Spithill se donne la mission de l'America's Cup

Après avoir conservé l'America's Cup pendant des années, Jimmy Spithill et Oracle Team USA ont perdu leur titre face à Emirates Team New Zealand en juin 2017. Il a maintenant pour mission de le reconquérir.

L'une des plus grandes citations de films sportifs de tous les temps vient de Rocky Balboa de Sylvester Stallone; « Ce n'est pas la force avec laquelle vous frappez, mais la force avec laquelle vous pouvez être touché et continuer à avancer. » Mais comment fais-tu cela? Comment repartez-vous du coup le plus dur de votre carrière sportive ?

Rewind quatre ans et Jimmy Spithill a été le porte-drapeau du triomphe de la Coupe de l'America 2013 d'ORACLE Team USA – annoncé comme le plus grand retour de tout le sport. Lui et son équipage ont remporté neuf courses consécutives de l'équipe Emirates Team New Zealand jusqu'alors imparable.

Pourtant, aux Bermudes il y a moins de deux mois, il a subi la plus grosse perte de sa carrière – regarder le prix le plus précieux de toute la voile, la Coupe de l'America, le foil aller et retour en Nouvelle-Zélande. Pour Jimmy, cela signifiait non seulement une déception, mais un changement de paradigme ; sa bulle de l'America's Cup avait éclaté, et le chassé est maintenant devenu le chasseur.

Nous nous sommes assis avec Jimmy pour en savoir plus sur ce changement et sur ce qu'il faut pour surmonter l'un des moments les plus difficiles de sa carrière.

Qu'est-ce que ça fait de perdre une America's Cup ?
Perdre l'America's Cup est l'une des choses les plus difficiles que j'aie jamais vécues. Il est difficile de le mettre en mots. C'est un vrai sentiment de vide.

Pour moi, l'une des pires choses est de laisser tomber les gens, et c'est comme ça que j'ai quitté cette America's Cup. Sentir qu'en fin de compte, j'ai laissé tomber tous mes coéquipiers. Je dois accepter ça. Vous devez ressentir un peu la douleur et l'utiliser pour vous motiver et apprendre les leçons.

Qu'est-ce que ça fait de sortir de la bulle de l'America's Cup ?
À la fin de chaque campagne de l'America's Cup, que vous gagniez ou perdiez, il y a toujours une période de dépression. Vous partez d'une routine : vous vous levez, allez à l'entraînement, sortez sur l'eau, tous vos repas sont planifiés, vous vous habituez à opérer à fleur de peau ; puis à la fin de la campagne, il s'arrête.

Vous vous réveillez et vous ne savez pas quoi faire de vous-même. Vous pensez, 'eh bien, qu'est-ce que je fais maintenant?' Il faut un certain temps pour pouvoir se détendre et reprendre une vie de famille normale.

Comment avez-vous réfléchi à la perte?
Après une si longue campagne avec tant de choses en jeu, lorsque vous êtes du côté des perdants, vous devez vous assurer de réfléchir à l'expérience. Vous voulez en tirer des leçons et vous assurer de devenir plus fort afin de pouvoir revenir et avoir la chance de courir à nouveau pour cela. Je pense que ce que je suis revenu, c'est que [dans notre campagne] nous étions trop conservateurs et je n'ai pas assez suivi mon instinct.

Comment votre rôle au sein de l'America's Cup a-t-il évolué maintenant ?
En tant que défenseur, vous avez une cible dans le dos. Chacune de ces équipes veut vous abattre. Et maintenant, nous nous trouvons dans la position où nous sommes l'une des équipes maintenant - nous poursuivons le défenseur.

Serez-vous désormais l'un des chasseurs ?
Nous allons certainement courir après cette America's Cup.

Quel est l'avenir d'Oracle Team USA ?
Larry [Ellison] veut attendre que les règles et le protocole sortent. Mais nous voulons aller récupérer cette Coupe. Lorsque vous avez été impliqué avec un grand groupe de personnes, en particulier une équipe performante, cela crée une dépendance. Cela devient une obsession. Une fois qu'on y a goûté, on a envie d'y goûter à nouveau.

Quel rôle voyez-vous les femmes jouer dans l'America's Cup dans le futur ?
Je pense que l'America's Cup est tellement physique maintenant, qu'elle est à la hauteur de beaucoup de sports grand public. Cela dit, il suffit de regarder la Red Bull Youth America's Cup pour voir certaines des équipes naviguer avec des femmes réussir.

Il y a certainement des rôles à bord – certainement diriger et skipper le bateau – qui ne nécessitent pas un si gros côté physique, et cela ne me surprendrait pas du tout de voir des femmes dans l'America's Cup à l'avenir.

Quelle est la meilleure chose que le monde de la voile puisse faire au cours des quatre prochaines années ?
Pensez en avant. Pensez à la prochaine génération. Et la meilleure façon de le faire est de parler à la prochaine génération de marins et de voir ce qu'ils veulent faire. Pour regarder vers l'avenir, vous devez parler à l'avenir et ce sont les enfants.

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