballast. En effet, il est équipé d'une quille lourde à l'ancienne mais compatible IRC.

« C'est très intéressant de faire un développement de ce type, car évidemment vous avez la règle IRC et vous avez un environnement compétitif dans lequel vous essayez de vous positionner. C'est toujours amusant de développer un prototype », déclare de Turckheim.

« Être un bateau IRC, vous avez deux manières de faire », explique Laurent Pagès, chef de projet. « Vous pouvez viser des performances maximales, mais avec une pénalité maximale. Ou vous allez dans l'autre sens et essayez de minimiser vos pénalités et d'obtenir le meilleur équilibre. Eric et moi avons trouvé intéressant d'essayer de faire quelque chose de performant mais d'une manière différente.

Machine à taquiner, cependant, n'est pas un coureur dépouillé. « Ce n'est pas un bateau de croisière, c'est un bateau de course, mais assez confortable, explique de Turckheim. « Vous avez de l'eau chaude, un four, deux frigos. C'est très racé quand on regarde à l'intérieur, mais c'est vraiment confortable à utiliser en termes de système de couchette, de possibilité de cuisiner, de prendre une douche. Les petits détails qu'on ne trouve pas sur un bateau de course.

A bord avec de Turckheim et Pagès se trouve un autre ancien marin de la Volvo Ocean Race, l'Italien Gabriele Olivo, qui est le seul équipier non français. La majorité du reste de leur équipage est corinthien, avec environ la moitié permanent ou quasi-permanent.

Malgré ses nombreux milles courus au large, de Turckheim n'a jamais traversé l'Atlantique Nord sur le parcours de la Transatlantique. Mais son expérience lui rappelle le vieil adage, pour finir premier, il faut d'abord finir.

« La difficulté, c'est qu'il faut partir vite, il ne faut pas perdre de terrain, mais il faut protéger le bateau. Dans le Newport-Bermudes, nous avons perdu deux spi dans les 24 premières heures.

Pour sa part, Pagès se souvient de la difficile étape Boston-Galway de la Volvo Ocean Race 2008-09 à bord de Telefonica Blue.

« C'était aussi en juin, raconte Pagès. « La route nord est très exigeante pour l'équipage. Il peut y avoir du vent, assez rude et la première partie surtout peut être froide. C'était une étape très intéressante avec beaucoup de choses à gérer en termes de courant, de stratégie et de position.

« Il y a de la chance de voir de la haute pression, mais je pense que nous pouvons espérer une traversée assez rapide d'environ huit à 11 jours. Donc, il faut une bonne dynamique dans l'équipage et pour entrer directement dans le bon rythme et rester concentré sur la durée.

Contexte
La course transatlantique 2019 commence le 25 juin pour le parcours de 2,960 XNUMX milles marins de Newport, RI, à Cowes, en Angleterre. La course est organisée par le Royal Yacht Squadron, le New York Yacht Club, le Royal Ocean Racing Club et le Storm Trysail Club.

Les activités de pré-démarrage auront lieu au clubhouse Harbour Court du New York Yacht Club à Newport, tandis que les récompenses seront remises au clubhouse Cowes Castle du Royal Yacht Squadron sur l'île de Wight.

La course est une descendante directe de la première grande course océanique transatlantique, partie du port de New York le 11 décembre 1866. L'édition 2019 sera la 31e course transatlantique organisée par le New York Yacht Club avec la flotte au départ de Castle Hill. Phare.

Histoire de James Boyd. Publié dans Ragots, La source: Club nautique de New York

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